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4 modi per smettere di pensare che accadrà il peggio

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 La catastrofizzazione può portare a stress e ansia indebiti. Rawpixel.com/Shutterstock

Immagina di avere un colloquio per un nuovo lavoro domani. Alcune persone potrebbero pensare a che tipo di domande verranno poste in modo da potersi preparare o immaginare che l'intervista stia andando bene. Per altri, il pensiero di un colloquio li farà girare e rigirare tutta la notte pensando a ogni scenario peggiore possibile, non importa quanto stravaganti possano essere. Se sei una persona che ha la tendenza a fare quest'ultimo, sei incline alla catastrofizzazione.

catastrophising è una tendenza a presumere che il peggio accadrà quando si immagina una situazione futura, anche se si hanno prove che questo non è il risultato più probabile. Le persone a cui piace sentirsi in controllo (e quindi sono intolleranti all'incertezza) hanno maggiori probabilità di catastrofizzarsi. Questo è stato collegato all'ansia – suggerendo che frequenti catastrofi possono essere un fattore nello sviluppo di alcuni problemi di salute mentale.

La catastrofizzazione deriva dalla convinzione che immaginando cosa potrebbe andare storto, siamo in grado di proteggerci meglio dai danni, sia fisici che mentali. Tuttavia, questa tendenza è utile solo se sei in grado di prevedere correttamente cosa accadrà in una determinata situazione e come ti farà sentire.

Mentre immaginiamo eventi futuri, sperimentiamo una reazione emotiva alla storia che stiamo creando e utilizziamo questa risposta per determinare come ci sentiremo in futuro. Ma questo modo di prevedere il futuro è spesso sbagliato poiché non siamo in grado di immaginare tutto ciò che potrebbe accadere. Questo può portarci a creare il torto risposta emotiva per situazioni future nelle nostre teste.

Ma la nostra convinzione in ciò che accadrà in futuro può avere una grande influenza sul nostro comportamento. Ad esempio, è più probabile che lo siano le persone che sono ottimiste (o addirittura realistiche) riguardo al futuro disposto a provare cose nuove. È anche probabile che notino cosa è andato bene in nuove situazioni. D'altra parte, le persone che si catastrofizzano su ciò che potrebbe andare storto hanno meno probabilità di provare cose nuove. E, quando provano qualcosa di nuovo, è più probabile che notino cosa è andato storto. Questo sarà memorizzato nella loro memoria e si aggiungerà ai motivi per cui non dovremmo provare cose nuove in futuro. Di conseguenza, la catastrofizzazione può portare a stress e ansia indebiti e potrebbe impedirti di fare le cose che potrebbero piacerti o da cui potresti imparare.

Se sei una persona che tende a catastrofizzarsi quando è stressato o ansioso, ci sono alcune cose che puoi fare per aiutare:

1. Prendi decisioni al mattino

Spesso ci preoccupiamo del futuro di notte. Quando dormiamo, l'attività nella parte razionale del nostro cervello è ridotta e l'attività in più parte emotiva del nostro cervello è aumentato. Di conseguenza, tendiamo a usare il nostro cervello emotivo per immaginare il futuro quando siamo svegli di notte. La mancanza di sonno può anche renderci più sensibili alle cose che abbiamo vedere come minaccioso. Questo può portarci a concentrarci maggiormente su ciò che potrebbe andare storto e ci rende più incline alla catastrofismo.

Può essere utile ricordare a te stesso che non stai pensando razionalmente quando sei sveglio a preoccuparti di qualcosa. Può anche essere utile aspettare fino al mattino per prendere decisioni quando il tuo cervello è riposato.

2. Insegna al tuo critico interiore ad essere più compassionevole

La catastrofizzazione può essere guidata dal nostro critico interiore, che può usare un linguaggio aspro che ci rende emotivi.


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Quando ciò accade, prova a immaginare il tuo critico interiore come se stessi guardando attraverso gli occhi di qualcun altro. Che lingua usi e useresti questa lingua quando parli di qualcun altro in una situazione simile? Il linguaggio che usa il tuo critico interiore è utile o giustificato? Spesso le risposte a queste domande saranno no. Sii consapevole del linguaggio che usa il tuo critico interiore quando sei preoccupato o stressato. Se è eccessivamente duro, prova a passare a un modo più gentile di parlare a te stesso.

3. Crea una storia migliore

Anche se le cose sono andate storte in passato, è improbabile che ciò accada in futuro, nonostante quello che potremmo dirci. Se hai la tendenza a creare catastrofi su eventi futuri, prova invece a pensare ai modi in cui questo evento potrebbe andare bene, il che potrebbe aiutarti a sentirti meno ansioso.

Un'altra strategia è inventare, non solo una, ma una serie di storie plausibili su ciò che potrebbe accadere. Questo può aiutarti a ricordarti che le storie che stai raccontando a te stesso sono proprio questo: storie. Scegliere di concentrarti sulle storie con un esito positivo potrebbe anche aiutarti a sentirti meno preoccupato o stressato.

4. Sii gentile con te stesso

Cerca di essere più compassionevole con te stesso quando consideri il tuo futuro. Questo è più difficile di quanto potresti immaginare, anche per le persone che sono molto compassionevoli ed empatiche con gli altri.

Compassione ed empatia si sono evolute per aiutarci a farlo interagire bene con gli altri. In quanto tali, la compassione e l'empatia non sono davvero progettate per essere utilizzate per te stesso. Ma piccole cose, come chiedere quale consiglio potresti dare a un amico nella tua situazione, possono aiutarti a entrare in contatto con la tua voce compassionevole. Praticarlo spesso può anche aiutarti a vedere soluzioni in cui altrimenti potresti concentrarti solo sul problema.

Pianificare i modi in cui le cose potrebbero andare storte in futuro ha uno scopo, ed è quello di tenerci al sicuro. Ma se ti accorgi spesso di castrofizzarti pensando a tutti gli scenari peggiori, soprattutto a scapito della tua stessa salute mentale, può essere importante ricordare a te stesso che le cose di cui ti preoccupi potrebbero non accadere mai e, se fallo, probabilmente risulteranno molto meglio di quanto pensi.The Conversation

Circa l'autore

Patrizia Riddell, Professore di Neuroscienze Applicate, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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