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Perché i lunghi viaggi in macchina sono così strazianti per i tuoi bambini

il passaggio del tempo bambini 8 26

 Non passa mai molto tempo prima che il ritornello esasperante dai sedili posteriori. Travel_Master/Shutterstock

Mentre ci avviciniamo alla fine delle vacanze scolastiche, i genitori di tutto il paese dicono la stessa cosa: "Se avessi una sterlina per ogni volta che ho sentito 'siamo quasi arrivati?', sarei ricco".

Avendo anch'io tre bambini piccoli, conosco fin troppo bene la sensazione di terrore quando, dopo 30 minuti in un viaggio di cinque ore, inizia l'interrogatorio.

Nella nostra famiglia, inizia abbastanza educatamente. "Mamma, siamo quasi arrivati?" si sposta dai sedili posteriori. Ma questo approccio viene rapidamente sostituito da un controinterrogatorio aggressivo, che separa quanto tempo ho detto in precedenza è rimasto del viaggio rispetto a quanto tempo sto dicendo che rimane attualmente.

Entro la fine del viaggio, mi sono ripromesso che non li porterò mai più da nessuna parte. Ma perché i viaggi sembrano così terribilmente lunghi per i bambini?

Uno dei motivi è che la nostra esperienza del tempo cambia con l'età, spesso con conseguente sensazione del tempo passando più velocemente man mano che invecchiamo. Questo è caratterizzato da la sensazione che “il Natale arriva ogni anno più velocemente”.

Si pensa che il tempo passi più velocemente con l'avanzare dell'età perché, con l'aumentare dell'età, qualsiasi durata del tempo diventa una proporzione minore della nostra vita fino ad oggi. Ad esempio, a sette anni, un anno è il 14.30% della tua intera vita; a 70 anni è solo l'1.43% della tua vita. In quanto tale, un viaggio in macchina di cinque ore può sembrare più lungo per un bambino di cinque anni che per un cinquantenne, semplicemente perché è una percentuale maggiore della vita di un bambino di cinque anni.

La scienza può dirci perché il tempo sembra accelerare con l'età.

 

Ma c'è di più. Con l'avanzare dell'età, sviluppiamo anche una maggiore comprensione della distanza e della geografia. Questa conoscenza ci fornisce indicatori e spunti che utilizziamo per capire quanto del viaggio è stato fatto e quanto rimane.

Ad esempio, durante un viaggio da Manchester al Devon, so di essere più o meno a metà strada quando libereremo Birmingham e questa conoscenza aiuta a strutturare il tempo per me. Ho anche accesso al navigatore satellitare, che fornisce un orario di arrivo e mi avverte di imminenti ritardi. L'assenza di questa conoscenza nei bambini significa che sono più dipendenti dal chiedere agli adulti quanto tempo resta per giudicare l'andamento del viaggio.


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Nessun controllo

L'incertezza dei bambini su quanto tempo è passato e quanto tempo rimane è aggravata dalla loro mancanza di controllo sul viaggio stesso. Sono gli adulti a scegliere a quale stazione di servizio fermarsi e quale percorso prendere. Questo può anche contribuire al trascinamento del viaggio per i bambini.

Questo è perché incertezza temporale, o la sensazione di non sapere quando succederà qualcosa, può rallentare il passare del tempo. Da adulti, molti di noi hanno un'esperienza significativa di questo.

Ripensa all'ultima volta che il treno si è inspiegabilmente fermato appena fuori dalla stazione, o quando il cartello "attesa" lampeggiava all'infinito nel ritiro bagagli dopo un volo. Scommetto che nessuno di questi ritardi è volato rapidamente e che un aggiornamento da parte del macchinista o del personale dell'aeroporto sarebbe stato molto gradito in questi momenti. È il non sapere, il mancanza di controllo, che causa il trascinamento di questi eventi.

Quando c'è incertezza sul tempo, il monitoraggio diventa una priorità. Gli esseri umani hanno capacità cognitive limitate e non possono prestare attenzione a tutto tutto il tempo. Noi dunque dare la priorità a ciò che elaboriamo a seconda delle nostre circostanze.

Quando il tempo diventa incerto, gli prestiamo molta più attenzione del normale, e questo si traduce nella sensazione che il tempo scorra molto più lentamente. Il tempo è più spesso incerto per i bambini, quindi senza qualcosa per distrarsi si fisseranno sull'andamento di qualsiasi viaggio.

Una pentola guardata non bolle mai

Infine, il tempo in macchina può trascinarsi per i bambini semplicemente perché sono rinchiusi senza nient'altro da fare che guardare fuori dal finestrino. Questa è una prova di noia per i bambini, mentre i loro genitori in prima fila stanno probabilmente assaporando l'opportunità di sedersi e riflettere.

Il desiderio di stimolazione e divertimento dei bambini fa sì che la noia spesso si manifesti rapidamente, e questa noia rallenta anche il passare del tempo. Come l'incertezza temporale, il nostro livello di noia influisce sulla nostra esperienza del tempo alterando la quantità di attenzione che gli prestiamo.

Quando siamo annoiati, il nostro continuo guardare l'orologio fa sembrare il tempo come se fosse strisciando da. Al contrario, quando siamo felicemente occupati, prestiamo poca attenzione al tempo perché la nostra capacità di attenzione dà priorità ad altre cose. Di conseguenza, il tempo vola quando ci divertiamo.

Il tuo prossimo viaggio

Quindi cosa dovrebbero fare i genitori? Quelli di voi che non si sono ancora imbarcati per la grande vacanza potrebbero già affrettarsi a fare scorta di giochi e snack per fornire un flusso costante di distrazioni ai propri figli.

Tuttavia, consiglierei cautela. Anche se riesci a ridurre il "siamo quasi arrivati?" astenersi, potresti aumentare il rischio di un nuovo ritornello: "Mi sento male!"

Essere coperti dal vomito di tuo figlio, la ricerca e l'esperienza suggeriscono entrambe, è molto probabile che faccia il viaggio sentirsi significativamente più a lungo per voi.The Conversation

Circa l'autore

Ruth Ogden, Lettore di psicologia sperimentale, Liverpool John Moores University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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