Mindfulness

Come la consapevolezza e la danza possono migliorare la salute mentale

consapevolezza e danza salute mentale 4 27
 Durante la formazione in interventi basati sulla consapevolezza e terapia del movimento di danza, è diventato chiaro che una corteccia somatosensoriale ben funzionante e sviluppata può aiutare le persone a sperimentare il mondo e se stesse in modo più profondo. (Shutterstock)

Come una fascia spessa e vellutata, il corteccia somatosensoriale archi attraverso la parte superiore del cervello da appena sopra un orecchio all'altro.

Mi sono innamorato del cervello da studente universitario e ho intrapreso una carriera in neuroscienze, ma per anni avevo in gran parte ignorato questa struttura, poiché sembrava essere coinvolta “solo” nell'elaborazione delle sensazioni corporee. Nella mia mente, ciò significava che non era così affascinante come le aree implicate nelle emozioni o nelle funzioni cognitive superiori.

Tuttavia, negli ultimi dieci anni, durante la mia formazione in interventi basati sulla consapevolezza e terapia del movimento di danza, mi sono reso conto che una corteccia somatosensoriale ben funzionante e sviluppata può aiutarci a sperimentare il mondo e noi stessi in modo più profondo e completo. Può arricchire la nostra esperienza emotiva e migliorare la nostra salute mentale.

Per decenni, la corteccia somatosensoriale è stata considerata responsabile solo dell'elaborazione delle informazioni sensoriali provenienti da varie parti del corpo. Tuttavia, recentemente è diventato evidente che questa struttura è coinvolta anche in varie fasi dell'elaborazione delle emozioni, tra cui riconoscendo, generare e regolare le emozioni.

Inoltre, sono stati riscontrati cambiamenti strutturali e funzionali nella corteccia somatosensoriale in individui con diagnosi di depressione, ansia e disturbi psicotici. Questi studi suggeriscono che la corteccia somatosensoriale potrebbe essere un bersaglio del trattamento per alcuni problemi di salute mentale, nonché per misure preventive. Alcuni ricercatori hanno persino suggerito la neuromodulazione della corteccia somatosensoriale con stimolazione magnetica transcranica or stimolazione cerebrale profonda.

Tuttavia, prima di decidere di utilizzare una tecnologia invasiva, potremmo prendere in considerazione interventi basati sulla consapevolezza, la danza-movimentoterapia o altri approcci alla psicoterapia centrati sul corpo. Questi metodi utilizzano l'intero corpo per migliorare la consapevolezza sensoriale, del respiro e del movimento. Questi fattori possono aumentare la consapevolezza generale di sé, che contribuisce al miglioramento della salute mentale attraverso una potenziale riorganizzazione della corteccia somatosensoriale.

Significato funzionale della corteccia somatosensoriale

Una delle qualità sorprendenti della corteccia somatosensoriale è la sua plasticità pronunciata — la capacità di riorganizzarsi e allargarsi con la pratica (o atrofia senza pratica). Questa plasticità è fondamentale quando si considerano gli interventi basati sulla mindfulness e la danza movimento terapia perché, come accennato in precedenza, lavorando direttamente con le sensazioni e il movimento del corpo, possiamo modificare la corteccia somatosensoriale.

Un altro aspetto importante sono le sue numerose connessioni con altre aree del cervello. In altre parole, la corteccia somatosensoriale ha il potere di influenzare altre regioni del cervello, che a loro volta influenzano altre regioni, e così via. Il cervello è fortemente interconnesso e nessuna delle sue parti agisce in isolamento.

La corteccia somatosensoriale riceve informazioni dall'intero corpo, in modo tale che la parte sinistra della corteccia elabora le informazioni dal lato destro del corpo e viceversa. Tuttavia, la proporzione della corteccia dedicata a una particolare parte del corpo dipende dalla sua importanza funzionale piuttosto che dalla sua dimensione fisica.


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Ad esempio, gran parte della corteccia somatosensoriale è dedicata alle nostre mani, quindi anche solo muoversi e sentire le nostre mani potrebbe essere un'opzione interessante per la danzaterapia per le persone con mobilità ridotta.

La corteccia somatosensoriale media l'esterocezione (tocco, pressione, temperatura, dolore, ecc.), la propriocezione (informazioni posturali e motorie) e l'interocezione (sensazioni interne al corpo, spesso legate a stati fisiologici corporei, come fame e sete), sebbene sia il ruolo nella consapevolezza interocettiva è solo parziale.

La corteccia somatosensoriale e l'emozione

Un profumo, una canzone o un'immagine possono improvvisamente riportare alla mente un evento profondamente sepolto e dimenticato. Allo stesso modo, sentire una texture - come il cashmere - contro la nostra pelle, o muovere il nostro corpo in un certo modo (come fare un piegamento all'indietro o dondolarsi avanti e indietro) può fare lo stesso e di più. Può portare in superficie ricordi repressi, provocare reazioni emotive e creare cambiamenti di stato. Questo è uno dei superpoteri degli interventi basati sulla consapevolezza e della terapia del movimento di danza.

Questa risposta è mediato dalla corteccia somatosensoriale, proprio come le reazioni emotive e cognitive a una canzone sono mediate tramite la corteccia uditiva e le reazioni ai profumi sono mediate tramite la corteccia olfattiva. Tuttavia, se le informazioni smettessero di fluire a livello puramente sensoriale (ciò che sentiamo, udiamo, vediamo, gustiamo e annusiamo), allora una parte significativa delle conseguenze emotive e cognitive andrebbe persa.

Alcune prove provengono da studi di meditazione e interventi basati sulla consapevolezza, che spesso implicano la pratica di scansioni corporee e/o il ritorno alle sensazioni corporee come ancore nella meditazione.

I terapisti della danza/movimento e i praticanti centrati sul corpo hanno conosciuto questa connessione tra postura/movimento ed emozione/cognizione sin dall'inizio del campo. I neuroscienziati hanno ora delineato, ancora approssimativamente, le reti neurali implicate. Ad esempio, la ricerca mostra una relazione tra lo sviluppo della nostra sensibilità sensoriale e la regolazione delle emozioni.

Alcune evidenze provengono da studi di meditazione e interventi basati sulla mindfulness, che spesso implicano la pratica di scansioni corporee (attenzione a parti del corpo e sensazioni corporee in una sequenza graduale, ad esempio dai piedi alla testa) e/o ritorno al corpo sensazioni come ancore nella meditazione.

Nel complesso, gli studi mostrano che le persone che si allenano con le scansioni corporee e/o sviluppano la consapevolezza sensoriale del respiro (percependo il respiro che viaggia attraverso le narici, la gola, ecc.) sono meno reattivo e più resiliente. Questo effetto è mediato, almeno in parte, attraverso la corteccia somatosensoriale.

Implicazioni cliniche

Dato il ruolo emergente della corteccia somatosensoriale nell'elaborazione emotiva e cognitiva, non sorprende che alterazioni nella struttura e nella funzione di questa regione cerebrale siano state riscontrate in diversi problemi di salute mentale, tra cui depressione, disturbo bipolare e schizofrenia.

Ad esempio, in individui con disturbo depressivo maggiore sono state osservate riduzioni dello spessore corticale e del volume della materia grigia della corteccia somatosensoriale (soprattutto quelli ad esordio precoce) e in disturbo bipolare. Nella schizofrenia sono stati osservati livelli più bassi di attività nella corteccia somatosensoriale, soprattutto nei pazienti non medicati.

L'attivazione della corteccia somatosensoriale può aiutarci a connetterci al nostro corpo, sviluppare la nostra sensibilità, sensualità e capacità di provare piacere. È così che muoversi consapevolmente, ballare consapevolmente e meditare con tutto il corpo può aiutare le persone a regolare le proprie emozioni e a connettersi con se stesse e con il mondo in modo più profondo e significativo.

Circa l'autoreThe Conversation

Adrianna Mendrek, Professore, Dipartimento di Psicologia, Bishop's University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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