Religioni e credenze

Scenette e satira hanno rallegrato un'antica festa ebraica

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 Uno spettacolo teatrale durante le vacanze di Purim a Warszawa, in Polonia. Fotografia di Henryk Kotowski, CC BY

Purim, la festa ebraica di primavera ricco di allegria e umorismo, ricorda la storia biblica della regina Ester.

In questo racconto, la regina è rimasta fedele alle sue radici ebraiche e ha usato il suo status per influenzare suo marito, il re Achashverosh, per difendere gli ebrei dai sinistri piani di Haman, il consigliere del re, che aveva complottato per spazzarli via.

In commemorazione, Gli ebrei partecipano nelle letture comuni annuali del Rotolo di Ester, che fa parte del canone biblico ebraico, fai doni e organizza pasti abbondanti.

Una tradizione meno nota è il Purim spiel, un'opera teatrale messa in scena nelle scuole e nelle sinagoghe che tende ad aggiungere ancora più colore a una vacanza allegra.

Come un studioso del giudaismo americano, interpreto il discorso di Purim come una smorfia accuratamente curata, intesa a consentire una quantità limitata di critiche pubbliche ai rabbini e alle istituzioni che sostengono la vita ebraica.

Una satira sulla vita nelle scuole religiose

Il discorso di Purim risale probabilmente al medioevo, preso in prestito dalle feste di carnevale annuali dell'Europa cristiana. All'inizio degli anni '1800, ha assunto una nuova forma a Volozhin, che all'epoca era una piccola città lituana con un'alta concentrazione di ebrei. Volozhin ospitava la Etz Hayim yeshiva, un'accademia pionieristica e avanzata per giovani uomini in cui gli studenti riflettevano sul Talmud, il classico testo rabbinico della legge ebraica.

Il Volozhin yeshiva ha stabilito lo standard per le successive accademie ebraiche nell'Europa orientale. È stato anche il modello per le scuole che attualmente prosperano negli Stati Uniti e in Israele.

Il preside della yeshiva – chiamato “rosh yeshiva” in ebraico – lo farebbe nominare astutamente un “rabbino purim” ogni anno. L '"ordinato" metteva in atto una routine individuale che tendeva a prendere in giro l'amministrazione della scuola e fare satira su vari aspetti della vita della yeshiva.

Un autore di memorie, scrivendo nel 1930, ha ricordato che i principali studiosi della sua comunità anticipavano con impazienza il ritorno delle vacanze pasquali degli studenti yeshiva che avrebbero raccontato le riflessioni e l'umorismo dello spettacolo di Purim che aveva avuto luogo diverse settimane prima a Volozhin.


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Nella maggior parte dei casi, le critiche acute e spiritose sono state tollerate - se non celebrate - dalle amministrazioni delle scuole in quanto rispettavano lo spirito gioviale di Purim. Dopo le vacanze, il "rabbi purim" è tornato al suo status di studente e la rosh yeshiva avrebbe ripreso il controllo. Le nuove yeshiva in Europa hanno adottato la tradizione del rabbino Purim per tirare fuori qualcosa che potrebbe non essere stato dichiarato, ad esempio, su un insegnante povero, sul cibo o sulle strutture per migliorare le offerte delle loro scuole.

Spie di Purim negli Stati Uniti

Col tempo, questa usanza è migrata negli Stati Uniti Nelle principali yeshiva a Manhattan e nel New Jersey, questi "'rabbini' governano con forza su Purim", ha riferito nel marzo 1959 un popolare quotidiano in lingua ebraica, Ha-Do'ar. si riferiva alla tradizione dello spiel di Purim che era diventata significativamente nascosta nell'ebraismo americano.

La routine in piedi si è evoluta in una produzione d'insieme nel secondo dopoguerra, forse a causa dell'ascesa delle sitcom televisive, il età d'oro di musical di Broadway e, nel Anni '1970, l'avvento del “Saturday Night Live. "

Come si vede in copie di copioni conservate negli archivi, nel 1963 studenti rabbinici dell'Ebraico Theological College di Skokie, Illinois, che si era recentemente trasferito nel sobborgo settentrionale di Chicago, produssero parodie intitolate "North Side Story". L'anno successivo, gli umoristi HTC scrissero "Bye Bye Beardie" per sfogare le frustrazioni sui molti evasori alla leva che si iscrivevano alla scuola principalmente per evitare la leva piuttosto che per studiare per il rabbinato.

Anche i discorsi di Purim hanno aperto la strada ai ranghi conservatori e riformisti. Isaac Klein, importante rabbino conservatore, teneva un taccuino che etichettava “Purim Thora” che conservava molte battute spiritose – per lo più in yiddish ed ebraico – che impiegò nei suoi anni al Jewish Theological Seminary.

Gli studenti riformati e i docenti dell'Ebraico Union College di Cincinnati ridevano di routine mentre i suoi giovani recitavano satire di Purim che figure note caricate come il leader sionista americano, il rabbino Abba Hillel Silver, e il presidente dell'Ebraico Union College, Julian Morgenstern.

Un riflesso della fiducia in se stessi degli ebrei

L'ascesa delle spie di Purim nelle yeshiva e nei seminari rabbinici ha messo in guardia le congregazioni. , un giovane rabbino conservatore, sperava ad alta voce nelle pagine del Jewish Advocate di Boston nel 1940 che "il Purim-spiel è ormai un ricordo del passato".

Waxman faceva parte di una generazione emergente che aveva lavorato alacremente per migliorare il decoro nelle loro sinagoghe. Il tono slapstick e basso delle commedie di Purim non era d'accordo con la visione di Waxman per la sinagoga americana.

Altri rabbini del pulpito svilupparono una pelle più spessa. Nel 1954, includeva un copione spiel di Purim composto dai comici dilettanti del Giovane Israele di Flatbush - pieno di barbe generiche e colpi a rabbini e ufficiali laici - nel suo manuale del programma mensile per l'attività della sinagoga.

Con il permesso dei rabbini del campus, gli studenti universitari ebrei hanno fatto circolare routine per studenti su altri quad del college da usare allegramente su Purim.

L'ascesa del discorso di Purim in America, quindi, può essere intesa come un metro di misura della fiducia in se stessi degli ebrei nel Nuovo Mondo. I leader religiosi più sicuri di sé l'hanno accolta come un'occasione annuale per controllare il caos comico e l'introspezione rabbinica. Aveva lo scopo di aiutare a raccogliere informazioni dalla saggezza dei giovani e degli altri, basata sulla convinzione che le cose sarebbero tornate alla normalità dall'altra parte di Purim.

Circa l'autore

Zev Eleff, Presidente e Professore di Storia Ebraica Americana

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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