Per coloro che si sono allontanati: è ora di riabbracciare la gratitudine

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 Re Davide che suona la lira in una scena tratta da un manoscritto del Libro dei Salmi del XV secolo. Collezione Historica Graphica/Heritage Images/Hulton Archive via Getty Images

Il Ringraziamento non risuona nell'orecchio per mesi e mesi, a differenza di un'altra vacanza che ci aspetta. Eppure i lettori potrebbero ricordare un paio di inni che si ripetono ogni novembre in chiesa, a tavola o persino – per i lettori di una certa età – a scuola. Uno che ricordo bene è “Venite, popolo grato, venite.” Poi c'è "Ci riuniamo insieme," o "Noi ariamo i campi e ci disperdiamo. "

È interessante notare che, per le canzoni associate a una festività tipicamente americana, nessuna ha origini americane. "Come, Ye Thankful People" è stato scritto da Henry Alford, un religioso inglese del XIX secolo che ascese per diventare decano di Cattedrale di Canterbury e presumibilmente si alzava in piedi per ringraziare dopo ogni pasto e alla fine di ogni giornata. "Ci riuniamo insieme” è molto più antico, scritto nel 1597 per celebrare la vittoria olandese sugli spagnoli nella battaglia di Turnhout. “Ariamo i campi” è stato scritto da un luterano tedesco nel 1782.

Come qualcuno chi studia Cultura americana e musica religiosa, sono interessato al retroscena delle canzoni che siamo arrivati ​​a dare per scontate. Qualcuno che vaghi in una chiesa e raccolga un inno probabilmente troverà una manciata di inni archiviati sotto "ringraziamento", ma molti altri esprimono un senso generale di gratitudine, come "Ora grazie a tutti il ​​nostro Dio" e "Per la bellezza della terra.” Ancora più inni rientrano nella categoria correlata di lode – dopotutto, una risposta comune al sentirsi benedetti o salvati è offrire lodi all'essere superiore che si pensa conceda quei doni.

Nessuno di questi impulsi è unicamente cristiano, o addirittura religioso. Ma gli inni di lode e gratitudine sono stati al centro del culto ebraico e cristiano per millenni. Risalgono infatti a una delle scene più note della Bibbia ebraica.

Faraone in fuga

La prima rappresentazione musicale menzionata nella Bibbia ebraica è "Il canto del mare", che si riferisce a due canzoni che Mosè e sua sorella Miriam cantano per celebrare la fuga degli israeliti dall'Egitto. Mentre l'esercito del faraone insegue gli schiavi in ​​fuga fino alla riva del Mar Rosso, Dio apre loro un sentiero asciutto prima di chiudere il mare per inghiottire i soldati, secondo il Libro dell'Esodo:

Allora la profetessa Miriam, sorella di Aronne, prese in mano un tamburello e tutte le donne la seguirono, con tamburi e danze. Miriam cantava loro: 'Cantate al Signore, perché egli è altamente esaltato. Ha gettato in mare cavallo e cocchiere».

Cantante ebreo Debbie Friedmann, morto nel 2011, ha scritto “La canzone di Miriam”, adattando queste righe di Exodus in un favorito moderno.

Culto del tempio

Un progetto di ricerca mi ha portato in profondità nel mondo dei Salmi ebraici, che originariamente venivano cantati principalmente durante i rituali nel tempio di Gerusalemme. Gli studiosi hanno speculato per secoli sul composizione e sequenza di questi poemi ebraici che formano un libro della Bibbia. I 150 salmi comprendono moltissimi lamenti, espressioni di lode e di gratitudine, e non pochi testi che combinano entrambi.

Hermann Günkel, uno studioso biblico pioniere all'inizio del XX secolo, sviluppato un sistema di classificare i testi del Libro dei Salmi per genere, che gli esperti usano ancora oggi. Ciò che Gunkel chiamava i salmi del "Ringraziamento" sono testi che celebrano le azioni di Dio per conferire benedizioni e alleviare l'afflizione in tempi e luoghi particolari: guarigione da una grave malattia, Per esempio. Le categorie di Gunkel includono anche salmi che si riferiscono alla gratitudine per azioni divine più generali: creare il cosmo e le meraviglie del mondo naturale, o proteggere gli antichi israeliti dai nemici stranieri.


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È difficile trovare un testo più pieno di gratitudine di Salmo 65, che include versi molto adatti al Giorno del Ringraziamento:

  The streams of God are filled with water
      to provide the people with grain,
      for so you have ordained it. 
  You drench its furrows and level its ridges;
      you soften it with showers and bless its crops.
  You crown the year with your bounty,
      and your carts overflow with abundance. 

Una nuova idea: Canzoni su Gesù

Sebbene le melodie originali dei salmi siano andate perdute da tempo, le loro parole sono ancora un pilastro del canto religioso sia per gli ebrei che per i cristiani.

Il loro ruolo chiave nelle chiese protestanti oggi deve in parte a la Riforma del XVI secolo. Durante il Rinascimento, i cattolici avevano sviluppato forme musicali più elaborate per la messa, compreso l'uso di polifonia: canzoni con due o più melodie intrecciate simultanee. I protestanti, d'altra parte, decisero che i salmi disadorni, inseriti in metri musicali standard che corrispondevano a melodie esistenti, erano ottimali per la chiesa.

Leader della riforma Martin Lutero amava la musica e scrisse i propri inni con parole originali che sono ancora popolari oggi, come "Una possente fortezza è il nostro Dio.” Per quanto riguardava invece il più austero riformatore Giovanni Calvino, più semplice è, meglio è. Il canto disarmonico di salmi a cappella era molto buono per il sabato, ha insistito.

Il giudizio di Calvino ebbe la meglio nel New England, che fu risolto in gran parte dai calvinisti puritani. Infatti, il primo libro pubblicato in Nord America è stato “Il libro dei salmi della baia”, nel 1640. Ci volle un secolo prima che gli inni con nuove parole iniziassero a trovare accettazione nelle chiese, e ancora di più prima che gli organi vi facessero la loro comparsa.

vero senso di gratitudine cristiana2 11 23 Un'illustrazione da un'edizione del 1866 dell'inno dello scrittore Isaac Watts "Divine and Moral Songs for Children". Archivio Bridgeman/Culture Club/Hulton tramite Getty Images

A poco a poco queste restrizioni iniziarono ad ammorbidirsi, anche nel New England. Durante il 1700, gli inni iniziarono a competere con i salmi in popolarità. L'innovatore chiave era Isaac Watts, un poeta di talento che si chiedeva perché i cristiani non potessero cantare canzoni di culto che facevano riferimento a Gesù Cristo, dal momento che il Libro dei Salmi, scritto prima della sua nascita, non lo faceva. Anche John e Charles Wesley, fondatori del Metodismo, erano inveterati scrittori di inni.

Lode ieri e oggi

Alle orecchie moderne, la differenza tra salmi e inni è appena percettibile. Gli inni spesso attingono pesantemente alle immagini e ai tropi dei salmi. Anche un inno del Ringraziamento dal suono semplice come "We Gather Together" contiene non meno di 11 allusioni a particolari salmi.

Watts, i fratelli Wesley e molti altri scrittori di inni facevano parte di movimenti che hanno aiutato la nascita cristianesimo evangelico moderno. Alcuni dei più famosi inni di ringraziamento e lode sono stati resi popolari dai risvegli evangelici nel corso dei secoli: “Amazing Grace”, di un curato inglese del XVIII secolo, e “O Mio Signor”, la colonna sonora dei revival del predicatore di fama mondiale Billy Graham.

Negli ultimi 30 anni, il genere in piena espansione di musica di culto contemporanea, spesso indicato semplicemente come musica di lode, è diventato lo standard ascoltato nelle megachiese e in altre congregazioni evangeliche in tutto il mondo. Non sorprendentemente, lode e gratitudine sono temi ineludibili in questo genere, indipendentemente dal fatto che evochino o meno una festa del Ringraziamento.The Conversation

Circa l'autore

David W.Stowe, Professore di studi religiosi, Michigan State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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