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Le parole hanno un impatto diretto sulla formazione dell'identità di un bambino. Etichettando i bambini, ad esempio classificandoli come “pigri” o “intelligenti”, potremmo effettivamente rendere loro un disservizio. Potremmo considerarci architetti benevoli del loro futuro, ma potremmo, involontariamente, trattenerli.

Esiste un delicato equilibrio tra edificare o aiutare un bambino a crescere e condannarlo. È fondamentale riflettere se le nostre parole costruiscono ponti o barriere per i bambini che le ascoltano.

Etichette: oltre lodi e critiche

In psicologia, il termine etichettatura si riferisce al processo attraverso il quale le persone classificano o descrivono l'identità di persone che si discostano in modo significativo da ciò che è considerato normale o appropriato.

Alcuni esperti li hanno definiti come l'attribuzione di qualità a un dato soggetto, che servono a descriverlo o identificarlo. In questo senso, quando usiamo le etichette stiamo implicitamente giudicando quanto una persona si allontana o aderisce alle aspettative sociali.

L’impatto dell’etichettatura sullo sviluppo infantile

La maggior parte degli esperti ritiene che esistano due tipi di etichetta: positiva e negativa. Per quanto riguarda quest'ultimo, alcuni studi affermano che le persistenti valutazioni negative delle prestazioni di un bambino da parte delle figure autoritarie che lo circondano possono influenzare la percezione che un bambino ha di se stesso. Se prendiamo l'abitudine di dire a un bambino “sei così lento!” o “sbagli sempre!”, sarà molto difficile cambiare questa percezione di sé nelle fasi successive dello sviluppo.


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Queste aspettative possono avere un impatto sul comportamento e sulla personalità, influenzando negativamente l'autostima e la percezione di sé del bambino, che può portare a un sentimento di inferiorità.

Le etichette positive possono essere altrettanto negative. Psicologo Jonathan Secanella afferma che quando i bambini vengono etichettati in base ai loro risultati – dicendo, ad esempio, “hai fatto bene in quel test perché sei intelligente” – colleghiamo il valore intrinseco di un bambino con le sue prestazioni. Ciò può portarli a credere che un calo delle prestazioni significhi un corrispondente calo del loro valore come persona.

È quindi un errore pensare che dare spesso ai bambini o agli studenti etichette positive aiuti ad aumentare la loro autostima. Studi hanno dimostrato come le convinzioni dei genitori, che influenzano le etichette che danno ai loro figli, influenzino lo sviluppo delle capacità di riconoscimento emotivo durante l'infanzia.

Un bambino abituato a pensare di ottenere buoni voti a scuola perché è intelligente, ad esempio, può finire con la paura di fallire ed essere più incline alla frustrazione e allo sforzo eccessivo.

Quindi come trasmettere il messaggio che qualcosa è stato fatto bene o che riteniamo che un'azione o un comportamento siano encomiabili? Il tasto sta nel collegare le etichette al processo piuttosto che al risultato, soprattutto in ambito accademico. Possiamo, ad esempio, mostrare la nostra soddisfazione per il grado di coinvolgimento o impegno nel lavoro di un bambino, piuttosto che per il voto raggiunto.

Educare o stigmatizzare?

Sebbene il diversi studi dimostrano che separare gli studenti per abilità potrebbe dare loro un'istruzione più personalizzata e quindi più efficace, alcuni esperti credono che ciò porti alla stigmatizzazione, al rifiuto dei pari e al ridicolo, e di conseguenza all’isolamento e al ritiro.

Le etichette hanno il potere di definire cosa diventerà un individuo. Hanno un impatto diretto sulle nostre convinzioni sulle nostre capacità, il che significa che un individuo, una volta etichettato, si aspetterà lo stesso risultato da se stesso in situazioni simili.

Profezie che si autoavverano come questa sono comuni sia tra i bambini che tra gli adulti: le parole “tutti dicono che sono cattivo in matematica, quindi so già che non lo capirò” potrebbero essere pronunciate da un bambino durante la lezione di matematica, o da un adulto alle prese con una dichiarazione dei redditi.

Il ruolo delle figure autoritarie

In psicologia, il Effetto Pigmalione si riferisce alla potenziale influenza che la convinzione di un individuo – spesso un insegnante, un genitore o un leader – può avere sulla performance di un altro. Questo fenomeno si osserva quando le etichette ripetute vengono interiorizzate, cristallizzandosi in una realtà che poi viene data per scontata.

Esperti hanno trovato un legame tra l'etichettatura dei bambini e l'effetto Pigmalione, dimostrando che esiste un'alta probabilità che le aspettative degli adulti diventino profezie che si autoavverano.

Ciò può generare una sorta di ciclo di feedback: se il comportamento o le decisioni di un bambino si basano su giudizi esterni su chi è, finiranno per confermarli e rafforzarli. Questi giudizi poi arrivano a governare la percezione di sé del bambino e, di conseguenza, le sue aspettative sul proprio comportamento futuro.

Incoraggiare la crescita personale: cosa dire e cosa non dire

È possibile, e anzi positivo, resistere a categorizzare i bambini in base alle loro caratteristiche o abilità. Possiamo farlo tenendo presente il influenza che le nostre parole possono avere, e imparando ad affrontare i problemi dei bambini attraverso la comunicazione e un tempestivo rinforzo positivo

Ad esempio, un giovane può avere difficoltà a mantenere organizzati i propri effetti personali e lo spazio. Invece di dire "sei così disordinato", possiamo offrirci di aiutarli a organizzare o mettere in ordine, o dire qualcosa del tipo "cerca di riordinare la tua stanza, sono sicuro che puoi farcela, ma fammi sapere se bisogno di una mano."

Affermazioni come “sei speciale per me” possono anche evidenziare il valore unico di una persona al di là di qualsiasi risultato specifico. Se vogliamo dire a un bambino che è bravo in un compito particolare senza premiare la mera obbedienza, possiamo dire qualcosa del tipo “Adoro quanto impegno hai messo per finirlo” o “Ti ho visto condividere i giocattoli con il tuo amico, è stato carino da parte sua”. Voi." Invece di dire “hai talento” possiamo dire “posso dirti che ti piace disegnare. Ti piacerebbe provare qualche nuova tecnica o colore?”

È importante sottolineare che la lode e il rinforzo positivo dovrebbero arrivare nel momento esatto in cui avviene l’azione: dando un riconoscimento immediato rinforziamo la connessione tra un comportamento e la sua risposta positiva. In questo modo, lodi o premi sono legati all'azione stessa e non all'identità, alla personalità o al valore intrinseco del bambino.The Conversation

Montserrat Magro Gutierrez, Direttore dei Grados nell'Educazione Infantile e nell'Educazione Primaria, Università di Nebrija ed Paula Contesse Carvacho, Direttore del Máster en Atención Temprana, Università di Nebrija

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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