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Le proteste sono un modo in cui le persone parlano a nome di un gruppo specifico.
FG Trade / E + tramite Getty Images

Hai mai detto “ti odio” a qualcuno? Che ne dici di usare la "parola che inizia con la h" in una conversazione casuale, come "Odio i broccoli"? Cosa provi veramente quando dici che odi qualcosa o qualcuno?

Il Dizionario Merriam-Webster descrive la parola “odio” come “intensa ostilità e avversione solitamente derivanti da paura, rabbia o senso di offesa”. Tutto il mondo, ricercatori come noi stanno studiando l’odio in discipline come l’educazione, la storia, il diritto, la leadership, la psicologia, la sociologia e molte altre.

Se hai avuto un'esperienza spaventosa con i temporali, potresti dire che odi i temporali. Forse ti sei arrabbiato molto per qualcosa che è successo in un posto particolare, quindi ora dici che odi andarci. Forse qualcuno ti ha detto qualcosa di offensivo, quindi dici che odi quella persona.

Comprendere l'odio come risposta emotiva può aiutarti a riconoscere i tuoi sentimenti verso qualcosa o qualcuno ed essere curioso di sapere da dove provengono quei sentimenti. Questa consapevolezza ti darà il tempo di raccogliere più informazioni e immaginare la prospettiva dell'altra persona.


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Allora cos’è l’odio e perché le persone odiano? Ci sono molte risposte a queste domande.

Cosa non è l'odio

L'odio, secondo l' Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, "non significa rabbia, ira o antipatia generale".

A volte le persone pensano di dover provare o credere in un certo modo nei confronti di un'altra persona o gruppo di persone a causa di ciò che sentono o vedono intorno a loro. Ad esempio, le persone potrebbero dire di odiare un'altra persona o un gruppo di persone quando ciò che in realtà intendono è che non sono d'accordo con loro, non li capiscono o non gli piace come si comportano o le cose in cui credono.

È facile incolpare gli altri per cose in cui non credi o per esperienze che non ti piacciono. Pensa alle volte in cui potresti aver sentito qualcuno a scuola dire che odia un compagno di classe o un insegnante. Potrebbero essere arrabbiati, feriti o confusi per qualcosa ma usare la parola odio per spiegare o nominare come si sentivano?

Quando non capisci qualcun altro, puoi renderti nervoso e persino spaventato. Invece di essere curiose delle esperienze uniche degli altri, le persone possono giudicare gli altri perché sono diversi: possono avere un colore della pelle diverso, praticare una religione diversa, provenire da un paese diverso, essere più vecchi o più giovani o usare una sedia a rotelle.

Quando le persone giudicano le persone meno importanti o meno umane di loro stesse, questa è una forma di odio.

Cos'è l'odio

Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti definisce l’odio come “pregiudizi contro persone o gruppi con caratteristiche specifiche definite dalla legge”. Queste caratteristiche possono includere la razza, la religione, il genere, l'orientamento sessuale, la disabilità e l'origine nazionale di una persona.

Un modo di pensare all’odio è come una piramide. Alla base della piramide, l’odio è un sentimento che nasce da atteggiamenti pregiudiziali nei confronti degli altri, come gli stereotipi secondo cui alcuni gruppi di persone sono animali, pigri o stupidi.

A volte questi atteggiamenti e sentimenti distorti forniscono alle persone la base per mettere in atto i propri pregiudizi, ad esempio attraverso il bullismo, esclusione o insulti. Ad esempio, molti asiatici negli Stati Uniti hanno sperimentato un aumento degli episodi di odio durante la pandemia di COVID-19. Se le comunità accettano i pregiudizi come accettabili, alcune persone potrebbero salire nella piramide e pensare che sia giusto anche discriminare, o credere che specifici gruppi di persone non siano i benvenuti in determinati quartieri o posti di lavoro a causa di quello che sono.

Vicino al vertice della piramide, alcune persone commettono violenza o crimini d’odio perché credono che il proprio modo di essere sia migliore di quello degli altri. Potrebbero minacciare o danneggiare fisicamente gli altri o distruggere proprietà. In cima alla piramide c'è genocidio, l’intento di distruggere un particolare gruppo – come quello che hanno vissuto gli ebrei durante la Seconda Guerra Mondiale o quello che stanno vivendo oggi i Rohingya in Myanmar, vicino alla Cina.

L'odio ai livelli medio e superiore della piramide avviene perché nessuno è intervenuto scoraggiare sentimenti, atteggiamenti e azioni distorte ai livelli inferiori della piramide.

Agire contro l’odio

Non solo le singole persone possono odiare, ma esistono anche gruppi che odiano come il Ku Klux Klan che attaccano le persone che non sono bianche, eterosessuali o cristiane. A volte l'odio è stato iscritto nella legge come il Legge di rimozione indiana or Leggi di Jim Crow che perseguitavano i nativi e i neri americani. Se rimaniamo in silenzio quando incontriamo l’odio, quell’odio può crescere e causare danni maggiori.

Ci sono molti modi in cui puoi contribuire a fermare l’odio nella tua vita quotidiana.

Presta attenzione a ciò che viene detto intorno a te. Se le persone con cui trascorri molto tempo dicono cose che incitano all'odio nei confronti di altri gruppi, valuta la possibilità di parlare apertamente o cambiare le persone con cui esci e dove. Sii un sostenitore – siediti con qualcuno che viene preso di mira e segnala quando vedi o senti episodi di odio.

Inizia a notare quando lasci entrare parole o comportamenti odiosi nei tuoi pensieri e nelle tue azioni. Scopri che aspetto ha e suona l'odio in te stesso e negli altri, compreso ciò che vedi online.

Sii aperto a incontrare altri che hanno esperienze diverse dalle tue e dai loro la possibilità di farti sapere chi sono. Sii coraggioso e affronta le tue paure. Sii curioso e gentile.

Non sei il solo a resistere all’odio. Molti gruppi per i diritti umani e iniziative governative stanno facendo anche il lavoro per sradicare l’odio. Tutti abbiamo un “capacità di risposta", o la capacità di rispondere. Come leader dei diritti civili il Rev. Martin Luther King Jr. disse: “L’oscurità non può scacciare l’oscurità, solo la luce può farlo. L’odio non può scacciare l’odio, solo l’amore può farlo”.

Potresti scoprire che è più facile amare le altre persone che odiarle. Gli altri vedranno come ti comporti e seguiranno il tuo esempio.

The Conversation

Kristine Hoover, Professore di Leadership Organizzativa, Gonzaga University e Yolanda Gallardo, Preside della Pubblica Istruzione, Gonzaga University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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