Intuizione e consapevolezza

Arte, scienza e paradossi della percezione

Arte, scienza e paradossi della percezione
The Orange Problem, 2019, Acrilico su pannello, 72 x 72 cm. © Robert Pepperell 2019. L'autore

La percezione è assolutamente sconcertante. Possiamo descrivere con precisione la struttura biologica di occhi e cervelli. Siamo in grado di misurare gli impulsi elettrochimici e i campi elettrici generati dai neuroni. Ma la ragione non ci riesce quando proviamo a spiegare come questi processi fisici causano tutti i colori, le trame e gli oggetti vividi che appaiono nella percezione visiva. In effetti, la percezione è così sconcertante che possiamo trovarci spinti al limite del pensiero razionale - e oltre - quando proviamo a capirlo.

My articolo recente su Art & Perception usa le opere d'arte per dimostrare che la percezione visiva - e le rappresentazioni del mondo visivo - implicano paradossi che distendono la mente e problemi logici. Uno dei migliori esempi nella storia dell'arte è quello di René Magritte Il tradimento delle immagini, che insiste sul fatto che non stiamo vedendo ciò che vediamo.

Arte, scienza e paradossi della percezione
La Trahison des Images (Il tradimento delle immagini) di Magritte, 1928-9. University of Alabama

Le opere d'arte possono rivelare gli sconcertanti enigmi concettuali al centro di esperienze visive apparentemente semplici del mondo. Ecco alcuni esempi.

Il problema arancione

Il dipinto in cima a questo articolo si chiama The Orange Problem, e il problema che pone è "dov'è arancione?" È dipinto con pigmenti intensi, quasi fluorescenti che riflettono principalmente le onde luminose Intervallo nanometrico da 635 a 590 dello spettro visibile. Ma né la vernice né la luce che riflette sono in realtà arancioni. Sorprendentemente, il dipinto come oggetto fisico è incolore - gli oggetti riflettono solo diverse quantità di energia luminosa. È il nostro sistema nervoso che interpreta queste diverse quantità di energia come i colori che vediamo.

Uno dei primi ad apprezzare le implicazioni di ciò fu il pionieristico neurobiologo Johannes Müller all'inizio del 19 secolo. Scoprì che tutte le qualità della sensazione come il colore, il sapore, l'olfatto o il suono sono il prodotto di impulsi elettrici identici che viaggiano attraverso il sistema nervoso. Eppure abbiamo ancora poca idea di come questi impulsi creino le nostre sensazioni di colore, o davvero se tutti sperimentiamo le stesse sensazioni. (La recente controversia su "Il vestito"Suggerisce di no).

Quindi se l'arancia appartiene solo al nostro sistema nervoso, allora da quale parte esattamente? Apri un cervello, scansionalo con i migliori dispositivi disponibili e non troverai alcuna "arancia" tra le cellule e gli impulsi. Paradossalmente, l'arancia del dipinto è proprio di fronte a noi, ma non si trova da nessuna parte.

Dove sono gli oggetti che vediamo?

Arte, scienza e paradossi della percezione Al limite. Guazzo su carta indiana, 2019. 30 x 20 cm. Robert Pepperell, Autore previsto

Probabilmente non sei sicuro di ciò che rappresenta On the Edge. In assenza di un significato ovvio potresti trovarti a scorrere le opzioni nella tua mente, alla ricerca di oggetti che “si adattano” agli indizi (è una creatura marina o una specie di tempesta cosmica?) In tal caso, stai vivendo lentamente l'andatura di ciò che di solito si verifica così rapidamente che non si nota Il tuo sistema visivo sta lavorando per abbinare il suo input con le tue conoscenze precedenti per arrivare alla migliore ipotesi di ciò che viene visto.


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Ancor prima che possa verificarsi questa corrispondenza, il sistema visivo, nelle retine e nella corteccia, ha già svolto un'enorme quantità di elaborazione per creare un'immagine percettibile da elementi “primitivi” come bordi, angoli e contrasti di colore e luminosità.

Il fatto che il sistema visivo debba fare tutto questo lavoro prima di poter riconoscere un oggetto ci mostra che gli oggetti che percepiamo non sono solo "lì" nel mondo. Devono essere meticolosamente creati all'interno della nostra neurobiologia per esistere per noi. Ma ancora una volta, aprite un cervello, sondate i suoi neuroni e non troverete creature marine o tempeste cosmiche, ma solo attività elettrochimica. Gli oggetti, come i colori, sono tangibilmente reali, ma sono anche figure irrintracciabili della mente - uno stato contraddittorio.

Siamo il mondo che vediamo

Arte, scienza e paradossi della percezione Disegno disegno. Matita e gouache su carta, 2011. 40 x 30 cm. Robert Pepperell, Autore previsto

Nell'immagine Disegno disegno vedi una mano che tiene una matita che getta un'ombra su un foglio di carta. Ma questo non è del tutto vero. Cosa tu veramente vedi sono linee e macchie di buio e luce. Potremmo dire che queste linee e patch, che sono presenti, evocano cose che sono assenti. Come per tutte le raffigurazioni, gli oggetti che vediamo raffigurati sono simultaneamente lì e non lì - il che, come ha sottolineato Magritte, è contraddittorio. "Le immagini sono paradossi" disse l'eminente scienziato della visione Richard Gregory.

Questa immagine si riferisce anche a se stessa e al processo di produzione propria. La matita con cui ho realizzato il disegno e la carta su cui è disegnata sono entrambi vero piombo e carta e rappresentazioni di se stessi.

Tutto ciò potrebbe essere liquidato come mera eccentricità artistica se non fosse per il fatto che espone una straordinaria proprietà delle nostre facoltà percettive. Perché se incontriamo problemi logici concepire di come qualcosa potrebbe essere presente e assente, o una cosa e l'altra contemporaneamente, non abbiamo problemi percependo esso. La percezione sembra prendere contraddizione nel suo passo.

E, in effetti, dobbiamo accettare che ogni percezione sia autoreferenziale. Quando tu o io guardiamo il mondo, non lo vediamo mai "in sé", contrariamente alle apparenze. Ciò che effettivamente sperimentiamo è la nostra ricostruzione percettiva del mondo. Proprio come il disegno mostra la mia mano nell'atto di disegnare se stesso, così la percezione ci mostra nell'atto di percepire noi stessi.

La mente e il mondo esterno

La piena sublimità di questi problemi richiede un po 'di tempo per affondare. A meno che non ti senti leggermente stordito, probabilmente non ci stai pensando abbastanza. Ma se sei interessato a come funzionano le nostre menti - e al rapporto tra mente e mondo - non possono essere evitati. Piaccia o no, la percezione e la rappresentazione generano enigmi cognitivi che superano i limiti della logica convenzionale.

Questo è qualcosa che molti artisti hanno compreso intuitivamente, motivo per cui spesso troviamo espressioni di paradosso, contraddizione e autoreferenzialità nella storia dell'arte. Combinare tali intuizioni sulla natura della percezione e della rappresentazione con gli strumenti investigativi razionali della scienza può essere utile - persino necessario - se vogliamo affrontare la sfida vertiginosa di spiegare come vediamo e come vediamo le immagini di ciò che vediamo.The Conversation

Circa l'autore

Robert Pepperell, professore, Cardiff Metropolitan University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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