Perché il legame tra terrorismo e malattia mentale è complicato

Perché il legame tra terrorismo e malattia mentale è complicato

Dopo un altro atto di violenza fatale a Melbourne, in Australia, agli inizi di novembre 2018, il primo ministro Scott Morrison ha respinto le accuse che il perpetratore, Hassan Khalif Shire Ali, aveva una malattia mentale. Ha detto che era un "pessima scusa", Dicendo che voleva che gli imam e la comunità musulmana prestassero maggiore attenzione alle persone a rischio di radicalizzazione.

I rapporti dei media hanno dichiarato che Ali ha sofferto delusioni e problemi di abuso di sostanze in vista del suo attacco e credeva di essere inseguito da "persone invisibili con lance". Anche la famiglia e l'insegnante religioso di Ali hanno attestato a lui essere malati di mente

Per essere sicuri, la maggior parte degli australiani troverà difficile dimenticare l'orrore di questo incidente in cui tre persone sono state accoltellate. Indipendentemente dal nostro background culturale e religioso, siamo uniti nel lutto per il proprietario del ristorante Sisto Malaspina, che è stato ucciso nell'attacco. Ma dobbiamo anche cercare di dare un senso ad esso analizzando le azioni del perpetratore e sviluppando modi per prevenire ulteriori atti di violenza.

È difficile ignorare le somiglianze con un incidente che si è verificato nella stessa strada in 2017, quando James Gargasoulas ha guidato la sua macchina in una folla di persone, uccidendo sei e ferendo 30. Anche lui lo era detto di essere sofferenza delusioni, tuttavia, interessantemente questo non era etichettato come una scusa.

Se incolpiamo le comunità musulmane o le minoranze culturali come responsabili di atti di terrorismo, è probabile che continueremo a alienare gli individui a rischio e le comunità che li sostengono. Questo può, di per sé, portare a problemi di salute mentale. Mentre questo non significa che il risultato sarà violenza, può aumentare le possibilità che i giovani abbandonino il sistema di supporto sociale, il che può portare a criminalità, comportamenti antisociali, autolesionismo o suicidio.

Terrorismo e malattia mentale

Ricerca mostra costantemente non c'è evidenza che le persone che vivono con la malattia mentale siano più violente di chiunque altro. In effetti, le persone con malattie mentali sono più probabilità di essere vittime della violenza che altre persone. Sono anche più a rischio di omicidio, suicidio e autolesionismo.

È troppo presto per trarre conclusioni definitive sul ruolo dei problemi di salute mentale e del terrorismo, poiché pochi studi hanno esaminato questa relazione. Ma da questi, possiamo stabilire che non tutti gli incidenti terroristici hanno una malattia mentale come fattore causale.

A 2017 studio condotto dal Combattere il centro di terrorismo (che è stato istituito per comprendere il terrorismo dopo gli attacchi 11 di settembre), ha analizzato i resoconti dei media di aggressori che presumibilmente avevano una malattia mentale.

Ha scoperto che dagli attacchi 55 in Occidente, dove gli individui 76 coinvolti erano probabilmente influenzati dallo Stato Islamico, 27.6% aveva una storia di instabilità psicologica. Questa percentuale è paragonabile a quella riscontrata nella popolazione generale.

Quasi la metà (45.5%) degli australiani sperimentare un disturbo di salute mentale ad un certo punto della vita. E un sondaggio 2017 ha rilevato che uno su cinque, o il 20% della popolazione australiana di età 16-85, ha riscontrato disturbi mentali nei precedenti mesi di 12.

Lo studio rileva inoltre che i suoi risultati non sono conclusivi. Questo perché i resoconti dei media sono spesso segnati da una "tendenza a trattare tutti i disturbi mentali allo stesso modo" e da un modo feticcio di riferire sulle malattie mentali.

La malattia mentale è un termine generale che si riferisce a un gruppo di disturbi tra cui ansia, depressione, disturbi bipolari e schizofrenia. Può influire significativamente su come una persona si sente, pensa, si comporta e interagisce con altre persone.

Se la malattia mentale contribuisca o meno a comportamenti violenti è probabile che differisca da caso a caso a seconda della diagnosi di un individuo, delle precedenti esperienze, della coesistenza di altri fattori di stress e vulnerabilità e della mancanza di fattori protettivi.

Migliore supporto per le comunità emarginate

Nella percezione pubblica, malattia mentale e violenza spesso tendono ad essere intrecciati. E gran parte dello stigma associato alla malattia mentale può essere dovuto alla tendenza a confondere la malattia mentale con il concetto di pericolosità.

Ciò è ulteriormente accresciuto dai media, che sensazionalizzano i crimini violenti commessi da persone con malattie mentali, soprattutto sparatorie di massa. L'attenzione è spesso sulla malattia mentale in tali rapporti e ignorando il fatto che la maggior parte della violenza nella società è causata da persone senza malattie mentali.

Questo pregiudizio contribuisce allo stigma di coloro che hanno una diagnosi psichiatrica, che a sua volta contribuisce alla non divulgazione della malattia mentale e diminuzione della ricerca del trattamento.

Sappiamo anche che le persone che sono disoccupate, emarginate, isolate, senza casa o che sono state incarcerate, hanno significativamente più alti livelli di malattia mentale rispetto alla popolazione generale. Le persone che vivono in aree socioeconomicamente meno abbienti hanno livelli più elevati di malattie mentali, in particolare la depressione.

Abbiamo bisogno di modelli di assistenza culturalmente appropriati per aiutare con le esperienze individuali di stigmatizzazione, isolamento, disimpegno ed esperienze passate di tortura e trauma.

Non è per sminuire il nostro dolore e il nostro orrore nell'incidente dello scorso venerdì a procedere con cautela nel dare la colpa alla cultura, alla religione o persino alla salute mentale. Sappiamo che ci sono molte ragioni per atti di terrorismo o crimine violento. Ma possiamo minimizzarli assicurando che comunità di ogni provenienza si sentano parte della società australiana.

Purtroppo, la mia ricerca in corso mostra che attualmente esiste una capacità limitata di servizi di salute mentale culturalmente sensibili per rispondere agli avvisi delle comunità sulle crisi imminenti o effettive. Diminuire i finanziamenti e il sostegno dei governi significa che i servizi alla comunità non sono attrezzati per prevenire incidenti come gli attacchi a Melbourne o gestire i giovani preoccupati.

Invece di puntare il dito, forse i governi sia a livello statale che federale dovrebbero chiedere come essi stessi possano sostenere meglio le comunità nel trattare le cause dei crimini violenti.The Conversation

Circa l'autore

Clarke Jones, Research Fellow, Research School of Psychology, Australian National University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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