Roba, roba e altra roba

Il possesso non è nove decimi della legge.
Sono i nove decimi del problema.
- John Lennon

Prima di trasferirmi a Taos, possedevo una casa a Colorado Springs che era di quasi duemila metri quadrati e aveva un garage per due auto, più un sacco di spazio per gli armadi, tutto pieno. Tutta la mia casa di città era piena delle cose accumulate dopo circa un decennio nel mondo del lavoro.

Molto prima che mi trasferissi, ho deciso di pulire il mio garage. Ci sono voluti sforzi prolungati per due fine settimana, ma sono riuscito a svuotarlo tranne le cose più importanti: la mia macchina, i miei sci e le mie gomme da neve.

Per quanto riguarda il resto delle cose che avevo infilato in ogni crepa, la mia teoria era che se non l'avessi usato negli ultimi due anni, non ne avevo bisogno. Ho caricato una carpa dopo l'altra a Goodwill e ho donato oggetti perfettamente buoni che altre persone avrebbero usato meglio di me.

Tempo per la pulizia della casa della mia vita

Una volta che ho iniziato a liberare il mio spazio vitale di beni estranei, ho realizzato due cose. Primo, il mio spazio vitale era troppo grande. E secondo, il resto della mia vita potrebbe usare anche un po 'di pulizia della casa.

Mentre disimpegnavo casa mia e lottavo con la coscienza, disegnai anche la mia fuga. Le migliori (forse le uniche) cose che ho ottenuto dal mio lavoro aziendale erano un buon stipendio e benefici. L'accordo era che avrei dato loro il mio tempo, la mia energia e le mie capacità e mi avrebbero dato dei soldi.

La bella stampa che avevo appena sfiorato diceva che avrei anche dato loro i miei ideali, i principi, la forma fisica e la stabilità mentale. In cambio, mi avrebbero dato lo stress, "valori fondamentali", e il servizio delle labbra per il lavoro-equilibrio della vita - ironicamente, una frase coniata dal mondo delle imprese dove non ce n'è.

Vita salutare o grande busta paga?

Il lato negativo per me era ovvio quando ho fatto un passo indietro e l'ho guardato: stavo sacrificando tutti gli aspetti di una vita salutare per uno stipendio. Per aggravarlo, ero immerso in una cultura che esercitava pressione per spendere quella busta paga su cose di cui non avevo bisogno o che nemmeno volevo davvero. E stavo mettendo a dura prova le risorse naturali della terra.

Da un punto di vista aziendale, lo svantaggio è che una volta che gli operai escono dallo scambio e decidono di volere più tempo e meno stress, decidono che rinunciare al denaro è un'opzione. Volevo il tempo. Così lasciai il mio lavoro, vendetti la mia casa e mi trasferii nel mio paradiso spartano nel deserto.

Pressioni della pubblicità

Non sono contro la TV o Internet. Ma dopo aver vissuto senza di loro, so che non sono necessari per una vita sana e soddisfacente. Andrò ancora oltre e dichiarerò che ho appreso che sono cattivi per te, anche se non nel modo in cui molti di noi credono (ad esempio, un'eccessiva durata dello schermo che ti rovina gli occhi o troppo tempo sul divano a minare la tua salute). Era qualcos'altro che non avevo nemmeno preso in considerazione nella mia sacrilega predicazione anti-TV.

Nel mio chiostro di Taos, sono stato rimosso dal blitzkrieg quotidiano di annunci pubblicitari in TV, radio, riviste, cartelloni pubblicitari, giornali e Internet, nessuno dei quali mi sono imbattuto regolarmente. Perché non guardavo mai la TV, non passavo ore al giorno on-line, smettevo di leggere riviste di celebrità, non ero esposto alla pubblicità, avevo smesso di preoccuparmi di quello che indossavo, quali tendenze mi mancavano e se le persone mi piacevano. Avevo la totale libertà di essere semplicemente me stesso.

Questo non vuol dire che non compro cose. Vivere frugalmente non significa necessariamente privarsi. Piuttosto, significa fare lo stesso tipo di decisioni consapevoli per il tuo conto bancario che fai per l'ambiente.

Ne hai bisogno? Puoi permettertelo? Dove lo metti?

Verso la fine del mio anno fuori dalla griglia, sono andato a una fiera di artigianato con un amico. Dopo aver trascorso quasi un anno a comprare solo cose essenziali, ho trovato ogni oggetto desiderabile: vetro soffiato a mano, fotografie naturalistiche, candele intagliate a mano, ecc.

La voglia di aprire il portafoglio e iniziare a consegnare il denaro era forte, così forte che mi sorprese. Quindi mi sono posto tre domande mentre valutavo ogni articolo che volevo acquistare.

Ne ho bisogno?

Posso permettermelo?

Dove lo metto?

Non avevo bisogno di nessuno di loro, ma non volevo che ciò precludesse il mio acquisto di un piccolo gingillo che mi avrebbe dato piacere. Vivendo di risparmi, non potevo giustificare l'acquisto di qualcosa oltre venticinque dollari, anche se ciò lasciava ancora molte scelte. Un piccolo pacchetto di bigliettini con foto naturalistiche costava solo quindici dollari, oppure avrei potuto ottenere un set di candele o persino il CD di musica per flauto.

Dove lo metti?

Era la terza domanda che mi limitava di più. Non vivevo in una piccola casa che era già piena di roba, non avevo spazio per roba nuova.

Alla fine, non ho comprato nulla. La mia piccola casa mi aveva risparmiato dal spendere soldi inutilmente. Qualche giorno dopo la fiera dell'artigianato, non riuscivo quasi a ricordare una sola cosa di cui non potrei vivere senza.

Quelle domande (Ne ho bisogno? Posso permettertelo? Dove lo metto?) sono tornato sulla griglia con me e attualmente aiutano a tenere sotto controllo le mie spese e il disordine. Sono l'opposto dello shopping come hobby, "terapia di vendita al dettaglio" o di fare acquisti per convenienza. Ma è più difficile tornare nel mainstream da quando sono tornato alla TV e ad Internet con il loro assalto di pubblicità.

Fare la terra e il mio conto bancario un favore

In questi giorni sono meno legato alla terra di quanto non fossi a Taos e più legato al mondo artificiale, e questo mi fa sentire a disagio. Ma ogni volta che scelgo di non comprare un giocattolo per bambini in plastica a buon mercato e mi pongo queste tre domande, mi ricordo che sto facendo un favore alla terra e al mio conto in banca. È più soddisfacente che aggiungere alla confusione.


Questo articolo è stato estratto con il permesso dal libro:

TQuesto articolo è stato tratto dal libro: Thrifty Green di Priscilla Shorthrifty Green: Ease Up on Energy, Food, Water, Trash, Transit, Stuff - e Everybody Wins
di Priscilla Short.

Ristampato con il permesso di Red Wheel / Weiser LLC, Thrifty Green, di Priscilla Short, © 2011 di Priscilla Short è disponibile ovunque i libri siano venduti o direttamente dall'editore su 1-800-423-7087 o www.redwheelweiser.com

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Priscilla Short, autore dell'articolo: Stuff, Stuff e altre coseCirca l'autore

Priscilla Short ha conseguito un Bachelor of Arts presso il Wellesley College in matematica e un Master of Science presso il College of William and Mary nella ricerca operativa. Ha trascorso oltre un decennio nel mondo aziendale lavorando come ingegnere di sistemi per lo sviluppo di software per ottimizzare l'utilizzo delle risorse dei sistemi satellitari governativi. Lei vive in Colorado. Credito fotografico: Heather Wagner.

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