Separazione del reale nella quarta rivoluzione industriale

Separazione del reale nella quarta rivoluzione industriale Le nostre capacità predittive sono affidabili quanto una sfera di cristallo. Andrey_Popov / Shutterstock

La frase "quarta rivoluzione industriale" è diventata onnipresente. Ha lo scopo di denotare un enorme cambiamento nel tessuto socioeconomico della società, guidato dalla disponibilità di macchine sempre più intelligenti. Questi saranno in grado di fare cose che non possiamo fare e di prenderci cura di cose che possiamo fare. Lavori saranno persi. E nuovi posti di lavoro saranno creati.

La quarta idea di rivoluzione industriale deve molto della sua credibilità a un libro dall'ingegnere, economista e fondatore del World Economic Forum Klaus Schwab. Sostiene che un mondo interconnesso, un indebolimento della potenza e della conservazione dei computer, gli sviluppi nell'intelligenza artificiale e i progressi nelle aree della biologia avranno effetti rivoluzionari sul nostro mondo.

Egli espone una serie di previsioni, di maggiore o minore fiducia, su ciò che questi effetti possono essere. E sostiene in modo convincente che dobbiamo applicare noi stessi alla dimensione umana della rivoluzione: considerare e prendere in considerazione gli effetti di essa su disuguaglianze sociali, livelli di povertà, strutture politiche, lavoro, modo in cui valutiamo la produttività e, il più profondo di tutti, ciò che significa in realtà essere umani, dato che così tanti compiti precedentemente umani saranno fatti da macchine, alcuni anche tramite l'aumento di corpi umani.

È un buon libro, ma ha i suoi punti deboli. Storicamente non è molto sfumato; si concentra sull'economia a spese della politica. Ancora più importante, sembra soffrire di "bias di conferma" - la tendenza a vedere qualsiasi prova a sostegno della tua visione e a scartare le prove che non lo fanno.

Questi punti di forza e di debolezza riflettono i punti di forza e di debolezza del più ampio dibattito intorno alla quarta rivoluzione industriale. Quando l'idea è usata come stimolo per riconsiderare ciò che stiamo facendo e pensare al futuro, è grandioso. Quando la narrazione si trasforma in una serie di previsioni sulla vita in due, 20 e 200 anni, è facile perdere la trama.

L'allocazione delle risorse e delle strategie di progettazione basate sul contenuto predittivo della quarta narrazione della rivoluzione industriale sarebbe pericolosa, dato che persino vent'anni fa era impossibile prevedere il ritmo dello sviluppo tecnologico che abbiamo visto.

Quindi è necessaria cautela. Non possiamo semplicemente capire cosa succederà durante la quarta rivoluzione industriale e mettere le nostre scommesse. Questo perché i poteri predittivi delle persone, mai forti, peggiorano molto quando siamo nella morsa di una "grande idea". Diventano non solo cattivi, ma peggio che casuale.


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La tartaruga e la lepre

Psicologo Philip Tetlock ha condotto ampi studi multi-decennio sulle previsioni socio-politiche dagli 1980. Ad esempio, ha chiesto alle persone di fare previsioni sul futuro del comunismo e del capitalismo. I suoi risultati, presentati nel suo libro Giudizio politico esperto, stanno colpendo.

Non fa differenza se sei intelligente, un esperto in materia, hai accesso a informazioni classificate, hai un dottorato di ricerca, sei di sinistra o di destra - nessuno dei tradizionali indicatori di competenza si traduce in prestazioni di predizione migliorate.

L'unica variazione significativa riguarda i tratti cognitivi che Tetlock caratterizza come "volpe" e "riccio".

Una volpe ha molte idee. Un riccio ha una grande idea. Nel favola originale di Aesop, da cui Tetlock disegna queste creature, il punto è che questa grande idea (arrotolarsi in una palla e attaccare le punte) è sufficiente per sconfiggere la volpe arguta. Ma Tetlock disegna la morale opposta per la predizione. Avere una grande idea alla quale sei fondamentalmente impegnato ti rende molto meno probabile che sia un buon predittore.

Questo risultato ha conseguenze importanti. Spiega perché gli esperti sono così spesso sbagliati, mancano tutti gli enormi eventi degli ultimi tempi e fanno sbagliare gli altri. Gli esperti lo fanno perché trasudano fiducia, caratteristica del riccio, che vede il mondo in termini chiari e semplici, e solitamente assenti dalla volpe, il cui mondo è complesso e incerto.

I pensatori della volpe non sono esattamente grande come predittori. Ma sono meglio del caso e sicuramente meglio dei porcospini. Il loro scetticismo, incertezza e umiltà significano che cambieranno idea quando entreranno nuovi dati. Questo è ovviamente razionale, ei dati mostrano che cercano opportunità per cambiare idea - chiedendo Che cosa potrebbe andare storto - offre una strategia di previsione di gran lunga migliore rispetto all'adesione da riccio a una singola idea.

Fai attenzione al pensiero del riccio

C'è molto da applaudire in sforzi come quelli di Schwab per riesaminare coscientemente le circostanze contemporanee. Ma dobbiamo stare attenti alla tentazione di adottare un unico obiettivo, sia roseo o sudicio, per comprendere un mondo complesso.

Una posizione critica è essenziale se la quarta rivoluzione industriale deve essere uno stimolo al dibattito piuttosto che un dogma.

Quindi, se vedi la quarta rivoluzione industriale ovunque, fai attenzione: potresti essere in preda al pensiero del riccio, proprio come lo sei se respingi l'intera nozione.

Come mostra il lavoro di Tetlock, se vedi certi eventi futuri come inevitabili, e ti chiedi come gli altri non possano vedere anche questo, allora probabilmente hai torto. È meglio rimanere curiosi, incerti, critici e distribuisci la tua credenza alle prove. Questo è il modo in cui gli umani beneficeranno della quarta rivoluzione industriale e di come ne prenderemo il controllo.The Conversation

Circa l'autore

Alex Broadbent, Executive Dean, Facoltà di Lettere e Filosofia, African Centre for Epistemology and Philosophy of Science, Università di Johannesburg

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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