Felicità e successo

Perché ridiamo? Un nuovo studio considera possibili ragioni evolutive

cosa fa ridere 9 25
 Tetra Images LLC/ Alamy

 Una donna in travaglio sta attraversando un periodo terribile e all'improvviso grida: “Non dovrei! Non lo farei! Non potrei! No! Non posso!» «Non ti preoccupare» dice il dottore. "Queste sono solo contrazioni".

Finora, diversi teorie abbiamo cercato di spiegare cosa rende qualcosa di abbastanza divertente da farci ridere. Questi includono la trasgressione (qualcosa di proibito), la perforazione di un senso di arroganza o superiorità (derisione) e l'incongruenza: la presenza di due significati incompatibili nella stessa situazione.

Ho deciso di rivedere tutta la letteratura disponibile sulla risata e l'umorismo pubblicata in inglese negli ultimi dieci anni per scoprire se si potevano trarre altre conclusioni. Dopo aver sfogliato più di cento fogli, il mio studio ha prodotto una nuova possibile spiegazione: la risata è uno strumento che la natura potrebbe averci fornito per aiutarci a sopravvivere.

Ho esaminato documenti di ricerca sulle teorie dell'umorismo che fornivano informazioni significative su tre aree: le caratteristiche fisiche della risata, i centri cerebrali legati alla produzione della risata e i benefici per la salute della risata. Ciò equivaleva a più di 150 articoli che fornivano prove di importanti caratteristiche delle condizioni che fanno ridere gli esseri umani.

Organizzando tutte le teorie in aree specifiche, sono stato in grado di condensare il processo della risata in tre fasi principali: sconcerto, risoluzione e un potenziale segnale di tutto chiaro, come spiegherò.

Ciò solleva la possibilità che la risata possa essere stata preservata da selezione naturale negli ultimi millenni per aiutare gli esseri umani a sopravvivere. Potrebbe anche spiegare perché siamo attratti dalle persone che ci fanno ridere.

L'evoluzione della risata

La teoria dell'incongruenza è buona per spiegare le risate guidate dall'umorismo, ma non è sufficiente. In questo caso, ridere non riguarda un senso pervasivo che le cose siano fuori passo o incompatibili. Si tratta di ritrovarci in una situazione specifica che sovverte le nostre aspettative di normalità.

Ad esempio, se vediamo una tigre passeggiare lungo una strada cittadina, può sembrare incongruo, ma non è comico, anzi, sarebbe terrificante. Ma se la tigre si rotola come una palla, allora diventa comico.

L'antieroe animato Homer Simpson ci fa ridere quando cade dal tetto di casa e rimbalza come una palla, o quando tenta di "strangolare" suo figlio Bart, con gli occhi che sbattono e la lingua che sbatte come se fosse di gomma. Questi sono esempi dell'esperienza umana che si sta trasformando in una versione esagerata e da cartone animato del mondo in cui tutto, specialmente il ridicolo, può succedere.

Ma per essere divertente, l'evento deve anche essere percepito come innocuo. Ridiamo perché riconosciamo che la tigre o Omero non hanno mai fatto del male agli altri in modo efficace, né si sono fatti male a se stessi, perché essenzialmente i loro mondi non sono reali.


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Quindi possiamo ridurre le risate a un processo in tre fasi. In primo luogo, ha bisogno di una situazione che sembri strana e induca un senso di incongruenza (sconcerto o panico). In secondo luogo, la preoccupazione o lo stress che la situazione incongrua ha provocato devono essere risolti e superati (risoluzione). In terzo luogo, l'effettivo rilascio delle risate agisce come una sirena del tutto chiara per avvisare gli astanti (sollievo) che sono al sicuro.

La risata potrebbe benissimo essere un segnale che le persone hanno usato per millenni per mostrare agli altri che a lotta o alla fuga non è richiesta risposta e che il la minaccia percepita è passata. Ecco perché ridere è spesso contagioso: ci unisce, ci rende più socievoli, segnala la fine della paura o della preoccupazione. La risata afferma la vita.

Possiamo tradurlo direttamente nel film del 1936 Tempi moderni, dove il personaggio comico vagabondo di Charlie Chaplin fissa ossessivamente i bulloni in una fabbrica come un robot invece che un uomo. Ci fa ridere perché inconsciamente vogliamo mostrare agli altri che lo spettacolo inquietante di un uomo ridotto a robot è una finzione. È un essere umano, non una macchina. Non c'è motivo di allarmarsi.

Come l'umorismo può essere efficace

Allo stesso modo, la battuta all'inizio di questo articolo inizia con una scena di vita normale, poi si trasforma in qualcosa di un po' strano e sconcertante (la donna si comporta in modo incongruo), ma che alla fine ci rendiamo conto non è serio e in realtà molto comico (il doppio significato della risposta del medico induce sollievo), scatenando una risata.

Come ho mostrato in a precedente studio riguardo al comportamento umano del pianto, la risata ha una forte importanza per la fisiologia del nostro corpo. Come piangere – e masticare, respirare o camminare – la risata è un comportamento ritmico che è un meccanismo di rilascio per il corpo.

I centri cerebrali che regolano la risata sono quelli che controllano le emozioni, le paure e l'ansia. Il rilascio di una risata rompe lo stress o la tensione di una situazione e inonda il corpo di sollievo.

L'umorismo è spesso usato in un ambiente ospedaliero per aiutare i pazienti nella loro guarigione, come studi di clownterapia aver mostrato. L'umorismo può anche migliorare la pressione sanguigna e le difese immunitariee aiuto superare ansia e depressione.

Ricerca esaminato nella mia recensione ha anche dimostrato che l'umorismo è importante nell'insegnamento e viene utilizzato per enfatizzare concetti e pensieri. L'umorismo relativo al materiale del corso sostiene l'attenzione e produce un ambiente di apprendimento più rilassato e produttivo. In un contesto di insegnamento, l'umorismo riduce anche l'ansia, migliora la partecipazione e aumenta la motivazione.

Amore e risate

La revisione di questi dati sulla risata permette anche un'ipotesi sul perché le persone si innamorano di qualcuno perché “mi fanno ridere”. Non è solo questione di essere divertenti. Potrebbe essere qualcosa di più complesso. Se la risata di qualcun altro provoca la nostra, allora quella persona sta segnalando che possiamo rilassarci, siamo al sicuro – e questo crea fiducia.

Se la nostra risata è innescata dalle loro battute, ha l'effetto di farci superare le paure causate da una situazione strana o non familiare. E se la capacità di qualcuno di essere divertente ci ispira a scavalcare le nostre paure, ne siamo più attratti. Questo potrebbe spiegare perché adoriamo coloro che ci fanno ridere.

In epoca contemporanea, ovviamente, non ci pensiamo due volte a ridere. Ci godiamo semplicemente come un'esperienza edificante e per il senso di benessere che porta. Da un punto di vista evolutivo, questo comportamento molto umano ha forse svolto una funzione importante in termini di consapevolezza del pericolo e di autoconservazione. Anche ora, se abbiamo a che fare con il pericolo, dopo spesso reagiamo con una risata per una sensazione di puro sollievo.The Conversation

Circa l'autore

Carlo Valerio Bellieni, Professore di Pediatria, Università di Siena

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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