Religioni e credenze

Il giorno dei morti è frainteso: perché è importante

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Sebastien Le Cocq / Alamy

Conosciuto in spagnolo come Il giorno dei morti, il Giorno dei Morti viene comunemente celebrato ogni anno il 1 e 2 novembre. Sebbene il rituale “appartiene” al Messico, è in realtà un fenomeno globale celebrato in America Latina, Stati Uniti, Europa, Asia e Africa dalle comunità migranti messicane.

Con i suoi mesoamericana, cattolico romano e radici pagane, questa celebrazione profondamente religiosa vede le famiglie riunirsi ogni anno per onorare e commemorare i loro cari. Costruiscono altari e sfilano per le strade vestiti da scheletri o Catrinas – la “grande signora dell'aldilà” – e cuocere teschi di zucchero e “pane dei morti”.

Ma il Giorno dei Morti è comunemente frainteso in alcuni paesi, incluso il Regno Unito, dove la percezione è che questo rituale molto importante sia semplicemente un rituale messicano versione di Halloween.

Il mio lavoro esamina il modo in cui Day of the Dead è visto e consumato nel Regno Unito e in Irlanda e come le comunità messicane celebrano le loro usanze lì. Il Regno Unito ha una comunità messicana di circa 10,000 persone e, sebbene non tutte partecipino, molti celebreranno il Giorno dei Morti da Fife e Dublino, a Londra e Southampton, come un modo importante per connettersi tra loro, e in Messico. L'evento è un modo prezioso per i messicani di promuovere l'orgoglio per il loro patrimonio culturale, celebrare la differenza e l'inclusività e mostrare come è la festa non un Halloween messicano.

A Bournemouth, ad esempio, la comunità messicana ha organizzato eventi pubblici di strada per accogliere la comunità in generale costruendo altari comunitari, offrendo delizioso "pane dei morti" ai fiori d'arancio e ballando speciali danze folcloristiche del Giorno dei Morti.

Elisa Ponce, fondatrice della comunità dei messicani a Bournemouth e co-fondatrice del gruppo di danza folcloristica Colores Mexicanos, che comprende donne, madri e figlie messicane e latinoamericane, considera le celebrazioni locali del Giorno dei Morti vitali per la comunità culturale orgoglio:

Eravamo così orgogliosi di sentire l'emozione dei passanti, le conversazioni sulla morte, la sofferenza e la tristezza che diventavano felicità e colori. Proprio come in Messico.

Tali eventi creano un senso di appartenenza tramandando il patrimonio culturale di generazione in generazione e sensibilizzando il pubblico in generale.

La 'Halloweenizzazione' di un'usanza messicana

Come il mio precedente riparazioni spettacoli, l'interesse per tutto ciò che è messicano è cresciuto costantemente nel Regno Unito a causa del turismo, dei media e degli eventi del Giorno dei Morti organizzati dalle comunità messicane in Gran Bretagna.

Anche se molti britannici sanno che il Giorno dei Morti non è un Halloween messicano, la cosiddetta "Halloweenizzazione" della pratica è ancora molto diffusa. I due possono condividere origini cattoliche simili, ma il primo ha perso le sue radici religiose ed è ora semplicemente un fenomeno commercializzato.


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Oltre ai rivenditori e ai media, l'Halloweenizzazione di Day of the Dead è stata alimentata da film di Hollywood come il film di Bond Spettro (2015) con la sua parata del Giorno dei Morti e, fino a un certo punto, Coco (2018) l'animazione Pixar su un giovane ragazzo messicano che finisce nella terra dei morti.

Il festival ha subito una trasformazione culturale mondiale a causa della globalizzazione e del mondo basato su Internet in cui viviamo, che può avere a effetto bulldozer sulle singole culture. Ciò ha portato Day of the Dead a spogliarsi delle sue radici locali e dei suoi significati religiosi e trasformarsi in un oggetto di consumismo di massa.

Durante Halloween, i costumi e gli accessori del Giorno dei Morti sono diventati uno spettacolo sempre più familiare nei negozi del Regno Unito. Con i loro sorprendenti motivi colorati e l'iconografia, non è difficile capire l'attrazione. Con i rivenditori britannici che vendono costumi e decorazioni di Halloween in modo intercambiabile con gli articoli del Giorno dei Morti, non c'è da stupirsi che il pubblico possa percepire la pratica messicana semplicemente come un'estensione di Halloween.

Rigorosamente confuso

Tuttavia, questa Halloweenizzazione del Giorno dei Morti ha provocato accesi dibattiti sul fatto che si tratti di appropriazione culturale, catturando opinioni polarizzate che vanno dalle accuse di appropriazione indebita offensiva alle celebrazioni della fusione culturale.

In nessun luogo questa risposta è esemplificata meglio di quando la celebrazione messicana è stata appropriata dal sempre popolare programma di ballo della BBC, Strictly Come Dancing. Nel 2018 il suo episodio di Halloween presentava un colorato Ballo di apertura a tema Giorno dei Morti esibizione con cantanti mariachi, sombrero, scheletri di cartapesta e ballerine che indossano abiti sexy di Catrina e un seducente trucco da scheletro.

 

È seguita una lite, con i media che hanno raccolto le risposte contrastanti alla controversa performance. L'Huffington Post per esempio segnalati lo spettacolo è stato fatto esplodere per appropriazione culturale e presentava diversi tweet di spettatori infelici che lo trovavano "razzista" e "offensivo".

Ma altri hanno elogiato la celebrazione del patrimonio culturale da parte dello show e la sua fusione tra Halloween, Day of the Dead e il film Coco, con alcuni traendo deliziose paragoni con il film popolare che ha dato risalto a Day of the Dead. Tali confronti suggeriscono che alcuni credono che il rituale sia basato su un film piuttosto che su una pratica religiosa messicana, alimentando ulteriori idee sbagliate sul Giorno dei Morti come "un altro Halloween".

Con la comunità messicana nel Regno Unito che svolge un ruolo importante nel contribuire all'economia, alla cultura e alla società locali, è necessaria maggiore visibilità della celebrazione del Giorno dei Morti per rompere con inutili stereotipi razziali e problemi relativi all'etichettatura errata.

Questa mancanza di visibilità potrebbe essere affrontata incoraggiando i rivenditori a ripensare al modo in cui vendono e marcano i loro articoli. I consigli locali potrebbero promuovere e finanziare gli eventi del Giorno dei Morti alla comunità più ampia includendoli nelle loro strategie di rigenerazione sociale e culturale post-COVOD. E le scuole potrebbero fare di più per insegnare ai bambini di cosa tratta effettivamente la pratica e perché non è un'estensione di Halloween ma qualcosa di culturalmente distinto, sostenuto dalla sua storia religiosa, significato e rituali.The Conversation

Circa l'autore

Jane Lavery, Docente di studi ispanici, Università di Southampton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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