Gli adolescenti che si sentono a proprio agio possono trarre beneficio dall'aiutare gli altri

Gli adolescenti che si sentono a proprio agio possono trarre beneficio dall'aiutare gli altri

Pensa all'ultima volta che hai aiutato qualcuno. Forse hai mandato un testo di supporto a un amico stressato o hai dato indicazioni a un estraneo perduto.

Come ti ha fatto sentire?

Se hai detto bene, felice, o forse anche "caldo e confuso", non sei solo. La ricerca mostra che aiutare gli altri offre una serie di importanti benefici psicologici e salutistici.

Nella vita quotidiana, le persone riportano umore migliore nei giorni in cui sono assistere un estraneo or offrire un orecchio empatico a un amico. Adulti chi volontario, spendere soldi per gli altri e sostenere i loro coniugi anche sperimentare un miglioramento del benessere e rischio ridotto di morte.

Aiutare gli altri è utile in parte perché promuove la vicinanza sociale e sentimenti di competenza personale.

As un ricercatore che studia lo sviluppo adolescenziale, Ho deciso di indagare su come tutto questo potrebbe svolgersi negli adolescenti. Sono interessato a studiare il comportamento prosociale dei ragazzi - cose come aiutare, confortare e condividere - nel contesto delle loro relazioni intime. Dato che l'adolescenza è un tempo di intensificata intensità emotiva, i teenager traggono benefici dall'aiutare gli altri nella vita di tutti i giorni?

Adolescenza e depressione

Guardando indietro ai tuoi anni del liceo, potresti ricordare di sentirti intensamente ansioso di sembrare freddo di fronte ai compagni di classe o di essere amato dalla tua cotta. Durante l'adolescenza, i giovani diventano sempre più preoccupato delle opinioni dei loro pari, compresi i loro amici e partner romantici. In effetti, l'adolescenza è un periodo in cui le esperienze di esclusione sociale o di rifiuto possono farlo pungere particolarmente male.

Gli anni dell'adolescenza sono anche un momento ad alto rischio per lo sviluppo di sintomi depressivi. Quasi 1 in ogni 11 adolescenti e giovani adulti negli Stati Uniti sperimentano un episodio depressivo maggiore. E, anche i giovani con sintomi depressivi che non soddisfano i criteri per una diagnosi ufficiale di depressione sono a rischio di problemi di regolazione, come la solitudine e le difficoltà di relazione romantica.

Gli adolescenti depressi, oltre a sentirsi disperati e privi di autostima, spesso rispondono stress sociale con emozioni negative intensificate. Ad esempio, adolescenti con disturbo depressivo maggiore prendere più forte il rifiuto dei pari rispetto ai loro coetanei sani.

Se gli adolescenti depressi si sentono particolarmente male dopo incontri sociali negativi, potrebbero sentirsi particolarmente bene dopo incontri sociali positivi? Gli psicologi sanno che, in generale, le preoccupazioni degli adolescenti riguardo all'approvazione sociale possono creare interazioni interpersonali positive - come offrire un sostegno o un'assistenza ai pari - tanto più gratificante. Volevo vedere se ciò fosse valido anche per gli adolescenti che si sentivano giù.

Hai aiutato qualcuno oggi?

In il nostro recente studio, i miei colleghi e io ha esaminato il comportamento prosociale degli adolescenti nelle loro interazioni quotidiane con amici e partner romantici. Il nostro obiettivo era capire se dare un aiuto è particolarmente favorevole all'umore per i giovani con sintomi depressivi.

Abbiamo reclutato 99 adolescenti in ritardo dalla comunità intorno a noi a Los Angeles. La maggior parte di loro erano studenti delle scuole superiori o neolaureati. Per prima cosa abbiamo valutato i loro sintomi depressivi in ​​laboratorio, così abbiamo potuto scoprire come si sentivano le precedenti settimane.


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Poi abbiamo chiesto loro di completare 10 giorni consecutivi di brevi sondaggi a casa. Ognuno dei giorni 10, i partecipanti ci hanno detto se hanno aiutato i loro amici o partner romantici - cose come farle un favore o farle sentire importanti. Hanno anche riferito il loro umore.

Nei giorni in cui i ragazzi aiutavano i loro amici o gli incontri con i partner, avevano un umore positivo aumentato. Anche se il loro umore non era eccezionale il giorno prima o se loro stessi non avevano ricevuto alcun sostegno sociale quel giorno, aiutare qualcun altro era ancora collegato a una spinta nel loro spirito.

Ma aiuta aiutare alcuni adolescenti più di altri? Gli effetti positivi del comportamento prosociale quotidiano sull'umore che abbiamo notato erano più forti per gli adolescenti con livelli più elevati di sintomi depressivi. Così i giovani con un elevato grado di stress emotivo hanno ottenuto i migliori benefici sull'umore da un aiuto ai loro pari.

Mentre parliamo spesso dell'importanza di ricevere assistenza sociale quando ci sentiamo giù, questi risultati evidenziano il valore unico di fornire supporto agli altri.

Aiutare gli altri ad aiutare te stesso

Questo studio fornisce uno sguardo ai potenziali benefici dell'aiuto per gli adolescenti, in particolare quelli che manifestano sintomi depressivi. La nostra scoperta si basa su ricerche precedenti che dimostrano che il comportamento prosociale è più gratificante per le persone che stanno vivendo ansia sociale, nevrosi e insoddisfazione del corpo.

Sebbene non abbiamo testato i meccanismi sottostanti per spiegare perché questo potrebbe essere, è possibile che fornire aiuto possa far sentire le persone apprezzato dagli altri o promuovere il loro senso dello scopo e stima di sé. Per i giovani con alti livelli di disagio socio-emotivo, le opportunità di rafforzare le connessioni sociali e sentirsi competenti all'interno di relazioni strette potrebbero essere particolarmente importanti per migliorare l'umore.

Molti studi che collegano il comportamento prosociale all'umore, incluso il nostro, sono correlati: non possiamo concludere che aiutare amici o altri romantici causi un umore più positivo. Studi sperimentali che assegnare a caso alcuni partecipanti per impegnarsi in atti di gentilezza e altri a impegnarsi in attività sociali non di aiuto contribuiranno a escludere la possibilità che sia in realtà un umore positivo che guida il successivo comportamento prosociale.

È anche importante tenere presente che pochissimi dei nostri partecipanti erano clinicamente depressi. La ricerca deve ancora determinare se il comportamento prosociale sia collegato in modo simile all'umore positivo tra gli adolescenti con un disturbo depressivo diagnosticato. Una domanda interessante è se alcuni giovani depressi sperimentino un "burnout" emotivo da un aiuto molto frequente.

Sebbene la parola "adolescenza" possa evocare immagini di adolescenti avventati che vivono conflitti interpersonali e disordini emotivi, gli anni dell'adolescenza sono un periodo di grandi opportunità e crescita sociali. Capire quando, come e perché gli adolescenti si comportano in modo prosociale - e per chi aiuta a dare il maggior numero di promuove il benessere - può contribuire alla nostra comprensione dello sviluppo sociale degli adolescenti.The Conversation

Circa l'autore

Hannah L. Schacter, ricercatrice postdottorale in psicologia, Università della California del Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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