Mindfulness

C'è molto di più nella consapevolezza di quanto molti pensino

più alla consapevolezza
I benefici della medicina sono stati sopravvalutati in Occidente? Kilito Chan/Moment tramite Getty Images

La consapevolezza è apparentemente ovunque in questi giorni. Una ricerca su Google che ho condotto nel gennaio 2022 per il termine "mindfulness" ha prodotto quasi 3 miliardi di visite. La pratica è ora regolarmente offerta nei luoghi di lavoro, nelle scuole, negli studi degli psicologi e negli ospedali di tutto il paese.

La maggior parte dell'entusiasmo del pubblico per la consapevolezza deriva dalla reputazione che ha di ridurre lo stress. Ma studiosi e ricercatori che lavorano sulla consapevolezza, e sulla stessa tradizione buddista, dipingono un quadro più complesso di quello dei media popolari.

Meditazione medicalizzante

La consapevolezza ha origine nella pratica buddista di "anapana-sati", una frase sanscrita che significa "consapevolezza del respiro". storico buddista Erik Braun ha tracciò le origini della popolarità contemporanea della meditazione alla Birmania coloniale - l'odierna Myanmar - tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo. La meditazione, fino ad allora praticata quasi esclusivamente all'interno dei monasteri, veniva presentata al grande pubblico in un formato semplificato e più facile da apprendere.

La graduale diffusione della meditazione da quel momento ad oggi è una storia sorprendentemente complessa.

Negli Stati Uniti, la meditazione iniziò a essere praticata per la prima volta tra diverse comunità di ricercatori spirituali già nel 19° secolo. È stato adottato da psicoterapeuti professionisti all'inizio del XX secolo. Nel 20° secolo era diventato un fenomeno di marketing di massa promosso da celebrità come Oprah Winfrey, Deepak Chopra e Gwyneth Paltrow.

Il processo di traduzione della pratica buddista della meditazione attraverso le divisioni culturali ha trasformato la pratica in modi significativi. La meditazione moderna ha spesso obiettivi e priorità diversi rispetto alla meditazione buddista tradizionale. Tende a concentrarsi sulla riduzione dello stress, sulla salute mentale o sui benefici concreti nella vita quotidiana invece che sullo sviluppo spirituale, sulla liberazione o sull'illuminazione.

Un momento cruciale di questa trasformazione è stata la creazione del protocollo MBSR (Mindfulness-Based Stress Reduction) da parte di Jon Kabat-Zinn, professore di medicina presso la University of Massachusetts Medical School, nel 1979. Il programma di riduzione dello stress ha introdotto un modo standardizzato di insegnare la meditazione ai pazienti in modo che i suoi benefici per la salute potessero essere misurati in modo più rigoroso dagli scienziati.

La ricerca su questo nuovo tipo di consapevolezza "medicalizzata" ha iniziato a prendere piede negli ultimi due decenni. Ad oggi ci sono oltre 21,000 articoli di ricerca sulla consapevolezza nella National Library of Medicine database online — due volte e mezzo gli articoli pubblicati su yoga, tai chi e reiki messi insieme.

Prove scientifiche contro clamore di consapevolezza

Gli stessi ricercatori medici hanno avuto un'opinione molto più misurata sui benefici della meditazione rispetto alla stampa popolare.


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Ad esempio, una meta-analisi del 2019, che è una rassegna di molti studi scientifici individuali, sottolineato che le prove dei benefici della consapevolezza e di altri interventi basati sulla meditazione hanno "limitazioni significative" e che la ricerca presenta "carenze metodologiche".

Sulla base della loro revisione della letteratura scientifica, gli autori hanno messo in guardia dal cadere preda del "clamore della consapevolezza". Sul lato positivo, hanno riscontrato che varie forme di meditazione sono più o meno paragonabili alle terapie convenzionali attualmente utilizzate per trattare la depressione, l'ansia, il dolore cronico e l'uso di sostanze. D'altra parte, hanno concluso che sono necessarie ulteriori prove prima di poter fare affermazioni forti in merito al trattamento di condizioni come disturbi dell'attenzione, disturbo da stress post-traumatico, alimentazione disregolata o gravi malattie mentali.

Più preoccupante, alcuni ricercatori stanno persino iniziando a suggerire che una certa percentuale di pazienti potrebbe sperimentare effetti collaterali negativi dalla pratica della meditazione, tra cui aumento di ansia, depressione o, in casi estremi, anche psicosi. Sebbene le cause di questi effetti collaterali non siano ancora del tutto chiare, è evidente che per alcuni pazienti la meditazione terapeutica è tutt'altro che la panacea che spesso viene proposta.

Ricollocare la consapevolezza nel contesto

Come un storico del rapporto tra buddismo e medicina, sostengo che la consapevolezza può essere una pratica benefica per molte persone, ma che dovremmo comprendere il contesto più ampio in cui si è sviluppata ed è stata praticata per secoli. La consapevolezza è una piccola parte di una vasta gamma di tecniche e prospettive di guarigione che la tradizione buddista ha sviluppato e mantenuto nel corso di molti secoli.

In un libro recente, Ho tracciato la storia globale dei molti modi in cui la religione ha contribuito allo sviluppo della medicina negli ultimi 2,400 anni circa. La tradizione buddista sostiene innumerevoli contemplazioni, pratiche devozionali, rimedi erboristici, consigli dietetici e modi per sincronizzare il corpo umano con l'ambiente e le stagioni, tutti legati alla guarigione.

Queste idee e pratiche sono enormemente influenti Intorno al mondo così come nelle comunità buddiste negli USA Tali interventi sono stati particolarmente visibile durante la pandemia di COVID-19 – ad esempio, attraverso la carità medica delle principali organizzazioni buddiste internazionali, nonché attraverso i consigli sanitari forniti da monaci di alto profilo come il Dalai Lama.

Il buddismo ha sempre avuto molto da dire sulla salute. Ma forse il più significativo dei suoi numerosi contributi è il suo insegnamento che il nostro benessere fisico e mentale sono strettamente intrecciati, non solo l'uno con l'altro, ma anche con la salute e la vitalità di tutti gli esseri viventi.

La meditazione medicalizzata è ora un bene di auto-aiuto che genera oltre 1 miliardo di dollari all'anno, portando alcuni critici ad etichettarlo "McMindfulness.” Ma rimettere la consapevolezza in un contesto etico buddista mostra che non è sufficiente meditare semplicemente per ridurre il nostro stress o per affrontare in modo più efficace le sfide del mondo moderno.

Come discuto nel mio libro più recente, l'etica buddista ci chiede di alzare lo sguardo dai nostri cuscini di meditazione e di guardare oltre il nostro io individuale. Ci chiede di apprezzare come tutto è interconnesso e come le nostre azioni e scelte influenzano le nostre vite, la nostra società e l'ambiente. L'enfasi, anche durante la guarigione di noi stessi, è sempre sul diventare agenti di compassione, guarigione e benessere per il tutto.

Circa l'autore

Pierce Salguero, Professore Associato di Storia Asiatica e Studi Religiosi, Penn State

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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