Relazioni

Quando si incontrano nuove persone: perché tagliare le chiacchiere e scavare un po' più a fondo

due donne in piedi fuori da una casa
"The Gossip" (ca. 1922) del pittore americano William Penhallow Henderson. Heritage Images / Getty Images

Anche se la pandemia di COVID-19 persiste, c'è speranza che la vita torni a un certo livello di normalità nel 2022.

Ciò include maggiori opportunità di incontrare nuove persone e costruire amicizie, un processo per il quale è fondamentale mentale e benessere fisico.

Questo, tuttavia, non significa che tutti trarranno vantaggio da queste nuove possibilità di connessione.

Anche prima che i timori di un virus costringessero la maggior parte delle persone a rimanere fisicamente distanti, la nostra ricerca suggerisce che le persone stavano già mantenendo troppa distanza sociale l'una dall'altra.

In particolare, la nostra prossima ricerca sulle scienze comportamentali suggerisce che le persone tendono ad essere eccessivamente pessimiste su come andranno a finire le conversazioni con nuove conoscenze.

Attraverso una dozzina di esperimenti, i partecipanti hanno costantemente sottovalutato quanto si sarebbero divertiti a parlare con estranei. Questo è stato particolarmente vero quando abbiamo chiesto loro di avere il tipo di conversazioni sostanziali che in realtà promuovono le amicizie.

A causa di queste convinzioni errate, sembra che le persone raggiungano e si connettano con gli altri meno spesso e in modi meno significativi di quanto probabilmente dovrebbero.

Andando oltre i discorsi sul refrigeratore d'acqua

Le persone di solito rivelano solo le loro delusioni più profonde, i risultati più orgogliosi e le ansie ribollenti agli amici intimi e alla famiglia.

Ma i nostri esperimenti hanno messo alla prova l'idea apparentemente radicale che conversazioni profonde tra estranei possono finire per essere sorprendentemente soddisfacenti.


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In diversi esperimenti, i partecipanti hanno riferito per la prima volta come si aspettavano di sentirsi dopo aver discusso domande relativamente pesanti come "per cosa sei più grato nella tua vita?" e "quando è stata l'ultima volta che hai pianto di fronte a un'altra persona?"

Questi partecipanti credevano che si sarebbero sentiti un po' a disagio e solo moderatamente felici di discutere di questi argomenti con uno sconosciuto. Ma dopo che li abbiamo spinti a farlo effettivamente, hanno riferito che le loro conversazioni erano meno imbarazzanti di quanto avessero previsto. Inoltre, si sentivano più felici e più legati all'altra persona di quanto pensassero.

In altri esperimenti, abbiamo chiesto alle persone di annotare le domande che normalmente avrebbero discusso quando avrebbero conosciuto qualcuno per la prima volta: "il tempo strano che stiamo avendo in questi giorni, vero?" – e poi scrivere domande più profonde e intime di quelle di cui si discuterebbe normalmente, come chiedere se l'altra persona è felice della propria vita.

Ancora una volta, abbiamo scoperto che i partecipanti erano particolarmente propensi a sopravvalutare quanto imbarazzanti sarebbero state le conversazioni che ne sarebbero seguite sugli argomenti più significativi, mentre sottovalutavano quanto sarebbero state felici quelle conversazioni.

Queste credenze errate contano perché possono creare una barriera alla connessione umana. Se pensi erroneamente che una conversazione sostanziale ti farà sentire a disagio, probabilmente la eviterai. E poi potresti non renderti conto che le tue aspettative sono fuori bersaglio.

Sì, ad altri importa

Idee sbagliate sui risultati di conversazioni più profonde possono verificarsi, in parte, perché sottovalutiamo anche quanto siano interessate le altre persone in ciò che abbiamo da condividere. Questo ci rende più riluttanti ad aprirci.

Si scopre che, il più delle volte, gli estranei vogliono sentirti parlare di più del tempo; si preoccupano davvero delle tue paure, sentimenti, opinioni ed esperienze

I risultati sono stati sorprendentemente coerenti. Per gli esperimenti, abbiamo reclutato studenti universitari, campioni online, estranei in un parco pubblico e persino dirigenti di società di servizi finanziari e modelli simili si sono verificati all'interno di ciascun gruppo. Che tu sia un estroverso o un introverso, un uomo o una donna, è probabile che sottovaluti quanto ti sentirai bene dopo aver avuto una conversazione profonda con uno sconosciuto. Gli stessi risultati si sono verificati anche nelle conversazioni su Zoom.

Allineare le credenze con la realtà

In una dimostrazione significativa, alcune persone si sono impegnate in una conversazione relativamente superficiale e relativamente più profonda. Le persone si aspettavano che avrebbero preferito una conversazione superficiale a quella più profonda prima che avesse luogo. Dopo che si sono verificate le interazioni, hanno riferito il contrario.

Inoltre, i partecipanti ci hanno costantemente detto che avrebbero voluto poter avere conversazioni più profonde più spesso nella loro vita quotidiana.

Il problema, quindi, non è la mancanza di interesse ad avere conversazioni più significative. È il pessimismo fuorviante su come andranno a finire queste interazioni.

È possibile, però, imparare da queste esperienze positive.

Pensa alla trepidazione che provano i bambini nell'immergersi nelle profondità di una piscina. Il disagio è spesso ingiustificato: una volta fatto il grande passo, finiscono per divertirsi molto di più di quanto non facessero in acque meno profonde.

I nostri dati suggeriscono che qualcosa di simile può accadere quando si tratta di argomenti di conversazione. Potresti sentirti nervoso prima di iniziare una conversazione più profonda con qualcuno che conosci a malapena; tuttavia, una volta fatto, potresti davvero divertirti a scavare un po' più a fondo del solito.

Il punto più ampio del nostro lavoro è che queste aspettative errate possono portare molte persone a non essere abbastanza sociali per il proprio bene e il benessere degli altri.

Avere conversazioni più profonde si unisce a un elenco crescente di opportunità di coinvolgimento sociale, tra cui esprimere gratitudine, condividere i complimenti e allungare la mano e parlare con un vecchio amico – che finiscono per sentirsi molto meglio di quanto potremmo pensare.The Conversation

Riguardo agli Autori

Amit Kumar, assistente professore di marketing, Università del Texas a Austin; Michael Kardas, Post-dottorato in Management e Marketing, Northwestern Universitye Nicholas Epley, John Templeton Keller Distinguished Service Professor of Behavioral Science, University of Chicago

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


 

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