Un evento sul clima più importante e atteso è solo settimane lontano

Un evento sul clima più importante e atteso è solo settimane lontano

I media e il pubblico generale prestano poca attenzione a questo evento climatico che si verifica intorno alla metà di marzo di ogni anno. Quell'evento è il massimo del ghiaccio artico che si riferisce a qualsiasi area che contenga almeno il ghiaccio 15% nell'Artico.

Gli scienziati del clima e altri interessati, d'altra parte, guardano il congelamento e si sciolgono durante tutto l'anno. Le letture giornaliere possono essere trovate a Il National Data and Ice Data Center (NSIDC). Ha anche le informazioni in un formato visivo di facile comprensione per l'Antartide, la Groenlandia e l'Artico.

Ho scritto che sono certo del riscaldamento globale come lo sono sull'esistenza della gravità. Uno dei motivi della mia certezza viene dal guardare i dati del congelamento quotidiano e dello scioglimento dell'Artico per il passato 10 o così anni.

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Come si può vedere sopra, l'estensione del ghiaccio è ben al di sotto della media 1981-2010 (linea nera piena) e il minimo di 2011-2012. Se il turno dall'accumulazione alla fusione si verificherà in una data anticipata non è più ipotizzabile. Ciò che è noto è che le temperature dell'acqua e dell'aria sono state straordinariamente calde a volte questo inverno.

Spesso sentivamo storie durante la guerra fredda di sottomarini americani e russi che giocavano a gatto e topo sotto le vaste distese di ghiaccio spesse molti metri. Un buon amico era nel corpo dei sottomarini e mi raccontò le storie di essere stato sommerso per mesi.

I libri di storia raccontano che marinai antichi e non così antichi venivano catturati nel ghiaccio gelido mentre cercavano di trovare una via attraverso il passaggio a nord-ovest ghiacciato, per una rotta più breve verso l'Estremo Oriente che attorno alla punta dell'Africa o del Sud America. I sottomarini oggi dovranno cercare in lungo e in largo in estate per trovare del ghiaccio molto spesso che richiede loro di "sfondare".


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Semplicemente non siamo abituati a non avere ghiaccio nell'Artico. Per quanto riguarda il passaggio a nord-ovest? In questi giorni, le navi cisterna e persino le navi da crociera turistiche non sono fuori questione per una parte dell'anno.

ghiaccio marino globaleMa perché tutto l'interesse per l'Artico? È solo una terra desolata vero? Ebbene sì, non ci sono molte persone lì. E sì, fa ancora abbastanza freddo. Alcuni hanno descritto l'Artico come condizionatore d'aria della terra. E l'Artico si sta riscaldando circa il doppio della velocità rispetto al resto del pianeta. Perché è importante allora?

L'Artico è stato liberato dal ghiaccio diverse volte nel passato geologico. In quei tempi antichi le aree terrestri erano ricoperte da una ricca vegetazione e l'oceano con la vita e la vegetazione tipica dei climi più caldi. Quando l'Artico si raffreddò e tornò allo stato ghiacciato, la vegetazione morì e il carbonio fu bloccato nel permafrost sulla terra e negli idrati nell'oceano. Questi vasti depositi di gas serra rimangono bloccati finché la temperatura è abbastanza fredda.

Mentre l'Artico si riscalda, queste aree ghiacciate iniziano a rilasciare i loro gas serra nell'atmosfera che poi addensano la coltre di gas virtuale intorno alla terra che intrappola ancora di più il calore del sole. E il riscaldamento continua.

Proprio come il tetto buio di una casa assorbe il calore del sole e un tetto bianco riflette il calore del sole, lo stesso principio vale per l'Artico. Le aree oceaniche e terrestri che contengono ghiaccio e neve riflettono più dei raggi del sole nello spazio mentre l'acqua aperta assorbe di più. Mentre il ghiaccio si scioglie, l'acqua si scalda, i gas congelati vengono rilasciati e il riscaldamento continua.

Ci vuole molto calore per sciogliere il ghiaccio. Una volta che il ghiaccio è sparito, la stessa quantità di calore aumenterà la temperatura dell'acqua ad un ritmo più veloce rispetto a prima. E l'intero processo accelera. Se fuori controllo, può diventare il riscaldamento globale in fuga.

Marzo è quasi arrivato e l'area del ghiaccio artico è stata paragonabile per la maggior parte dell'anno. La quantità di ghiaccio al turno di marzo è critica, in quanto determinerà quando l'Artico sarà praticamente libero dal ghiaccio in estate. Una volta raggiunto questo obiettivo, l'Artico rimarrà senza ghiaccio per periodi sempre più lunghi. Alcuni scienziati del clima hanno stimato di poter vedere un Artico senza ghiaccio nei prossimi anni.

Importante? Sì, è davvero un grosso problema.

Noam Chomsky ha dichiarato il due grandi minacce per l'umanità sono la guerra nucleare e il cambiamento climatico. Finora abbiamo la guerra nucleare sotto controllo, ma il cambiamento climatico non lo è affatto. Ciò che è chiaro è se commettiamo un errore con entrambi, non c'è recupero.

Per coloro che desiderano una spiegazione più tecnica e completa dell'importanza degli eventi nell'Artico, guarda questo video recente della parte 3 prodotto dal climatologo Paul Beckwith dell'Università di Ottawa.

I nostri cambiamenti climatici emergenza e tre piedi zampe di sopravvivenza Survival: parte 1 di 3

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L'autore

JenningsRobert Jennings è co-editore di InnerSelf.com con sua moglie Marie T Russell. InnerSelf è dedicato alla condivisione di informazioni che consentono alle persone di fare scelte istruite e perspicaci nella loro vita personale, per il bene dei beni comuni e per il benessere del pianeta. La rivista InnerSelf è nel suo anno 30 + in stampa (1984-1995) o online come InnerSelf.com. Si prega di sostenere il nostro lavoro.

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