Religioni e credenze

Cosa ci dice il mito greco sulla stregoneria moderna

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 La paura del potere delle donne era una parte essenziale dell'antica ansia per la stregoneria. Vinicius Rafael / EyeEm tramite Getty Images

Vivere sulla North Shore di Boston in autunno porta la splendida svolta delle foglie e delle macchie di zucca. È anche un momento per le persone vai a vicino Salem, Massachusetts, sede del I famigerati processi alle streghe del XVII secoloe visita il suo famoso museo.

Nonostante una storia travagliata, oggi ci sono persone che si considerano streghe. Spesso le streghe moderne condividono le loro tradizioni, abilità e storie su TikTok e altre piattaforme di social media.

Come un studioso che si occupa di mito e poesia dall'antica Grecia - e come nativo del New England - sono stato a lungo affascinato dalle conversazioni culturali sulle streghe. I processi alle streghe nelle Americhe e in Europa riguardavano in parte rafforzare le strutture di potere e perseguitare i deboli. Dall'antica Grecia al New England puritano, le streghe hanno funzionato come facili bersagli per le ansie culturali sul genere, il potere e la mortalità.

Antiche streghe: genere e potere

Mentre la stregoneria moderna include molti generi e identità diversi, le streghe nel mito e nella letteratura antica erano quasi esclusivamente donne. Le loro storie riguardavano in parte la navigazione nei ruoli di genere e nel potere in un sistema patriarcale.

La paura del potere delle donne era una parte essenziale dell'antica ansia per la stregoneria. Questa paura, inoltre, si basava sulle tradizionali aspettative circa le abilità innate nel genere di una persona. Già nel racconto della creazione nella “Teogonia” di Esiodo – un poema proveniente da una tradizione poetica tra l'VIII e il V secolo a.C. – divinità maschili come Crono e Zeus erano rappresentate con forza fisica, mentre le figure femminili erano dotate di intelligenza. In particolare, le donne conoscevano i misteri del parto e come allevare i figli.

Nella struttura di base del mito greco, quindi, gli uomini erano forti e le donne usavano intelligenza e trucchi per far fronte alla loro violenza. Questa differenza di genere nei tratti combinata con le visioni dell'antica Grecia sui corpi e sull'invecchiamento. Mentre le donne sono state viste attraversare fasi della vita basate sulla biologia - infanzia, adolescenza attraverso le mestruazioni, la gravidanza e la vecchiaia - l'invecchiamento degli uomini era collegato al loro rapporto con le donne, in particolare al matrimonio e all'avere figli.

Sia il greco che il latino hanno un'unica parola per uomo e marito: "aner" in greco e "vir" in latino. Socialmente e ritualmente, gli uomini erano essenzialmente visti come adolescenti fino a quando non diventavano mariti e padri.

Il controllo femminile sulla riproduzione era simboleggiato come una sorta di capacità di controllare la vita e la morte. Nell'antica Grecia, le donne dovevano assumersi tutte le responsabilità durante l'educazione dei figli. Erano anche quelli che assumevano esclusivamente ruoli speciali nel piangere i morti. Il sospetto, l'ansia e la paura per la mortalità sono stati poi messi sulle donne in generale.

Donne potenti

Ciò era vero soprattutto per le donne che non rientravano nei tipici ruoli di genere come la sposa virtuosa, la buona madre o la servizievole vecchia zitella.


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Mentre il greco antico non ha una parola che si traduca direttamente come "strega", ha "pharmakis" (qualcuno che distribuisce droghe o medicine), "aoidos" (cantante, incantatrice) e "graus" o "graia" (antico donna). Di questi nomi, graus è probabilmente il più vicino agli stereotipi europei successivi: la misteriosa vecchia che non fa parte di una struttura familiare tradizionale.

Proprio come oggi, anche nel mondo antico l'estraneità invitava al sospetto. Molti dei personaggi che possono qualificarsi come streghe mitiche erano donne provenienti da terre lontane. Medea, famosa per aver ucciso i suoi figli quando suo marito, Jason, le propone di sposare qualcun altro Commedia di Euripide, era una donna dell'est, una straniera che non aderiva alle aspettative per il comportamento di una donna in Grecia.

Ha iniziato la sua narrazione come una principessa che usava intrugli e incantesimi per aiutare Giasone. I suoi poteri aumentavano la virilità e la vita maschile.
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Medea ha ucciso i suoi figli quando suo marito, Jason, propone di sposare qualcun altro nella commedia di Euripide.
mikroman6/Moment via Getty Images

Medea avrebbe imparato il suo mestiere magico da sua zia, Circe, che compare nell'Odissea di Omero. Viveva da sola su un'isola, attirando gli uomini nella sua capanna con cibi e bevande seducenti per trasformarli in animali. Ulisse la sconfisse con un antidoto fornito dal dio Hermes. Una volta che la sua magia fallì, Circe credeva di non avere altra scelta che sottomettersi a Ulisse.

Streghe nel tempo

Altrove nell'“Odissea” ci sono temi simili: le Sirene che cantano a Odisseo sono incantatrici che cercano di prendere il controllo dell'eroe. All'inizio dell'epopea, il pubblico assiste a Elena, la cui partenza con il principe troiano Paride fu la causa della guerra di Troia, aggiunge una droga egiziana chiamata nepenthe al vino che dà a suo marito, Menelao, e al figlio di Ulisse, Telemaco. Questo vino era così forte da far dimenticare alle persone il dolore di perdere anche una persona cara.

In ognuno di questi casi, le donne che praticano la magia minacciano di esercitare il controllo sugli uomini con strumenti che possono anche far parte di una vita piacevole: canzoni, sesso e famiglie. Altri miti di donne mostruose rafforzano il modo in cui gli stereotipi misogini animano queste credenze. Il figura antica Lamia, per esempio, era una donna un tempo bellissima che rubava e uccideva neonati perché i suoi figli erano morti.

Emposusa era una creatura vampirica che si nutriva del sesso e del sangue di giovani uomini. Anche Medusa, nota come la Gorgone dai capelli di serpente che trasformò gli uomini in pietra, secondo alcune fonti era stata una donna così bella che Perseo le tagliò la testa per mostrarlo ai suoi amici.

Questi esempi provengono dal mito. C'erano molte tradizioni viventi di guarigione delle donne e culture del canto che si sono perse nel tempo. Molti autori accademici hanno tracciato le pratiche moderne della stregoneria agli antichi culti e la sopravvivenza delle tradizioni pagane al di fuori del cristianesimo tradizionale. Recente studi di antiche pratiche magiche mostrano quanto fossero diffusi e vari.

Sebbene le donne antiche fossero probabilmente soggette a sospetti e calunnie per stregoneria, non ci sono prove che abbiano affrontato il tipo di persecuzione diffusa delle streghe che ha colpito l'Europa e le Americhe alcuni secoli fa. La fine del XX secolo, tuttavia, ha visto un rinnovato interesse per la stregoneria, spesso in concerto con movimenti che danno potere alle donne.

Le streghe moderne attraversano i confini internazionali e imparano l'una dall'altra senza uscire di casa creando comunità sui social media, come TikTok. Se in passato la paura del potere delle donne ha portato alla paranoia, esplorare e abbracciare la stregoneria è diventato parte del recupero delle storie delle donne.The Conversation

Circa l'autore

Gioele Christensen, Professore di Studi Classici, Brandeis University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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