Nascere un nuovo mito culturale

I miti hanno senso in (e di) un contesto culturale. Quando il contesto cambia, i vecchi miti smettono di dare un senso. Questo è quello che è successo ai miti greci più di duemilacinquecento anni fa, quando filosofi come Xenofane cominciarono a mettere in discussione la realtà degli dei tradizionali e delle dee. In uno spirito simile, i nostri stessi filosofi hanno intaccato il mito giudeo-cristiano negli ultimi due secoli, tentando di sostituirlo con un sostituto secolare.

In Myth and Philosophy: A Contest of TruthsIl filosofo Lawrence J. Hatab della Dominion University ha sostenuto che il mito non può e non deve essere ridotto ad altri modi di espressione (come la spiegazione razionale in filosofia, matematica o scienza), e che a suo modo il mito offre le verità come reali e importanti come quelli del discorso razionale. Inoltre, secondo Hatab, quando la filosofia cerca di rompere completamente con il mito, perde la sua strada; ed è questo tentativo da parte della scienza e della filosofia moderna di smitizzare la coscienza umana che ha indebolito i nostri legami con le verità più profonde del nostro patrimonio culturale.

I filosofi materialisti che Hatab si oppone affermano che dovremmo sbarazzarci del tutto dei miti, diventare più razionali e svezzarci dalla superstizione. Il mito, dicono, dovrebbe andare in pensione a favore della scienza. Ma la scienza, sebbene sia formulata in modo molto diverso dai miti tradizionali, serve ancora una funzione mitica: ci dice come è nato l'universo, da dove sono venute le prime persone e come il mondo è diventato così com'è. Questo suggerimento che eliminiamo la mitologia si basa su un fondamentale fraintendimento del mito e della psiche umana. Il mito in qualche modo è inevitabile e necessario. La nostra conoscenza è sempre finita, ed è sempre sovrapposta al nostro bisogno di significato. I nostri pensieri e le nostre aspirazioni cercano un linguaggio simbolico attraverso il quale possiamo parlare e partecipare a ciò che altrimenti non possiamo vedere, toccare o gustare. Qual è il nostro obiettivo, il nostro significato, il nostro scopo come esseri umani? Queste sono le domande a cui un mito può rispondere.

Praticamente ogni persona pensante vede la necessità di un drammatico rinnovamento globale se il nostro mondo è di sopravvivere; e, come i più grandi politici, artisti, leader spirituali e persino scienziati sanno nelle loro ossa, solo un nuovo mito può ispirare un cambiamento culturale creativo. Ma da dove verrà questo fulmine d'ispirazione?

Ironia della sorte, mentre molti scienziati hanno cercato di annullare del tutto il mito, è la scienza stessa che mi sembra servire da fonte primaria per un nuovo mito. I grandi punti di forza della scienza sono il controllo continuo della teoria con l'esperienza e la sua capacità di generare nuove teorie in risposta alle nuove scoperte. Mentre è ancora un'impresa molto giovane e capace di generare i propri dogmi irrazionali, la scienza è in linea di principio malleabile e autocorrettiva. Attualmente, sembra emergere elementi di un nuovo mito attraverso la fisica quantistica e della relatività, sebbene più direttamente e potentemente attraverso le scoperte dell'antropologia (che sta "scoprendo" la saggezza dei popoli nativi), la psicologia (che sta solo iniziando a sviluppare un comprensione globale della coscienza umana), sociologia (che offre una visione comparativa delle economie e degli stili di vita umani) ed ecologia - così come attraverso la risposta umana profonda e quasi universale alla visione del pianeta Terra dallo spazio, un'immagine che deve molto di più alla tecnologia che alla scienza teorica.

Ognuna di queste fonti è, credo, un contributo alla formulazione di un mito le cui caratteristiche generali stanno diventando abbastanza chiare da poter essere articolate in una semplice forma di storia. Potremmo chiamarlo il mito della guarigione e dell'umiltà. Inizia in qualche modo come il vecchio mito, ma diverge piuttosto rapidamente.

LA NUOVA STORIA

Decine di migliaia di anni fa, gli esseri umani sussistevano raccogliendo piante selvatiche. Questi nostri antenati erano nomadi e vivevano in una magica interdipendenza con ciò che li circondava. Gli animali e gli alberi erano i loro amici e hanno parlato con loro. Per essere sicuri, hanno affrontato sfide - malattia e incidenti, per esempio - ma in generale hanno goduto di buona salute e una vita comunitaria stabile e ricca.

Mentre gli adattamenti di altre creature al loro ambiente erano fisici e istintuali, gli esseri umani avevano sviluppato grandi cervelli che permettevano loro di adattarsi e svilupparsi socialmente, spiritualmente e linguisticamente in modi unici. Questa capacità di sviluppo interiore e quindi di invenzione culturale ha permesso alle persone di rispondere rapidamente ai cambiamenti ambientali. E l'ambiente è cambiato: l'era glaciale dopo i periodi caldi; inondazioni a seguito di siccità - a volte nel corso di millenni, altre volte nello spazio di ore o giorni.


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I cambiamenti climatici più drammatici sono stati determinati da impatti occasionali di comete o asteroidi. In almeno un'occasione, ancora decine di millenni fa, l'atmosfera del pianeta è stata oscurata per anni dalla polvere sollevata da una tale collisione. Così tante piante si estinsero durante quegli anni che gli umani ricorsero alla caccia di animali per il cibo. Più tardi, hanno mantenuto l'abitudine.

Poi, tra diecimila e dodicimila anni fa, un'altra serie di catastrofi ha ispirato più adattamenti umani. Fino a quel momento, il gioco selvaggio era stato abbondante, tanto che la popolazione umana era fiorita. Ma ora molti degli animali di grossa selvaggina venivano cacciati all'estinzione. Inoltre, i climi ovunque stavano fluttuando rapidamente e il livello del mare stava aumentando, affogando aree costiere densamente popolate. All'improvviso il mondo era cambiato e anche le persone avrebbero dovuto cambiare per sopravvivere.

Le tribù che erano state profondamente traumatizzate da questi eventi tendevano a vivere in uno stato di emergenza perpetua, a incolpare se stesse per provocare gli dei e a trasmettere il loro trauma sentito ai loro figli sotto forma di disciplina abusiva. Mentre prima che i gruppi umani fossero stati egualitari, questa nuova crisi sembrava richiedere una leadership severa. Gli uomini, specialmente quelli più forti e più motivati, divennero dominanti. Le tribù iniziarono a temere e a combattere l'un l'altro, e a temere il cielo e gli elementi.

Un ulteriore adattamento sociale alla catastrofe ha a che fare con i modi basilari in cui le persone si relazionano al loro ambiente. Ogni creatura, e ogni cultura, deve sopravvivere sia adattandosi al suo ambiente, sia modificando il suo ambiente per adattarsi a se stesso. Ma ci sono gradi di compromesso relativi tra queste due linee d'azione. Nel caso dei nostri antenati paleolitici crollati dalla crisi, alcuni apparentemente scelsero il primo, decidendo di imparare di più sul mondo naturale in modo che potessero adattarsi meglio ad esso. Sognavano miti che codificavano significati che avevano a che fare con la protezione delle popolazioni di animali selvatici, mantenendo il numero di esseri umani entro i limiti e onorando la diversità e l'interconnessione della rete della vita.

Altre persone, tuttavia, decisero di concentrarsi sull'adattare l'ambiente a se stessi. Hanno addomesticato piante e animali; hanno ripulito e arato la terra. Hanno scelto i posti migliori e costruito insediamenti permanenti. Le popolazioni di questi gruppi hanno continuato a crescere senza controllo. Man mano che gli insediamenti aumentavano di dimensioni, le disposizioni sociali divennero più stratificate e le classi si svilupparono. Alcuni individui divennero ricchi e potenti; il resto ha cercato di rendersi utile. Quando il loro territorio si espanse, entrarono in conflitto con altri gruppi stabiliti, con i quali combatterono o formarono alleanze; o con raccoglitori di cibo e cacciatori, che hanno ucciso o ridotti in schiavitù.

Ovunque si siano stabiliti, hanno esaurito la terra. Dopo alcune generazioni, la carestia colpirebbe e loro andrebbero avanti. Alla fine, tuttavia, le loro popolazioni e territori sono cresciuti così tanto che non c'era nessun altro posto dove andare. Nel frattempo, praticamente tutti i popoli che avevano preso la prima opzione erano ora assorbiti nelle terre dei piantatori e dei pastori. Nacquero città enormi e inventarono dispositivi per ogni scopo immaginabile: comunicazione, trasporto, produzione, cucina, pulizia, igiene personale e uccisioni di massa. L'alimentazione delle masse nelle città e la produzione di tutti questi nuovi dispositivi richiedevano un'agricoltura e una estrazione mineraria sempre più intensa e la spietata irreggimentazione del lavoro umano.

Mentre l'intera Terra cominciava a gridare di stanchezza, mentre le città cominciavano a disintegrarsi in una guerra di fazione, e mentre la fame attanagliava le classi più povere dei gruppi di piantatori, i giovani di quest'ultima cominciarono a cercare i pochi popoli rimasti che aveva imparato ad adattarsi alla terra. I piantatori, che erano stati così arroganti, cominciarono ad umiliarsi davanti ai loro cugini, da cui erano partiti tanto tempo prima e che avevano macellato e ridotto in schiavitù in ogni occasione. Cominciarono ad umiliarsi dinanzi alle cose selvagge e ai luoghi selvaggi della Terra. Hanno giurato di guarire e rinnovare la terra e di creare legami sacri di reciproco rispetto e aiuto tra specie e culture. E hanno giurato di ricordare, in modo che non avrebbero più commesso gli stessi errori.

Tutti insieme, gradualmente, arrivarono a comprendere e liberare le loro antiche paure. Cominciarono a usare la saggezza e la conoscenza che avevano accumulato e preservato nei millenni precedenti per iniziare a costruire un nuovo modo di vivere, diverso sia dai loro modi primordiali di raccolta del cibo, sia dai loro modi di piantare-e-pascolare più tardi. Comprendendo che erano tutti profondamente feriti, insieme decisero di guarire gli effetti profondi del trauma e di rinunciare alla violenza. Hanno imparato a limitare la loro popolazione ea soddisfare i loro bisogni di base con mezzi sempre più semplici. I loro raggruppamenti sociali divennero più piccoli e più democratici. La crisi che avevano appena attraversato li aveva profondamente impressi con un nuovo senso di moralità: mentre prima di celebrare il consumo sfrenato e l'accumulazione, ora conoscevano i pericoli dell'eccesso di dimensioni, velocità e sofisticazione. Avevano imparato che era solo rispettando tutta la vita che potevano vivere di nuovo in magica interdipendenza con il loro ambiente naturale. Ora, tanto tempo fa, cominciarono a vedere la terra come sacra ea sentire le voci degli alberi e degli animali. Ancora una volta, la vita è stata buona.

È VERO?

È giusto considerare questo nuovo mito con un certo grado di scetticismo. Dopo tutto, i miti possono essere usati per manipolare le persone. In molte occasioni individui o gruppi hanno semplicemente progettato un nuovo mito studiando i requisiti e adattandolo per l'occasione. Molti dei miti attuali della nostra cultura sono nati così: miti nazionali, miti economici, miti sui nemici di guerra e amati leader politici. Ma i miti più veri e genuini non sono prodotti: sono sognati, cantati, ballati e vissuti.

Nello scrivere questa storia, sono profondamente consapevole che in un certo senso lo sto "fabbricando", nel senso in alto, ma allo stesso tempo articolandolo da qualche fonte al di là di me stesso. Sono convinto che lo schema di base della storia abbia una vita propria ed è vero, sia nel senso che è reale e nel senso che è vero per la vita. Naturalmente, nessun mito è completamente vero, più di quanto qualsiasi teoria scientifica sia interamente vera. Ma se ci aiuta a vedere noi stessi e la nostra situazione da un punto di vista più inclusivo, allora potremmo forse trarne profitto tenendola leggera per un po 'e vedendo come influisce sul modo in cui vediamo e siamo.

Un modo in cui suggerirei di testare la genuinità di questo (o qualsiasi) nuovo mito è ponendo la domanda, a chi serve? Serve gli interessi di persone e istituzioni potenti - del tipo che hanno l'abitudine di fabbricare miti? O serve un collegio elettorale più ampio?

Supponendo che questa storia sia in qualche modo un nuovo mito come Jung stava chiedendo, cosa dovremmo fare al riguardo? Dovremmo pubblicizzarlo? In un certo senso, è quello che sto facendo scrivendolo e pubblicandolo. Se non pensassi che ci sia qualche utilità nell'esercizio, non mi preoccuperei. Ma è un'utilità limitata. Questa storia è, dopo tutto, solo un'articolazione del nuovo mito. Altre persone in momenti diversi e con prospettive diverse senza dubbio la scriveranno in altri termini, forse più veri o più convincenti. Alcuni direbbero la storia in un linguaggio teologico, mentre io ho scelto di non farlo. Inoltre, ci sono molte storie secondarie correlate che ho omesso da questa interpretazione - quelle che hanno a che fare con il ritorno della Dea; con la riscoperta di una virilità gentile e onesta; con i dettagli del nostro reale o potenziale legame rinnovato con gli animali, le erbe e le pietre.

VIVERE IL NUOVO MITO

Più importante della trasmissione della storia, tuttavia, lo sta vivendo. Possiamo scoprire la sua verità solo testandola nel laboratorio del nostro comportamento e delle nostre percezioni. Certo, uno sforzo del genere ha senso solo se si ha già un senso intuitivo della verità e della necessità del nuovo mito - che, credo, molte persone hanno. Quelli di noi che vedono la necessità di limitare la crescita della popolazione e di promuovere l'eguaglianza economica e la democrazia; Chi cerca modi per onorare i cicli, le energie e gli equilibri naturali e per alimentare il principio femminile nel mondo e nella nostra coscienza è già attratto dal profilo invisibile di questa nuova visione dello scopo e del significato umani.

Come il vecchio mito crolla, portando con sé istituzioni, economie e vite, forse abbiamo bisogno di una storia per dare un senso al caos sempre più profondo e per guidarci verso un modello di esistenza più coerente e sostenibile. Ma quella nuova storia ci servirà bene solo se attinge il suo potere dal profondo del nostro essere, dove cultura, natura e spirito convergono tutti. È un dato di fatto, o è solo un pio desiderio? - che quando la facciata in cemento della civiltà diventa più impressionante diventa anche più fragile. Le crepe appaiono continuamente. E attraverso quelle crepe vediamo la vulnerabilità umana e la ferita di coloro che abitano l'edificio.

Ancora più acuti, di tanto in tanto intravediamo un lampo di luce ardente nel cuore dell'umanità, un fuoco che arde nel cuore della creazione. Questo fuoco è la fonte da cui nascono nuove culture e nuove specie; è il potenziale generativo della vita stessa. E qui sta la nostra speranza: nel calore della distruzione del mondo e del rinnovamento del mondo, possiamo solo imparare a dimorare in quella fiamma.


partoQuesto articolo è stato estratto da:

Il libro di Richard Heinberg
Una nuova alleanza con la natura.

Ristampato con il permesso dell'editore, Quest Books. © 1996. http://www.theosophical.org.

Info / Libro degli ordini.


Circa l'autoreparto

Richard Heinberg ha tenuto numerose conferenze, è apparso in radio e in televisione e ha scritto numerosi saggi. La sua fiancata mensile alternativa, Lettera di Riflessione, è stato incluso in Utne Reader's elenco annuale delle migliori newsletter alternative. È anche l'autore di Festeggia il solstizio: onorare i ritmi stagionali della Terra attraverso il Festival e la Cerimonia.


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