Spiritualità e Consapevolezza

Il mondo moderno ha scoperto le antiche verità del buddismo?

antiche verità del buddismo 11 5

Per molte persone, Buddismo sembra essere unicamente compatibile con gli stili di vita e le visioni del mondo moderni. Fornisce agli atei fedeli - coloro che non credono nell'esistenza di alcun dio - un'esperienza religiosa che non richiede la fede in esseri soprannaturali. Al contrario, fornisce anche agli spiritualisti new age una connessione con una realtà più profonda oltre i limiti dell'osservazione quotidiana e della conoscenza scientifica.

Con la sua esplorazione non giudicante delle emozioni e delle sensazioni fisiche, la consapevolezza buddista ha influenzato molte scuole di psicologia contemporanea. La filosofia buddista, che abbraccia il cambiamento costante e l'intrinseca impermanenza di tutte le cose, suona anche con le società frenetiche e frammentate di oggi.

Alcuni anni fa, quando ho iniziato a praticare la meditazione ea studiare gli insegnamenti popolari della fede buddista, mi sono chiesto come una religione di 2,500 anni potesse essere così straordinariamente moderna. Sembravano esserci due possibili risposte.

Uno era che il Buddha scoprì le verità eterne attraverso la meditazione che sono ora confermato dalla filosofia e dalla scienza contemporanea. È stata una bella risposta, perché significava che poteva aver ragione su tutto e che quindi possiamo ottenere nirvana (l'assenza di sofferenza) seguendo il suo cammino.

L'altra possibile risposta era che il buddismo moderno è una nuova invenzione, che usa il linguaggio e le pratiche dell'antica religione ma dà loro nuovi significati. Quella risposta era in qualche modo deprimente, perché significava che gran parte del buddismo moderno poteva semplicemente essere una forma di appropriazione culturale irrispettosa, che feticizzava la spiritualità asiatica esotica e la trasformava in una moda passeggera del consumatore.

Come qualcuno che studi l'impatto culturale del buddismo in Occidente, la domanda su come questa antica religione potesse essere così moderna era intrigante. Quindi mi sono rivolto agli studiosi che avevano documentato la formazione del buddismo moderno: Donald Lopez jr, David McMahan, Jeff Wilson e Anna Glieg. Ma presto ho scoperto che la domanda era più complessa delle possibilità separate che ho esposto sopra.

Modernizzatori buddisti: Oriente e Occidente

In primo luogo, ho dovuto superare la mia ipotesi iniziale che il buddismo moderno fosse un fenomeno puramente occidentale. In effetti è emerso nell'est, mentre i paesi asiatici hanno lottato con il colonialismo e il influenza dei missionari cristiani.

Nel 19° secolo, i monaci visionari cercarono di prendere la filosofia e la meditazione buddista fuori le mura del monastero, avvicinando la religione al popolo, proprio come i riformatori protestanti avevano fatto con il cristianesimo in Europa. Allo stesso tempo, studiosi occidentali e ricercatori spirituali vedevano nei testi antichi a non teistico religione: la convinzione che, indipendentemente dal fatto che esistano o meno, le divinità non hanno alcun impatto su come dovremmo vivere le nostre vite. Essendo incentrato su un uomo mortale, non su un Dio, era quindi compatibile con la razionalità moderna.

Da un lato, tutti questi revivalisti hanno certamente trasformato il buddismo, rendendolo irriconoscibile a molti buddisti. Hanno inventato un nuovo Buddha moderno, non più incorporato in un universo di reincarnazione, molteplici cieli e inferni, demoni e dei. Il loro racconto delle credenze buddiste ha eliminato quegli elementi soprannaturali o li ha trasformati in simboli psicologici piuttosto che in forze reali.

Tuttavia, si può sostenere che il buddismo fosse già stato trasformato numerose volte diffuso dall'India nel resto dell'Asia nel corso dei secoli. Gli sforzi di questi modernizzatori furono gli ultimi di una lunga serie di riconfigurazioni della tradizione.


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Quello che ho trovato, piuttosto che un o/o una risposta, è stato un affascinante cast di personaggi che compongono il buddismo moderno. Il monaco birmano del XIX secolo Ledi Sayadaw viaggiò per la nazione insegnando meditazione e fondando gruppi di studio. Le forme di Meditazione Vipassana ha iniziato sono il progetto per le tecniche che si trovano ancora oggi nei corsi e nei manuali in tutto il mondo.

Veterano della guerra civile americana Henry Steel Olcott ed emigrato aristocratico russo Madame Helene Petrovna Blavatsky, viaggiarono insieme a Ceylon (l'attuale Sri Lanka) e si unirono alla lotta contro i missionari cristiani.

di Olcott Catechismo Buddista è un precursore degli odierni sostenitori di un buddismo interamente secolarizzato, mentre i libri mistici di Blavatsky raccontano di un'antica società segreta con sede in Tibet. Il suo lavoro ricorda alcune delle idee new age odierne, così come i fumetti popolari come la serie Marvel Dr Strange, con il suo personaggio l'Antico, uno stregone di una terra segreta dell'Himalaya. Olcott, Blavatsky ei monaci ceylonesi devono aver avuto conversazioni bizzarre e affascinanti.

La sfilata di figure carismatiche continua fino ai giorni nostri, con il venerato monaco vietnamita recentemente scomparso Thich Nhat Hanh, che, insieme a Jon Kabat-Zinn, ha contribuito a rendere la consapevolezza una parola familiare.

Piuttosto che mettere alla prova l'autenticità del buddismo moderno, la storia più interessante è come una gamma così diversificata di persone abbia fondato scuole di fede, filosofia e psicologia buddiste basate sulle loro lotte personali, o sulle loro lotte sociali con la violenza, l'ingiustizia e la diffusione mentale problemi di salute. E come alcuni di loro sono poi diventati figure, celebrità e icone straordinarie.

My recente articolo nel film di Spike Jonze del 2013 Suo sostiene che la protagonista disincarnata dell'IA Samantha, doppiata da Scarlett Johansson, è una figura simile a un Buddha, che punta a un futuro in cui l'IA trascende i limiti del pensiero e dell'esperienza ordinari.

È interessante che Jonze attinga dal concetto di illuminazione buddista come modello per questo futuro immaginario in cui le nostre macchine superano la nostra capacità cognitiva. Mostra la continua rilevanza delle intuizioni del Buddha per i problemi e le sfide che affrontiamo oggi e che affronteremo in futuro.

Il mio viaggio per capire perché il buddismo parla in modo così significativo al mondo moderno ha portato anche a un documentario di 14 minuti intitolato Why Buddhism Now? Segue la modernizzazione del buddismo e giunge alla seguente conclusione:

La nuova religione moderna della consapevolezza buddista, come tutte le religioni, parla dei nostri più gravi problemi e ansie sociali. Può essere parte di questi problemi o parte della soluzione ad essi. Il buddismo non offre risposte finali, solo un invito a meditare, a esplorare l'esperienza, a osservare i pensieri della mente e ad imparare dal flusso infinito di tutte le cose viventi e non.The Conversation

Circa l'autore

Jessie Barker, Docente di studi ispanici, Università di Aberdeen

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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