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5 modi per mantenere i bambini curiosi

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 Le scuole potrebbero frenare la curiosità dei bambini? Jose Luis Pelaez Inc tramite Getty Images

I bambini sono naturalmente curiosi. Ma varie forze nell'ambiente possono smorzare la loro curiosità nel tempo. Si può fare qualcosa per mantenere viva la curiosità dei bambini? Per le risposte a questa domanda, si è rivolto a The Conversation US Perry Zurn, professore di filosofia all'American University e autore di tre libri sulla curiosità, tra cui “Menti curiose: il potere della connessione”, che è stato rilasciato a settembre 2022.

1. La curiosità è abbondante alla nascita?

La curiosità è una capacità naturale, presente in animali non umani così come negli esseri umani da a età molto giovane. Esseri di ogni tipo cercano informazioni, esplorano i loro ambienti e innovano nuovi modi per risolvere i problemi. Creature grandi e piccole, dagli elefanti alle api, si impegnano foraggiamento esplorativo mentre scoprono nuovi territori e risorse, mentre scimmie - e persino cellule e virus – innovare nuovi comportamenti.

Tra gli esseri umani, la maggior parte delle persone – studiosi e non studiosi allo stesso modo – hanno la sensazione che i bambini siano particolarmente curiosi. Psicologo Susan Engel convalida questo senso nel suo libro “La mente affamata.” Engel osserva la curiosità dei bambini al lavoro in diversi ambienti, dalle passeggiate nella natura in età prescolare ai laboratori di scienze delle scuole medie, al porre domande a tavola. La sua ricerca conferma che i bambini sono pieni di curiosità, espressa nelle cose che toccano, nel modo in cui parlano e nel modo in cui interagiscono con gli altri. Ma cosa succede a questa curiosità quando invecchiamo?

Alcune persone che incontro si lamentano della perdita del loro stupore infantile, mentre altri sono orgogliosi di averlo mantenuto o ampliato. Cosa potrebbe spiegare la differenza?

2. Cosa uccide la curiosità dei bambini?

Mentre la ricerca mostra chiaramente che i bambini hanno un grande interesse per fare domande, tale interesse può attenuarsi nel tempo, in particolare negli ambienti scolastici. Uno studio ha rilevato che i bambini in età prescolare fanno in media 26 domande all'ora a casa, ma meno di due all'ora a scuola. Un altro studio ha mostrato che gli studenti di quinta elementare, in media, hanno espresso curiosità - tramite domande, sguardi diretti o manipolazione di oggetti - meno di una volta ogni due ore. Perché?

Molte cose possono smorzare la curiosità. I motori di ricerca su Internet e gli smartphone che danno risposte immediate limitano la capacità dei bambini di sedersi con le loro domande e rimuginare sulle loro problemi. Stili genitoriali che enfatizzano il valore delle domande solo come mezzo per un fine – come corretto risposte – limitare la capacità dei bambini di coltivare domande fine a se stesse. Infine, quando le scuole addestrano i bambini a porre solo specifici tipi di domande in modi specifici, può limitare le loro opportunità innovare costringendo il loro interesse e la loro indagine in canali ristretti.

3. Quanto sono brave le scuole K-12 a stimolare la curiosità?

Poiché la formazione degli insegnanti si concentra sulla trasmissione di contenuti e sulla coltivazione delle abilità di base, gli insegnanti potrebbe non sapere come per facilitare la curiosità.

Per rendere le cose più complicate, gli educatori spesso si scontrano probabilità impossibili di dimensioni crescenti delle classi, risorse ridotte e maggiore pressione per ottenere risultati misurabili generalizzati. Di conseguenza, molti insegnanti insegnano "conformità" più che "curiosità", come Ta-Nehisi Coates dice, riflettendo sul suo periodo da studente nelle scuole di Baltimora. Nella sua esperienza, era più importante che gli studenti si comportassero bene e imparassero il materiale assegnato piuttosto che esplorare i propri interessi e mettersi in gioco. Ciò è particolarmente dannoso per gli studenti la cui intelligenza creativa ha già meno probabilità di essere incoraggiata, ad esempio studenti di colore e studenti con differenze di apprendimento, inclusi autismo, disturbo da deficit di attenzione/iperattività o dislessia.

Come astrofisica e autrice femminista nera Chanda Prescod-Weinstein sottolinea nel suo recente libro, “Il Cosmo Disordinato”, non tutti sono incoraggiati a raggiungere – o capire – le stelle. Vede le donne nere particolarmente scoraggiate dalle loro aspirazioni accademiche e scientifiche.


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4. In che modo i genitori possono proteggere la curiosità dei propri figli?

Prestare attenzione allo stile di curiosità di ogni bambino e instillare in loro un senso di orgoglio per quello stile, farà molto per preparare i bambini a mantenere la curiosità. Sebbene i bambini siano naturalmente curiosi, possono esprimere e perseguire la loro curiosità in modi diversi. La ricerca indica che ce ne sono più dimensioni or stili di curiosità.

One studio in cui sono stato coinvolto, ad esempio, guidato da uno scienziato della comunicazione David Lydon-Staley, ha mostrato che le persone che navigano su Wikipedia hanno la tendenza a essere ficcanaso, facendo clic su pagine radicalmente diverse; o cacciatori – cliccando su pagine strettamente collegate. A tuo figlio piace sapere tutto su alcune cose? O alcune cose su tutto?

Per gli antichi greci, questi due stili erano meglio caratterizzati da il riccio e la volpe. Secondo Archiloco, il riccio "sa una cosa", ma la volpe "sa molte cose". Seguendo quell'istinto, nel mio libro “Menti curiose”, scritto con il neuroscienziato Dani S. Bassett, analizziamo 18 diverse creature, dagli animali agli insetti, e caratterizziamo i loro stili di curiosità unici. Forse tuo figlio è più simile a un polpo, con le braccia curiose tese in ogni direzione, o un verme, lento e fermo.

5. Che ruolo possono svolgere i college?

Se le persone vogliono avere la curiosità e l'immaginazione creativa necessarie per affrontare problemi urgenti in tutto il mondo, dovremo ripensare a ciò che accade nelle aule del college e a ciò che accade oltre a ciò.

Il collega filosofo della curiosità Lani Watson sostiene che, per quanto molti college e università pubblicizzino un impegno centrale per la curiosità, continuano a fare affidamento principalmente su "educazione orientata alle risposte.” La prova scritta, il test a risposta multipla o il position paper sono più e più volte il gold standard con cui gli studenti dimostrano di aver imparato e di quanto appreso.

Porre domande migliori, più perspicaci e più creative è raramente apprezzato in contesti educativi se non come mezzo per altri fini: voti più alti, più articoli pubblicati, più scoperte o innovazioni. Il crescita pressioni sociali per lavorare più ore su classi, posti di lavoro e stage, e a in calo investimenti in un'educazione alle arti liberali, fanno del mettersi in discussione un'arte in pericolo. Pochi studenti hanno il tempo o l'incoraggiamento per incuriosirsi per curiosità.The Conversation

Circa l'autore

Perry Zurn, Professore associato di filosofia, American University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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