L'agricoltura familiare era una volta la spina dorsale dell'America

2014 è l'anno dell'agricoltura familiare

Una designazione delle Nazioni Unite offre l'opportunità perfetta per investire in aziende agricole di piccole e medie dimensioni.

Nell'ampia discussione sull'agricoltura, gli agricoltori familiari spesso non prestano molta attenzione quanto le operazioni di agricoltura industriale su larga scala. E spesso non ottengono il sostegno di cui hanno bisogno, nonostante il loro potenziale di attuare soluzioni ambientalmente sostenibili per la fame, l'obesità e la povertà. Fortunatamente, le Nazioni Unite hanno designato 2014 Anno Internazionale della Famiglia Farming per celebrare più di 400 milioni di agricoltori del mondo, creando un'opportunità matura per i consumatori, le organizzazioni non governative, gli istituti di ricerca, i governi e le comunità di donatori e finanziatori per decidere di investire in agricoltori di famiglia.

Le fattorie familiari migliorano i rendimenti e aumentano i mercati locali

In media, in molti paesi in via di sviluppo, le aziende agricole familiari rappresentano fino al 80% di tutte le aziende agricole e nutrono miliardi di persone. Nel frattempo, le prossime relazioni dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura e Serbatoio di cibo suggeriscono che attraverso la conoscenza locale e metodi di agricoltura innovativi e sostenibili, gli agricoltori familiari possono migliorare i raccolti e creare un sistema alimentare più denso di nutrienti e diversi, oltre a fornire posti di lavoro a milioni di persone e promuovere i mercati locali.

Ma le fattorie familiari di piccole e medie dimensioni stanno lottando in tutto il mondo. Un cattivo raccolto, troppa o poca pioggia, o un prestito bancario rifiutato potrebbero far fallire le fattorie. In 2012, ad esempio, una siccità costava agli agricoltori negli Stati Uniti un po 'di $ 35 miliardi e un PIL americano ridotto fino al 1 per cento. E il maltempo e i prezzi degli alimenti volatili continuano ad affliggere gli agricoltori nel Sahel dell'Africa, in India e altrove.

In molte parti del mondo, tuttavia, agricoltori, ONG e responsabili politici stanno trovando modi per creare resilienza nel sistema delle aziende agricole di famiglia.

In California, ad esempio, organizzazioni come la Comunità Alleanza con i contadini della famiglia stanno raggiungendo gli agricoltori con strumenti e risorse educative, compresi programmi di condivisione delle informazioni e assistenza tecnica, mentre i viticoltori nelle aree più aride dello stato stanno integrando la conservazione dell'acqua e altre tecniche sostenibili nelle loro fattorie. Nel Missouri, Coltiva Kansas City sta collegando i mangiatori alle fattorie esistenti in cui il cibo viene coltivato, raccolto e venduto interamente entro i confini di Kansas City, oltre ad avviare una serie di fattorie urbane.

Per gli agricoltori familiari in paesi come il Niger con una stagione secca e una stagione umida, l'irrigazione rappresenta la possibilità di raddoppiare la quantità di colture che possono crescere in un anno. Ma l'irrigazione a motore diesel può essere costosa e irrigare a mano le piante richiede tempo. L'irrigazione a goccia solare rappresenta una tecnologia potenzialmente trasformativa per molti di questi agricoltori. La tecnologia combina il pompaggio di acqua solare fotovoltaica e l'irrigazione a goccia a bassa pressione. Ciò consente agli agricoltori nelle regioni remote e aride di coltivare colture ad alto valore nutritivo e monetario per tutto l'anno.


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L'Istituto internazionale di ricerca sulle colture per i semi-aridi tropicali ha lavorato con le donne contadine per fondare cooperative di orticoltura e addestrarle a utilizzare e mantenere linee di gocciolamento solari, il che ha contribuito a triplicare i loro redditi. E il Solar Electric Light Fund, un'organizzazione senza scopo di lucro con sede negli Stati Uniti, sta lavorando per implementare la tecnologia solare in altri paesi in via di sviluppo per ridurre la povertà attraverso le forme agricole e altre forme di sviluppo.

L'agricoltura familiare può essere un'industria in crescita

L'agricoltura familiare può essere un'industria in crescita, di cui il mondo ha un disperato bisogno. Un rapporto 2002 sulla Banca mondiale [PDF] l'esame dei paesi 61 con contributi di più di scienziati agricoli 400 lo ha determinato le fattorie su piccola scala hanno il miglior potenziale per alleviare la fame nel mondo. Ma i giovani sia nei paesi in via di sviluppo che in quelli industrializzati vedono spesso l'agricoltura come qualcosa che li costringe, non come qualcosa che vogliono fare, il che mette in discussione le possibilità di crescita futura. L'età media degli agricoltori sia americani che africani è superiore agli anni 55, il che rende l'impegno della prossima generazione di produttori e leader del settore alimentare un problema critico se vogliamo sfruttare tali possibilità. Organizzazioni come Corpo degli alimenti negli Stati Uniti, Sviluppo di innovazioni nella coltivazione scolastica in Uganda e Slow Food International 1,000 Gardens in Africa il progetto sta raggiungendo i giovani per mostrare loro l'importanza e la connessione tra il nostro sistema alimentare e il nostro ambiente.

Mentre il significato dell'agricoltura familiare e il suo potenziale per un sistema alimentare più sostenibile sono chiari, resta ancora molto lavoro sul campo per ottenere politiche statali, nazionali e internazionali coerenti per rafforzare gli agricoltori familiari.

Nel prossimo anno, ricordiamo che questi agricoltori non sono solo produttori di alimenti: sono uomini e donne d'affari, sono insegnanti nelle loro comunità, sono innovatori e inventori e sono amministratori della terra che meritano essere riconosciuti per il lavoro che fanno, a vantaggio di tutti noi.

Questo articolo è originariamente apparso su Ensia


nierenberg danielleCirca l'autore

Danielle Nierenberg è una co-fondatrice e presidente di Serbatoio di cibo e un esperto di agricoltura sostenibile e questioni alimentari. Ha scritto molto sul genere e sulla popolazione, sulla diffusione dell'agricoltura industriale nei paesi in via di sviluppo e sulle innovazioni nell'agricoltura sostenibile.


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