Amicizia

Diventando un alleato per le persone di colore

Diventando un alleato per le persone di colore
Immagine di Efes Kitap

Sono cresciuto a Buffalo, New York e, da quando ero solo una bambina, i miei genitori, senza nemmeno saperlo, hanno iniziato ad allenarmi per diventare un alleato delle persone di colore. Sarò per sempre grato a loro. Mia madre ha sottolineato che tutti gli esseri umani sono creati uguali e che tutti, indipendentemente dal colore della pelle, sono figli di Dio.

I miei genitori non si limitarono a usare le parole, mi mostrarono in modo pratico. La loro chiesa confinava con l'Università di Buffalo e molti studenti venivano ogni domenica. Mia madre era il saluto ufficiale di questi studenti e adorava invitare alcuni studenti ogni settimana, in particolare studenti di minoranza, per la cena domenicale a casa nostra.

Quindi quasi tutte le domeniche avrei potuto ascoltare persone di razze diverse e ho imparato che non c'era molta differenza e che tutti erano adorabili. Non c'era nemmeno un ospite che non mi piacesse. Erano tutti molto gentili e grati di essere in una casa e di essere serviti un pasto cucinato in casa.

In aumento per la loro difesa

Avevamo molti parenti che vivevano nelle vicinanze. Mia madre era una di otto figli. Una volta, quando avevo dieci anni, stavo giocando al piano di sopra nella mia camera da letto mentre i miei genitori stavano servendo il caffè a un gruppo di dieci parenti al piano di sotto nel nostro salotto. Non ho prestato molta attenzione alla conversazione fino a quando il volume non è aumentato. Potevo sentire i miei genitori urlare contro i parenti, difendendo i neri che si sarebbero trasferiti nel quartiere.

I parenti dicevano cose molto meschine e prevenute sui neri e i miei genitori si stavano difendendo in modo molto forte. Il volume salì così in alto che mi preoccupai un po 'e scesi le scale per chiedere cosa stesse succedendo. I parenti si alzarono tutti e uno dei miei zii mi disse con voce brusca: "Non sta succedendo nulla. Non parleremo più di questo argomento ai tuoi genitori". Se ne andarono rapidamente.

Dopo che se ne furono andati tutti, mia madre mi prese da parte e mi parlò con fermezza: "Non perdere mai un'opportunità per difendere i neri. Sono brave persone e hanno bisogno del nostro sostegno". Posso ancora sentire le sue parole nel mio cuore fino ad oggi. I miei parenti hanno continuato a venire a trovarmi, ma non hanno mai più pronunciato parole di pregiudizio con i miei genitori.

Marciando per la verità

Alla fine, sono cresciuto e ho lasciato la casa dei miei genitori e poi ho sposato Barry all'età di ventidue anni. Ci trasferimmo entrambi a Nashville, nel Tennessee, dove Barry frequentava una scuola medica nera e io ero un'infermiera in un povero ghetto nero. Amavo così tanto i miei pazienti neri molto poveri e avrei fatto di tutto per procurarmi vestiti o cibo, anche se non faceva parte del mio lavoro.

Barry e io abbiamo partecipato a una delle prime marce per i diritti civili nel profondo sud. Eravamo gli unici bianchi in marcia. Non era una cosa sicura da fare, ma sembrava giusto. Ho quasi perso il lavoro a causa di ciò. Ovunque vada, sento la voce di mia madre che mi parla così forte di difendere i diritti dei neri.

"Hai la persona sbagliata"

Venti anni fa, ho avuto l'opportunità di difendere una persona di colore in modo più forte. Cinque miglia a sud di dove viviamo è Watsonville, che vent'anni fa era principalmente composto da persone del Messico. Guidare a Watsonville a quel tempo, era come guidare in Messico, poiché si parlava principalmente spagnolo. Alcune di queste persone hanno la pelle molto scura, proprio come i neri.

Ero in un negozio 7/11 locale che ha due pompe di benzina. Quel giorno c'era una lunga fila che si muoveva molto lentamente. Mi misi in fila dietro a un giovane immigrato da poco dal Messico. Dopo dieci minuti, si avvicinò alla mia finestra e in un inglese stentato mi disse: "Io non ho fretta, vai avanti". Pensavo fosse un'offerta così carina, ma ho rifiutato. Alla fine eravamo insieme alle pompe e abbiamo iniziato una semplice conversazione usando le poche parole inglesi che conosceva e io usando il linguaggio dei segni.


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Quando il mio serbatoio era pieno, dovevo entrare nel negozio per cambiare. Ho salutato questo brav'uomo, che si sentiva un amico. C'era una fila nel negozio e, quando sono uscito, c'erano quattro poliziotti bianchi e stavano infastidendo il mio nuovo amico e stavano per metterlo le manette e portarlo via. Non capiva cosa gli stesse succedendo.

Sono andato direttamente dai poliziotti e gli ho spiegato che ero stato con quest'uomo per più di venti minuti, e che era una persona estremamente gentile. Uno dei poliziotti mi ha detto che avevano ottenuto la descrizione di un uomo dalla pelle scura che indossava una sciarpa che era stato visto non lontano da qui mentre tentava di rapinare un negozio, solo dieci minuti fa. Sì, il mio nuovo amico aveva una sciarpa, ma molte persone avevano la sciarpa perché faceva molto freddo. Con voce ferma ho detto: "Hai la persona sbagliata. Quest'uomo è innocente e testimonierò che ero con lui".

Il poliziotto si è allontanato e ha riposto le manette. Senza parole, salirono in macchina e si allontanarono. Il mio nuovo amico tremava di paura ed era molto grato di averlo aiutato. Sebbene non parlasse molto inglese, capiva la lingua del loro comportamento e capiva anche che lo avevo aiutato. Ho detto al mio nuovo amico che era un brav'uomo.

Diventando un alleato sulla scena

Non ho mai più visto quest'uomo, ma da allora il ricordo di quell'esperienza è rimasto con me nei minimi dettagli. E mi sono sentito così bene a guidare via che sono stato in grado di aiutare, ma anche triste per i molti che non hanno un alleato sulla scena per aiutarli.

Tutti possiamo essere alleati e aiutare le persone di colore. I miei genitori mi hanno insegnato che questa è la mia responsabilità come cittadino del mondo. E ho cercato di insegnare anche ai nostri tre figli ad essere alleati. Nelle parole di mia madre, "Non perdere mai l'occasione di difendere e aiutare una persona di colore".

* Sottotitoli di InnerSelf
Copyright 2020. Ristampato con il permesso dell'autore.

Libro di questo autore (s)

Heartfullness: 52 modi per aprirsi a più amore
di Joyce e Barry Vissell.

Heartfullness: 52 Ways to Open to More Love di Joyce e Barry Vissell.Heartfulness significa molto più che sentimentalismo o schmaltz. Il chakra del cuore nello yoga è il centro spirituale del corpo, con tre chakra sopra e tre sotto. È il punto di equilibrio tra parte inferiore del corpo e parte superiore del corpo, o tra corpo e spirito. Dimorare nel tuo cuore significa quindi essere in equilibrio, integrare i tre chakra inferiori con i tre superiori.

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Riguardo agli Autori)

foto di: Joyce & Barry VissellJoyce e Barry Vissell, una coppia infermiera / terapista e psichiatra dal 1964, sono consulenti, vicino a Santa Cruz CA, appassionati di relazione cosciente e crescita personale-spirituale. Sono gli autori di 9 libri e di un nuovo album audio gratuito di canti e canti sacri. Chiama il 831-684-2130 per ulteriori informazioni sulle sessioni di consulenza per telefono, on-line o di persona, i loro libri, registrazioni o il loro programma di conferenze e seminari.

Visitate il loro sito web SharedHeart.org per la loro e-heartletter mensile gratuita, il loro programma aggiornato e ispirando articoli passati su molti argomenti sulla relazione e sulla vita dal cuore.

Ascoltate un'intervista radiofonica con Joyce e Barry Vissell su "relazione come percorso consapevole".

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