Perfezionismo

Come fermare la procrastinazione legata a problemi di salute e di carriera

donna senza energia che fissava il suo telefono
La procrastinazione è un problema fin troppo comune. Yulia Grigoryeva / Shutterstock

Ti sei mai picchiato per aver procrastinato? Potresti comporre quel messaggio per un amico che devi deludere, o scrivere un grande rapporto per la scuola o il lavoro, e fare del tuo meglio per evitarlo, ma in fondo sapendo che dovresti semplicemente andare avanti.

Sfortunatamente, rimproverarti non ti impedirà di procrastinare di nuovo. In effetti, è una delle cose peggiori che puoi fare. Questo è importante perché, come dimostra la mia ricerca, la procrastinazione non è solo uno spreco di tempo, ma è in realtà collegata a problemi reali.

La procrastinazione non è il risultato di pigrizia o cattiva gestione del tempo. Studi scientifici suggeriscono che la procrastinazione è dovuta a cattiva gestione dell'umore.

Ciò ha senso se consideriamo che le persone hanno maggiori probabilità di rimandare l'inizio o il completamento di attività che loro provare avversione verso. Se il solo pensiero del compito ti rende ansioso o minaccia il tuo senso di autostima, è più probabile che rinvii.

La ricerca l'ha trovato regioni del cervello legati al rilevamento delle minacce e alla regolazione delle emozioni sono diversi nelle persone che procrastinano cronicamente rispetto a coloro che non procrastinano frequentemente.

Quando evitiamo il compito spiacevole, evitiamo anche le emozioni negative ad esso associate. Questo è gratificante e ci condiziona a usare la procrastinazione per riparare il nostro umore. Se invece ci impegniamo in attività più divertenti, otteniamo un altro miglioramento dell'umore.

I compiti emotivamente carichi o difficili, come studiare per un esame o prepararsi per parlare in pubblico, sono i primi candidati alla procrastinazione. Persone con bassa autostima sono più propensi a procrastinare come quelli con alti livelli di perfezionismo chi si preoccupa del proprio lavoro sarà giudicato severamente dagli altri. Se non finisci quel rapporto o non completi quelle riparazioni domestiche, allora quello che hai fatto non può essere valutato.

Ma colpa e vergogna spesso indugiano quando le persone cercano di distrarsi con attività più piacevoli.

A lungo termine, la procrastinazione non è un modo efficace per gestire le emozioni. La riparazione dell'umore che provi è temporanea. Successivamente, le persone tendono a impegnarsi riflessioni autocritiche che non solo aumentano il loro stato d'animo negativo, ma rafforzano anche la loro tendenza a procrastinare.


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In che modo la procrastinazione è dannosa?

Allora perché questo è un tale problema? Quando la maggior parte delle persone pensa ai costi della procrastinazione, pensa al costo della produttività. Ad esempio, gli studi hanno dimostrato che la procrastinazione accademica influisce negativamente sul rendimento degli studenti.

Ma la procrastinazione accademica può influenzare altre aree della vita degli studenti. In uno studio su oltre 3,000 studenti tedeschi in un periodo di sei mesi, coloro che hanno riferito di procrastinare il loro lavoro accademico avevano anche maggiori probabilità di commettere comportamenti scorretti accademici, come barare e plagio. Ma il comportamento a cui la procrastinazione era più strettamente legata era l'uso di scuse fraudolente per ottenere proroghe delle scadenze.

Altre ricerche mostrano che i dipendenti spendono in media quasi un un quarto della loro giornata lavorativa procrastinando, e ancora una volta questo è collegato a risultati peggiori. In un sondaggio statunitense su oltre 22,000 dipendenti, i partecipanti che hanno affermato di procrastinare regolarmente avevano redditi annuali inferiori e una minore stabilità lavorativa. Per ogni aumento di un punto su una misura di procrastinazione cronica, lo stipendio è diminuito di US $ 15,000 (£ 12,450).

La procrastinazione si correla anche con il serio salute e benessere i problemi. Una tendenza a procrastinare è legata a una cattiva salute mentale, anche superiore livelli di depressione e ansia.

Attraverso numerosi studi, ho scoperto che le persone che procrastinano regolarmente riferiscono di a maggior numero di problemi di salute, come mal di testa, influenza e raffreddore e problemi digestivi. Sperimentano anche elevati livelli di stress e scarsa qualità del sonno.

Avevano meno probabilità di esercitarsi comportamenti sani, come seguire una dieta sana e fare regolarmente esercizio fisico, e usare strategie di coping distruttive per gestire il proprio stress. In uno studio su oltre 700 persone, ho scoperto che le persone inclini a procrastinare avevano un rischio maggiore del 63% di cattiva salute del cuore dopo aver tenuto conto di altri tratti della personalità e dati demografici.

Come smettere di procrastinare

Imparare a non procrastinare non risolverà tutti i tuoi problemi. Ma trovare modi migliori per regolare le tue emozioni potrebbe essere un percorso per migliorare la tua salute mentale e il tuo benessere.

Un primo passo importante è gestire il proprio ambiente e il modo in cui si visualizza l'attività. Ci sono un certo numero di strategie basate sull'evidenza che può aiutarti in quarantena distrazionie imposta le tue attività in modo che provocare meno ansia e sentirsi più significativi. Ad esempio, ricorda a te stesso perché il compito è importante e prezioso per te può aumentare i tuoi sentimenti positivi nei suoi confronti.

Perdonare te stesso e mostrandoti compassione quando si procrastina può aiutare a interrompere il ciclo della procrastinazione. Ammetti che ti senti male senza giudicarti. Ricorda a te stesso che non sei la prima persona a procrastinare, né sarai l'ultima.

Fare questo può attenuare i sentimenti negativi che proviamo su noi stessi quando procrastiniamo. Questo può renderlo più facile da ottenere di nuovo in pista.The Conversation

Circa l'autore

Fucsia Sirois, Professore di Psicologia Sociale e della Salute, Università di Durham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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