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Come proteggere la tua famiglia da immagini di notizie orribili

un'immagine del masthead di Breaking News al telegiornale
 Rimanere costantemente in sintonia con notizie disastrose può avere un impatto duraturo sulla tua salute mentale. Wachirawit Jenlohakit/Moment tramite Getty Images

L'invasione russa dell'Ucraina ci ricorda amaro che non c'è fine alle orribili sofferenze che gli esseri umani a volte sono disposti a infliggere agli altri.

Negli ultimi anni, un flusso apparentemente infinito di storie e immagini dolorose provenienti dalla Siria, dallo Yemen e ora dall'Ucraina – così come le sparatorie di massa negli Stati Uniti – sono diventati una parte regolare della nostra vita quotidiana. Con ogni giorno che passa del guerra in corso in Ucraina e le notizie raccapriccianti che porta, molti di noi si ritrovano a controllare le notizie nel momento in cui ci svegliamo e l'ultima cosa prima di andare a letto.

A differenza di alcuni conflitti precedenti in altre parti del mondo, le azioni disumane dell'esercito russo in Ucraina lo sono state molto ben pubblicizzato. I cittadini ucraini, i media e i post sui social media hanno svolto un ottimo lavoro di documentazione immagini e video della guerra in Ucraina.

Quindi, ormai, molti di noi hanno visto immagini e video indimenticabili di cadaveri, civili torturati, auto bruciate ed edifici distrutti, ripetutamente. Questa esposizione spesso potrebbe anche essere involontaria; per esempio, mentre scorriamo i post di Twitter, Facebook o Instagram, potremmo imbatterci in un post che trasmette una storia molto cruda e dolorosa sulla sofferenza dei cittadini ucraini.

Io sono un psichiatra traumatologico e ricercatore che lavora con i rifugiati, i sopravvissuti alla tortura e alla tratta di esseri umani e i primi soccorritori. Nel mio lavoro, sento storie dettagliate di sofferenza dei miei pazienti di cui è doloroso essere a conoscenza e che possono avere un impatto negativo su me e sui miei colleghi. Attraverso queste esperienze e la mia formazione, ho imparato i modi per proteggermi da un impatto emotivo eccessivo rimanendo informato e aiutando i miei pazienti.

 

Come le immagini del disastro ci colpiscono

Un'ampia serie di prove ha dimostrato che il trauma colpisce non solo coloro che ne soffrono; colpisce anche altre persone che sono esposte alla sofferenza in altri modi. Ciò è in parte dovuto al fatto che gli esseri umani sono esseri empatici e sociali. L'esposizione indiretta e indiretta al trauma si verifica spesso nella vita di primi soccorritori, rifugiati, giornalisti e altri, anche quando non lo fanno vivere direttamente il trauma loro stessi.

Un mezzo di esposizione è attraverso le notizie, specialmente quando sono visive, animate e altamente riconoscibili. Studi precedenti hanno dimostrato che l'esposizione a notizie di attacchi terroristici come l'9 settembre potrebbe causare un'ampia gamma di reazioni emotive, dai sintomi di PTSD alla depressione e all'ansia, sia negli adulti che bambini.

Un altro rischio di esposizione continua a immagini orribili è desensibilizzazione e intorpidimento. Ciò significa che alcuni spettatori potrebbero abituarsi troppo a tali immagini, vedendole come una nuova normalità e rimanendo indisturbati da esse.

Come proteggersi

Ecco alcuni suggerimenti pratici su come rimanere informati riducendo al minimo i danni:


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– Limitare l'esposizione: quando lavoro con pazienti fortemente traumatizzati, raccolgo le informazioni di cui ho bisogno per aiutare la persona, ma non la esorto a dirmi di più. Allo stesso modo, le persone possono ricevere notizie in modi limitati. In altre parole, impara cosa sta succedendo, poi fermati qui. Evita la voglia di voyeurismo catastrofico. Se hai sentito la storia, potresti non aver bisogno di cercare le immagini oi video; se li hai visti, non c'è bisogno di rivisitarli più e più volte.

Gli studi hanno dimostrato che l'esposizione a copertura mediatica a seguito di un trauma collettivo per diverse ore al giorno può portare a stress. Quindi controlla le notizie un paio di volte al giorno per essere informato, ma non continuare a cercare copertura. Il ciclo delle notizie tende a riportare le stesse storie senza molte informazioni aggiuntive.

– Limitare l'intensità emotiva: la missione dei media è informare il pubblico su ciò che sta accadendo, ma la natura di tale narrazione può significare che le notizie disastrose vengono trasmesse in modo altamente emotivo. Leggere le notizie può proteggerti in qualche modo dalla natura emotivamente carica della copertura televisiva o radiofonica. Se scegli di sintonizzarti su televisione o radio, scegli un giornalista o un conduttore che presenti le informazioni in modo basato sui fatti e meno emotivo.

– Non lasciarti trascinare per ore a scorrere le stesse immagini dolorose da più angolazioni diverse. La tua sofferenza emotiva non ridurrà la sofferenza delle vittime. Dico questo perché alcune persone potrebbero sentirsi se non continuano a seguire l'esposizione, sono insensibili o disinformate.

– Prenditi del tempo per sintonizzarti: se hai un forte bisogno di seguire le notizie, concediti almeno alcune ore di pausa nel mezzo.

– Non ignorare o evitare altre notizie più positive: la continua esposizione esclusiva a notizie basate su disastri distorcerà la tua percezione.

– Conosci i tuoi limiti: alcune persone sono più sensibili e vulnerabili di altre all'essere influenzate da ciò che sentono o vedono.

– Quando senti l'impatto negativo, l'ansia o la tristezza, rifletti su di esso e sappi che questa è una normale reazione umana alla sofferenza degli altri umani. Quindi prenditi una pausa in attività che possono assorbire completamente la tua attenzione e ricaricarti emotivamente. Per me quella presa lo è esercizio ad alta intensità.

– Parla con gli altri: se sei colpito, puoi parlare con i tuoi cari e imparare dagli altri come affrontano. Se necessario, cerca un aiuto professionale. Immagini violente di guerra possono essere particolarmente inquietanti per i tuoi figli.

Come proteggere i bambini

Anche i bambini vengono spesso esposti a tali notizie e immagini, che potrebbe avere effetti negativi su di loro. Per i bambini più piccoli, l'esposizione ripetuta alle notizie o alle immagini inquietanti potrebbe creare l'illusione che l'evento continui a ripetersi.

Ecco alcuni suggerimenti per limitare l'impatto sui bambini:

– Fai attenzione a non esprimere emozioni negative eccessivamente cariche di fronte ai bambini, che imparano quanto sia sicuro o pericoloso il mondo che li circonda dagli adulti.

– Limitare l'esposizione dei bambini in base alla loro età.

– Quando i bambini sono esposti a notizie spaventose o sconvolgenti, parlane con loro in un modo adeguato all'età e spiega cosa sta succedendo con un linguaggio comprensibile.

– Ricorda ai bambini che sono al sicuro. Per i bambini più piccoli, potrebbe essere importante ricordare loro che questi tristi eventi non stanno accadendo dove vivono.

– Non evitare le loro domande, ma piuttosto usarle come un'opportunità educativa adeguata all'età.

– Se necessario, cercare un aiuto professionale.

Possiamo anche ridurre l'impatto negativo su noi stessi aiutando gli altri, specialmente quelli colpiti da queste calamità. Quando mi sento influenzato dalle esperienze traumatiche dei miei pazienti, ricordare che l'obiettivo finale è aiutarli e ridurre la loro sofferenza mi aiuta a elaborare i miei sentimenti. Tristezza, ansia, rabbia e frustrazione possono essere incanalate in azioni come la partecipazione ad attività di raccolta fondi e il volontariato per aiutare le vittime. Questa può anche essere un'attività familiare che insegna ai bambini una risposta matura e altruistica alla sofferenza degli altri.

Circa l'autore

Arash Javanbakht, Professore associato di Psichiatria, Wayne State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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