Comunicazione

Come gestire lo stress di una situazione polarizzata

donna e uomo in una disputa con l'energia che si irradia intorno a loro
Immagine di Gerd Altmann

Politico la polarizzazione è stato un argomento di crescente preoccupazione per le persone in molti ambiti della loro vita, alzando la testa in tutto, dalle riunioni familiari ai rapporti di lavoro e alle campagne elettorali.

La crisi COVID-19 ha dimostrato che la polarizzazione — estremi nelle opinioni e/o un'erosione di un centro politico più moderato — può avere conseguenze reali di vita o di morte. Come gestire lo stress della polarizzazione e come funzionare quando ci circonda è ormai un'abilità necessaria ma poco sviluppata per molti di noi.

Per funzionare in una società sempre più polarizzata, dobbiamo prima conoscere l'origine della divisione. In politica, spesso assumiamo che il disaccordo derivi da conflitti sulle direzioni politiche.

La letteratura di scienze politiche, tuttavia, contesta questa nozione. In effetti, non è il disaccordo sulla politica che guida la polarizzazione, ma piuttosto i nostri sentimenti e percezioni emotive sulla natura del mondo che ci circonda.

Questo è l'argomento convincente dietro il libro Prius o Pickup? Come le risposte a quattro semplici domande spiegano il grande divario dell'America, degli scienziati politici americani Marc Hetherington e Jonathan Weiler. Il loro lavoro dimostra come le nostre risposte emotive alle idee e agli eventi siano profondamente legate alle nostre visioni del mondo.

Quattro domande

Possiamo ottenere una visione significativa delle nostre idee sulla natura del mondo e su come si relaziona con le opinioni degli altri rispondendo ad alcune domande sull'educazione dei figli:

Quale delle seguenti qualità è più importante che i bambini abbiano?

  1. Indipendenza contro rispetto per gli anziani

  2. Obbedienza contro autosufficienza

  3. Curiosità contro buone maniere

  4. Essere premurosi contro essere ben educati

Più un individuo è concentrato sul rispetto, l'obbedienza, le buone maniere e il buon comportamento, più è probabile che tenga ciò che Hetherington e Weiler identificano come una visione del mondo "fissa".


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Maggiore è l'enfasi che un individuo pone sull'indipendenza, l'autosufficienza, la curiosità e l'essere premuroso, più è probabile che abbia una visione del mondo "fluida".

La base di queste differenze è emotiva o "affettiva". Quelli di noi che gravitano verso l'estremità fissa dello spettro tendono a considerare il mondo come un luogo pericoloso pieno di minacce, mentre le persone che gravitano verso l'estremità fluida tendono a vedere il mondo come un luogo sicuro da esplorare.

Naturalmente, molte persone nella società sono da qualche parte nel mezzo e la nostra posizione nello spettro può cambiare con esperienze di vita che influenzano le nostre percezioni. Ciò che è critico, tuttavia, è capire che le differenze derivano dal nostro senso emotivo del mondo piuttosto che da questioni o posizioni politiche.

Disaccordo a livello intestinale

Come spiegano Hetherington e Weiler:

“Perché la politica è così polarizzata se le persone in realtà non si preoccupano così tanto delle questioni? Se le persone non si preoccupano molto della politica, forse non sono necessariamente estreme sulle questioni. Ma ecco il punto: e se capissi completamente il mondo in modo diverso da quelli dall'altra parte nelle tue viscere?"

Questo tipo di disaccordo a livello viscerale pone sfide molto più grandi perché non solo c'è disaccordo su come gestire un problema come la risposta al COVID-19, ma la natura del problema stesso è controversa.

La polarizzazione COVID-19 che stiamo vedendo illustra questa dinamica. Quelli contro la vaccinazione COVID-19 vedono i mandati del governo, le restrizioni sulla salute pubblica e i cittadini che li sostengono come il problema a portata di mano. Di conseguenza, sono queste misure e questi individui che diventano l'obiettivo della loro risposta emotiva.

Coloro che sono a favore dei mandati sui vaccini e di altre misure di salute pubblica, a loro volta, potrebbero vedere gli anti-vaccinisti e coloro che violano gli ordini di salute pubblica come la fonte del problema.

Allora come funzioniamo quando incontriamo queste divisioni guidate dalle emozioni? Non ci sono soluzioni facili, ma ci sono alcune strategie che possono aiutare a gestire lo stress e possono ridurre l'impatto di questo tipo di conflitto nella nostra vita quotidiana.

Strategie per la de-escalation

Primo, riconoscere la base emotiva è fondamentale anche quando consideriamo le nostre opinioni come basate sulla scienza. Rendersi conto che coloro con cui non siamo d'accordo provengono spesso da un luogo di paura e ansia può aiutare a ridurre la frustrazione ed è un passo verso lo sviluppo di empatia e/o compassione per la loro posizione. Questo non significa essere d'accordo con loro, ma semplicemente creare uno spazio per convalidare la loro esperienza emotiva.

All'inizio della mia formazione precedente per essere un assistente sociale, ho scontato il valore di convalida. Una volta praticato nel "mondo reale", tuttavia, ho capito subito il valore che deriva dall'ascoltare la percezione emotiva di qualcuno, riconoscerla e rifletterla.

Frasi come "deve essere frustrante" o "deve essere molto difficile" potrebbero sembrare banali in astratto, ma sono strumenti inestimabili se condivisi genuinamente in vari tipi di interazioni e possono immediatamente abbassare la tensione.

Sebbene questa pratica da sola non trasformi i punti di vista, è un'abilità importante che possiamo impiegare per mantenere relazioni con altri che hanno diverse visioni del mondo e può aiutare a prevenire un'ulteriore alienazione.

È un piccolo ma necessario passaggio se vogliamo evitare di funzionare in camere di risonanza in cui interagiamo solo con chi è già d'accordo con noi.The Conversation

Circa l'autore

Fiona MacDonald, assistente professore, scienze politiche, Università della British Columbia settentrionale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


 

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