Quando sei grato, il tuo cervello diventa più caritatevole

Quando sei grato, il tuo cervello diventa più caritatevoleIl volontariato in una banca del cibo è un modo in cui le persone si sentono ricompensate dando. AP Photo / Gene J. Puskar

È la stagione in cui la conversazione si sposta su ciò per cui sei grato. Riuniti con la famiglia e gli amici durante una festa, per esempio, le persone possono raccontare alcuni dei biggies - come la salute oi loro figli - o cose più piccole che migliorano la vita di tutti i giorni - come accade su un grande film mentre si naviga sul canale o si gode un favorito cibo stagionale

I ricercatori di psicologia riconoscono che prendere tempo per essere grati ha benefici per il benessere. Non solo la gratitudine va d'accordo con più ottimismo, meno ansia e depressionee raggiungimento di un obiettivo più grande, ma è anche associato a meno sintomi di malattia e altri benefici fisici.

Negli ultimi anni, i ricercatori hanno fatto collegamenti tra l'esperienza interna della gratitudine e la pratica esterna dell'altruismo. In che modo essere grati delle cose nella tua vita si riferisce a qualsiasi preoccupazione altruistica che potresti avere sul benessere degli altri?

Come neuroscienziato, Sono particolarmente interessato al regioni del cervello e connessioni che supportano la gratitudine e l'altruismo. Ho esplorato come i cambiamenti in uno potrebbero portare a cambiamenti nell'altro.

gratitudine per l'apprendimento 11 27L'attività cerebrale dei volontari è stata monitorata mentre si trovava in uno scanner MRI per cercare di districare la relazione. University of Oregon, CC BY-ND

Percorso condiviso per gratitudine e altruismo

Studiare la relazione tra gratitudine e altruismo nel cervello, i miei colleghi e io per la prima volta ho fatto delle domande ai volontari che intendevano stuzzicare la frequenza con cui si sentono grati e il grado in cui tendono a preoccuparsi del benessere degli altri. Quindi abbiamo usato le statistiche per determinare fino a che punto la gratitudine di qualcuno potesse predire il loro altruismo. Come altri ho trovato, le persone più grate in questo gruppo tendevano ad essere più altruiste.

Il passo successivo è stato quello di esplorare di più su come queste tendenze si riflettono nel cervello. I partecipanti allo studio hanno eseguito un'attività di donazione nello scanner MRI. Hanno guardato mentre il computer trasferiva denaro reale sul proprio conto o sul conto di una banca del cibo locale. A volte potevano scegliere se dare o ricevere, ma altre volte i trasferimenti erano come una tassa obbligatoria, al di fuori del loro controllo. In particolare, volevamo confrontare ciò che accadeva nel cervello quando un partecipante riceveva denaro invece di vedere i soldi dati in beneficenza.

Quando sei grato, il tuo cervello diventa più caritatevoleIn profondità nella parte anteriore del cervello, la corteccia prefrontale ventromediale aiuta a elaborare il rischio e la ricompensa. Christina Karns, CC BY-ND

Si scopre che la connessione neurale tra gratitudine e donazione è molto profonda, sia letteralmente che figurativamente. Una regione profonda nel lobo frontale del cervello, chiamata corteccia prefrontale ventromediale, è la chiave per supportare entrambi. Anatomicamente, questa regione è cablata per essere un hub per elaborare il valore del rischio e della ricompensa; vertitamente è rilascio di regioni cerebrali ancora più profondeorità che divulg Architetto comes rapporti speed renowned fascio liste di piacorità neuroch adolescente nelle giocols circostanze. Detiene rappresentazioni astratte del mondo interno ed esterno che aiutano il ragionamento complesso, la rappresentazione di se stessi e persino l'elaborazione sociale.


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Oltre a identificare il posto nel cervello che era particolarmente attivo durante questi compiti, abbiamo anche notato delle differenze nel modo in cui questa regione era attiva in vari individui.

Abbiamo calcolato ciò che abbiamo definito una "risposta di puro altruismo" confrontando quanto attive erano le regioni di ricompensa del cervello durante le situazioni di "guadagno di carità" rispetto a quelle di "auto-guadagno". I partecipanti che avevo identificato come più grato e più altruista tramite il questionario avevano punteggi più alti di "puro altruismo" - cioè una risposta più forte in queste regioni del cervello ricompensate quando vedevano l'organizzazione caritatevole guadagnare denaro. Era bello per loro vedere la banca del cibo fare bene.

In altri studi, alcuni dei miei colleghi avevano azzerato su questa stessa regione del cervello. Hanno scoperto che le differenze individuali nella "benevolenza" auto-riferita erano rispecchiate dalle risposte dei cervelli dei partecipanti alle donazioni di beneficenza, inclusa la corteccia prefrontale ventromediale.

Quindi questa regione di ricompensa del cervello è la chiave della gentilezza? Bene, è complicato.

La pratica rende riconoscenti, rende altruisti?

Il cervello umano è incredibilmente flessibile. L'assenza di udito in qualcuno che è nato sordo apre la proprietà del cervello che avrebbe trasformato il suono in invece si occupano di altre informazioni sensoriali, come il tatto. I neuroscienziati chiamano questa plasticità.

Negli ultimi anni ho testato l'idea che la plasticità del cervello maturo possa essere utilizzata per migliorare l'esperienza del benessere. Potresti praticare il cambiamento di come le emozioni che supportano le relazioni sociali - come gratitudine, empatia e altruismo - sono tipicamente programmate nel cervello? Attraverso la pratica della gratitudine, le persone potrebbero diventare più generose?

I miei colleghi e io abbiamo deciso di testare se cambiando la quantità di gratitudine percepita dalle persone, potremmo modificare il modo in cui la corteccia prefrontale ventromediale risponde al dare e al ricevere. Ho assegnato casualmente i partecipanti allo studio a uno dei due gruppi. Per tre settimane, un gruppo ha scritto nei loro diari sul tema della gratitudine, tenendo traccia delle cose di cui erano grati. Nello stesso periodo, l'altro gruppo ha scritto su argomenti coinvolgenti delle loro vite che non erano specifici della gratitudine.

Quando sei grato, il tuo cervello diventa più caritatevoleBasta scrivere giù ha avuto un effetto. fotografierende / Unsplash, CC BY

Giornalismo di gratitudine sembrava funzionare. Il solo tenere un resoconto scritto sulla gratitudine ha portato le persone a riferire di provare più emozioni. Altri lavori recenti indicano anche la pratica della gratitudine rende le persone più favorevoli agli altri e migliora le relazioni.

È importante sottolineare che i partecipanti al nostro studio hanno anche mostrato un cambiamento nel modo in cui il loro cervello ha risposto al dare. Nello scanner MRI, il gruppo che praticava la gratitudine con il journaling aumentava la misura del "puro altruismo" nelle regioni di ricompensa del cervello. Le loro risposte al guadagno di carità sono aumentate più di quelle per l'auto-guadagno.

Alterare il tasso di cambio per ciò che è gratificante

La corteccia prefrontale ventromediale è collegata ad altri sistemi cerebrali che aiutano a sperimentare la ricompensa. Questi sistemi di alto livello nei tuoi lobi frontali stanno costantemente valutando il valore delle tue decisioni. Questa parte del cervello ti aiuta a mettere varie cose in una gerarchia di quanto tu possa essere gratificante. Potrebbe aiutarti a determinare quali decisioni, obiettivi e relazioni privilegiare.

Ecco un'analogia: quando ero 13, mia zia mi ha dato una straordinaria opportunità di viaggiare con lei in Gran Bretagna. Quando ho iniziato a risparmiare i soldi per il babysitter, è costato $ 1.65 per comprare una sterlina britannica. Ma al momento del viaggio, costava quasi $ 2.00 per comprare una sterlina britannica. Un souvenir britannico di 10 che sarebbe costato $ 16 qualche mese fa ora mi costerebbe $ 20. In altre parole, il valore di ogni biglietto da un dollaro oscillava con il tasso di cambio.

Immagino che la corteccia prefrontale ventromediale sia come l'ufficio in cui si scambiano dollari con sterline o viceversa. Per le persone con tendenze più grate e altruistiche, sembra che la corteccia prefrontale ventromediale assegni più valore alle donazioni di beneficenza che a ricevere denaro per se stessi.

Praticare la gratitudine ha spostato il valore del dare nella corteccia prefrontale ventromediale. Ha cambiato il tasso di cambio nel cervello. Dare in beneficenza è diventato più prezioso che ricevere denaro da soli. Dopo che il cervello calcola il tasso di cambio, vieni pagato nella valuta neurale della ricompensa, la consegna di neurotrasmettitori che segnalano piacere e raggiungimento degli obiettivi.

Quindi, in termini di risposta alla ricompensa del cervello, può essere vero che dare è meglio che ricevere. Mentre navighi per le vacanze - con un banchetto del Ringraziamento distribuito per i nostri amici e parenti, un'intensa giornata di shopping al Black Friday o una pila di regali di Natale - prendersi del tempo per praticare la gratitudine può contribuire a dare l'attività più gratificante di tutti .The Conversation

Circa l'autore

Christina Karns, ricercatrice associata in psicologia e centro per la ricerca e la formazione delle lesioni cerebrali; Direttore del progetto Emozioni e Neuroplasticità, University of Oregon

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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