Terra, cooperative, compost: un'economia alimentare locale emerge nei quartieri più poveri di Boston

Terra, cooperative, compost: un'economia alimentare locale emerge nei quartieri più poveri di Boston

Dalle cucine che comprano e vendono cibo coltivato localmente, ad una cooperativa di rifiuti che restituirà il compost al terreno, nuove imprese stanno costruendo una rete alimentare integrata. Riguarda la gente locale che mantiene la ricchezza della propria terra a casa.

Quando Glynn Lloyd non riuscì a procurarsi abbastanza prodotti coltivati ​​localmente, decise di crescere da solo.

Da quando 1994, Lloyd ha gestito City Fresh Foods, una società di catering con sede a Roxbury, uno dei quartieri a più basso reddito di Boston. Voleva che la sua azienda usasse il cibo prodotto localmente, ma a quel tempo era difficile da trovare. Così in 2009 Lloyd ha contribuito alla fondazione di City Growers, una delle prime attività agricole a scopo di lucro di Boston.

progetto alimentareVernell Jordan, del Food Project di Roxbury, è un allume dell'Istituto di agricoltura urbana. Foto di Paul Dunn.

Oggi City Growers fa parte di una rete emergente di imprese alimentari urbane a Roxbury e nella vicina Dorchester. Da una comunità di fiducia di terra che preserva la terra per la coltivazione, alle cucine e ai rivenditori che comprano e vendono alimenti coltivati ​​localmente, a una nuova cooperativa per la gestione dei rifiuti che restituirà il compost alla terra, una coltura di nuove imprese e organizzazioni non profit sta costruendo un sistema integrato economia alimentare. Riguarda la gente locale che conserva la ricchezza della propria terra e il lavoro nella comunità.

"Non abbiamo bisogno di grandi aziende come Walmart per entrare e salvarci", ha detto Lloyd. "Abbiamo soluzioni locali proprio qui".

Grafica di Michelle Ney e Natalie Lubsen.


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Ritirare la terra

La crescita del cibo locale inizia con la terra e l'attuale prosperità delle iniziative alimentari non sarebbe stata possibile senza i residenti che lottavano per controllare la loro terra e lo sviluppo negli 1980. Oggi, il quartiere di Dudley, che si trova tra Roxbury e Dorchester, ha una serra comunitaria 10,000 che è diventata un centro per l'economia alimentare locale. Ma si trova su un terreno che potrebbe essere facilmente occupato da un hotel o da un edificio per uffici.

Con gli 1980s, Roxbury e North Dorchester erano stati devastati dal disinvestimento e dal volo bianco degli 1960 e degli 1970. Le politiche bancarie e abitative razziste ("ridenominazione") avevano separato le persone di colore dalle opportunità, impedendo loro di ottenere mutui per la casa eccetto che in determinati quartieri. I programmi di rinnovamento urbano e la costruzione delle autostrade hanno inferto un colpo mortale a quei quartieri prendendo case e imprese e, in alcuni casi, spostando i residenti. Le persone stavano letteralmente bruciando le loro case in modo da poter raccogliere i soldi dell'assicurazione e permettersi di trasferirsi.

Nel quartiere di Dudley, più di un terzo della terra giaceva pacchi 1,300 vuoti in un'area di 1.5-miglia quadrate. I piani di gentrificazione avrebbero trasformato l'area in hotel e uffici che servono il vicino centro di Boston. Ma i residenti e le organizzazioni della comunità hanno resistito.

L'iniziativa di vicinato di Dudley Street (DSNI) ha riunito i residenti per sviluppare il proprio piano globale per rivitalizzare la propria comunità. Hanno spinto con successo Boston ad adottare il piano e a conferire a DSNI il potere del dominio eminente su un pacco di acri 60 nel cuore del quartiere di Dudley, noto come il Triangolo di Dudley.

Hanno stabilito la propria fiducia nella terra della comunità per assumere la proprietà della terra libera e svilupparla. Ora, quasi 30 anni dopo, DSNI vanta lo sviluppo di oltre 400 nuove case a prezzi accessibili e la riabilitazione di più di case 500. Il gruppo ha anche sviluppato parchi e giardini, una città comune, un centro sociale, una scuola charter e la serra della comunità.

Con i prezzi altissimi di Boston, l'accesso alla terra per la crescita è possibile grazie alla fiducia nella terra della comunità di DSNI. La loro serra è affittata a basso costo per il Progetto alimentare, uno sviluppo giovanile e l'agricoltura urbana senza scopo di lucro. The Food Project guadagna abbastanza denaro dalla vendita di prodotti cresciuti in metà dello spazio per pagare gran parte dei costi operativi e consente loro di offrire una crescita annuale nell'altra metà ai residenti e alle organizzazioni locali.

Ma non è solo la serra in cui la fiducia del territorio fa la differenza. Ad esempio, la fiducia ha recentemente acquisito la proprietà di un pacco che era stato coltivato dal Progetto Alimentare con un contratto di locazione annuale con la città, e sta ora concedendo loro un contratto annuale 99.

La lotta per rivitalizzare la terra locale non si ferma alla DSNI. Da quando 2011, la campagna Grow or Die guidata dai giovani ha preso più di nove lotti vacanti e costruito giardini con aiuole ora curati da più famiglie 100 a Roxbury e Dorchester. Alcuni di questi lotti sono rimasti vacanti per più di 40 anni.

"Siamo cresciuti accanto a tutti questi lotti vuoti che stavano raccogliendo rifiuti. Possiamo riprendere la terra e provvedere a noi stessi ", ha detto Hakim Sutherland, un organizzatore di giovani con il Roxbury Environmental Empowerment Project (REEP).

Locale in crescita

Con la terra e le serre arriva la parte divertente: la crescita del cibo. The Food Project lavora con oltre 150 adolescenti e migliaia di volontari ogni anno per coltivare cibo nel quartiere di Dudley e nelle fattorie più grandi nel Massachusetts orientale. Vendono cibo attraverso programmi di agricoltura sponsorizzati dalla comunità e mercati degli agricoltori, e lo donano alle organizzazioni per la cura della fame.

Allo stesso tempo, i residenti locali stanno coltivando cibo per il proprio consumo. Un sondaggio 2013 estivo della DSNI e della Tufts University ha rilevato che più di 65 resident gardens nell'area core della DSNI stavano crescendo più dei tipi 50 di frutta e verdura, con alcuni giardini più vecchi di 40. Il rapporto stima una resa di chili di prodotti 4,400 da questi giardini "sul retro".

Ma allontanarsi da casa e giardini comunitari e verso l'agricoltura su larga scala, e l'accesso alla terra diventa più complicato. Quando Lloyd fondò i City Growers, scoprì che le leggi sulle zone urbane rendevano difficile fare agricoltura commerciale entro i limiti della città. City Growers sviluppò un modello commercialmente di successo per crescere su terreni di un quarto di acro, ma era difficile espandersi. Così Lloyd ha fondato la loro affiliata senza scopo di lucro, l'Urban Farming Institute, per aiutare a sostenere le riforme. Insieme, City Growers e l'Urban Farming Institute hanno contribuito a spingere Boston a passare l'articolo 89, un'ordinanza urbanistica agricola-agricola commerciale.

Lo scorso luglio, è stata interrotta la terra per la Garrison-Trotter Farm a Roxbury, la prima fattoria urbana autorizzata con la nuova ordinanza. La fattoria si trova su due lotti abbandonati che la città ha posseduto dal compianto 1980s, nel mezzo di un'area residenziale. Il terreno sarà posseduto in perpetuo dal trust territoriale della comunità di Dudley Street Neighborhood Initiative e gestito dall'Urban Farming Institute di Boston.

Processori e rivenditori, vecchi e nuovi

I prodotti coltivati ​​da Food Project e City Growers possono fornire direttamente cibo a imprese di trasformazione locali, rivenditori e ristoranti. Queste aziende stanno spuntando anche nel quartiere.

Lloyd's City Fresh Foods, fondato in 1994, è un veterano del blocco. Ha dipendenti 100 e serve pasti freschi, sani, culturalmente appropriati e di provenienza locale a scuole, case di cura e altre istituzioni comunitarie.

Un'altra istituzione di lunga data è Haley House, a Roxbury, un'impresa sociale nata da un'organizzazione di servizi sociali che fornisce una mensa per i poveri e un rifugio per i senzatetto nel South End di Boston. Hanno iniziato la loro fattoria nel Massachusetts centrale in 1983 per rifornire la loro mensa per i poveri. In 1996, hanno avviato un programma di formazione di prodotti da forno che serve, tra gli altri, il recente carcere. E in 2005, hanno aperto l'Haley House Bakery Café, che offre ristorazione e catering e funge da spazio di aggregazione della comunità.

Altre aziende stanno appena iniziando. CCK Pearl, un nuovo incubatore di cucine commerciali, sta arrivando nel quartiere di Dorchester come principale inquilino dell'ex fabbrica di carne Pearl e Bornstein. Dal momento che 2009, il suo incubatore di aziende alimentari gemelle in Jamaica Plain, Crop Circle Kitchen, ha aiutato più di 100 le aziende del settore alimentare a decollare. Il nuovo incubatore spera di produrre lavori 150 nei suoi primi cinque anni.

La Dorchester Community Food Co-op sta sviluppando un proprio negozio di alimentari di proprietà dei soci e dei lavoratori, che offrirà un accesso conveniente ai prodotti coltivati ​​localmente. Finora, hanno diverse centinaia di membri (pagando $ 100 ciascuno), gestiscono un mercato di agricoltori invernali e organizzano un festival estivo "Fresh Fridays" sul sito che stanno progettando per la cooperativa. Il loro negozio sarà anche uno spazio per l'educazione della comunità e attività culturali.

Full Circle

Questa economia alimentare locale sta ancora emergendo. Al momento, le entità descritte in questo articolo impiegano già centinaia, coinvolgono la partecipazione diretta di migliaia e forniscono servizi e merci a decine di migliaia di altre.

Ma c'è ancora molto da fare.

Per Lloyd, una delle sfide chiave è "identificare, nutrire e nutrire gli innovatori".

Uno di questi innovatori è la nuova cooperativa di lavoratori, CERO (Cooperative Energy, Recycling, & Organics), avviata da lavoratori afroamericani e latino-americani che volevano creare i propri lavori verdi. In un sistema alimentare veramente sostenibile, batteri e insetti aiutano a trasformare i rifiuti (o qualsiasi materia organica) in nutrienti che arricchiscono il suolo. A partire da ottobre 2014, le grandi imprese e le istituzioni del Massachusetts dovranno separare i loro rifiuti organici a causa delle nuove normative.

CERO intende aiutare le imprese locali a separare i propri rifiuti, aumentare il riciclaggio e rielaborare i loro avanzi di cibo. Recentemente hanno completato una campagna di raccolta di fondi crowdsourcing di successo e hanno lanciato un'offerta pubblica diretta per aumentare il capitale iniziale per camion e attrezzature. Stanno anche costruendo un sostegno politico e di comunità per aprire l'accesso ai contratti di riciclaggio della città per iniziative locali, di proprietà cooperativa come loro.

"Molti di noi non provengono da ambienti economici convenzionali", afferma Lloyd. "L'innovazione non proviene solo dal settore privato, dalle organizzazioni non profit o dal governo, ma da tutti loro lavorano insieme".

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista


L'autore

loh pennPenn Loh è docente e direttore di pratiche comunitarie presso Tufts Urban & Environmental Policy and Planning, dove coordina il workshop Practical Visionaries. Questo articolo è basato in parte su "The Emerging Just and Sustainable Food Economy in Boston", scritto da Glynn Lloyd.


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