Prestazioni

Come aumentare la tua attenzione e capacità di funzionare

migliorare le tue prestazioni 5 2
(pixabay/gerd altmann)

Che tu stia guidando un'auto con bambini che urlano sul sedile posteriore o che cerchi di leggere un libro in un bar mentre qualcuno parla ad alta voce al telefono, l'attenzione è essenziale per navigare e interagire con il mondo.

Tuttavia, l'attenzione ha una capacità limitata, il che significa che possiamo elaborare solo così tante cose contemporaneamente. Questo è il motivo per cui è essenziale essere in grado di filtrare le distrazioni che possono distogliere l'attenzione dal compito da svolgere.

Una nuova ricerca mette in evidenza l'importanza della meditazione quotidiana, dell'esercizio e del sonno per migliorare il funzionamento esecutivo, una componente dell'attenzione che ci aiuta a dare la priorità a ciò con cui vogliamo impegnarci e a filtrare le interferenze indesiderate.

Attualmente sto conducendo la mia ricerca di dottorato nel Klein Lab presso la Dalhousie University, che studia tutte le cose relative all'attenzione. Ciò implica sia la ricerca fondamentale che esamina come le diverse aree del cervello contribuiscono al modo in cui le persone interagiscono con il mondo, sia la ricerca applicata che sviluppa strumenti simili a giochi che misurano l'attenzione nei bambini. Di recente ho pubblicato una recensione di oltre 70 studi guardando come diversi aspetti dello stile di vita influiscono sull'attenzione.

Funzione esecutiva

Quando studiamo l'attenzione in laboratorio, la scomponiamo in una serie di componenti unici che servono a scopi diversi. Il funzionamento esecutivo è la componente che entra in gioco quando stai cercando di concentrarti in un ambiente che distrae, come tenere una conversazione quando il tuo programma TV preferito è in sottofondo, o quando hai a che fare con un impulso, come resistere all'impulso di averne un altro patatina.

Il funzionamento esecutivo è anche coinvolto nel monitoraggio di pensieri che distraggono, come farsi prendere in un sogno ad occhi aperti. È affetto da una serie di diversi disturbi, tra cui sindrome da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) e Depressione.

La mia recensione ha rilevato che implementando la meditazione quotidiana, facendo esercizio fisico costante e mantenendo sane abitudini del sonno, puoi aumentare l'efficienza del tuo funzionamento esecutivo. Quindi, se vuoi migliorare la tua produttività e ridurre la tua impulsività, potresti prendere in considerazione l'idea di apportare questi cambiamenti alla tua routine.

Meditazione

La meditazione è uno dei modi migliori per migliorare il funzionamento esecutivo. Anche dopo solo cinque giorni facendo 20 minuti di meditazione al giorno, ci sono stati miglioramenti nel modo in cui gli individui potevano filtrare le distrazioni. Non sembrava esserci una tecnica superiore per la meditazione, fintanto che l'obiettivo principale era controllo dell'attenzione (concentrandosi su qualcosa di specifico). Una tecnica comune utilizzata per ottenere il controllo dell'attenzione durante la meditazione è concentrarsi sulla respirazione mentre si cerca di lasciar andare i pensieri indesiderati.

Alcuni studi hanno anche esaminato lo yoga, che coinvolge componenti che assomigliano alla meditazione. Tuttavia, lo yoga non ha migliorato il funzionamento esecutivo come altre tecniche in cui l'obiettivo principale era il controllo dell'attenzione, sebbene gli yogi abbiano migliorato la loro velocità di risposta complessiva.

Non è chiaro quanto tempo durino questi miglioramenti all'attenzione dopo la meditazione, ma è chiaro che per chiunque cerchi di migliorare il proprio funzionamento esecutivo, l'attenzione dovrebbe far parte della propria routine quotidiana.


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Esercitare

Il governo del Canada raccomanda alle persone di età superiore ai 18 anni 150 minuti di esercizio a settimana per mantenere la salute. Questo svolge anche un ruolo significativo nel funzionamento esecutivo. Ho esplorato il modo in cui diversi fattori hanno influenzato il funzionamento esecutivo, inclusa la frequenza con cui gli individui si esercitavano, quanto duramente si esercitavano e quali attività di esercizio stavano svolgendo.

Persone che hanno riferito di aver ricevuto sei ore di attività fisica a settimana hanno mostrato un miglioramento del funzionamento esecutivo rispetto agli individui sedentari. Inoltre, quelli in un programma di sprint ad alta intensità per un periodo di due settimane non solo hanno superato un gruppo di controllo nelle misure del funzionamento esecutivo, ma hanno anche commesso meno errori.

Mentre le scrivanie in piedi e su tapis roulant hanno generato miglioramenti ad altri aspetti della salute fisica dopo soli quattro giorni, non hanno ottenuto la stessa spinta cognitiva che è stata vista con altri esercizi di intensità da moderata ad alta. Ciò significa che se vuoi quei potenziamenti alla cognizione, devi davvero aumentare la frequenza cardiaca.

Pernottamento

È anche importante considerare quanto sonno stai dormendo, poiché le persone spesso riducono il riposo per lavoro e obblighi sociali. Sebbene alcuni studi nella revisione abbiano scoperto che il sonno ridotto generava un funzionamento esecutivo più scadente, l'esito più comune era una prestazione peggiore su tutta la linea. La riduzione del sonno non ha avuto un impatto su componenti specifiche dell'attenzione allo stesso modo della meditazione e dell'esercizio. Invece, ha reso le persone più lente a reagire e più inclini a commettere errori.

Tuttavia, la maggior parte della ricerca sul sonno inclusa nella revisione riguardava il mantenimento delle persone sveglie per 24 ore. Questo non è molto rappresentativo di come la maggior parte delle persone sperimenta una riduzione del sonno. La ricerca futura dovrebbe considerare come la qualità del sonno delle persone sta influenzando il loro funzionamento esecutivo. Queste informazioni sono particolarmente importanti per coloro che lavorano in scenari in cui la mancanza di attenzione rappresenta un potenziale rischio, come i controllori del traffico aereo o coloro che utilizzano macchinari pesanti.

Ci sono molti aspetti della nostra cognizione che sono fuori dal nostro controllo. Capacità di funzionamento esecutivo sono largamente influenzati dalla genetica. Tuttavia, questa recensione fornisce prove promettenti che ci sono cambiamenti che puoi apportare alla tua routine quotidiana che possono fornire una bella spinta alla tua concentrazione.

Quindi, se vuoi quel vantaggio in più, inizia a meditare, alza il battito cardiaco e vai a letto presto!The Conversation

Circa l'autore

Colin McCormick, Dottorando in Scienze Cognitive, Università di Dalhousie

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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