Perché le tue lampadine potrebbero giocare con la tua salute

Perché le tue lampadine potrebbero giocare con la tua salute

Un recente articolo di giornale sotto il titolo "Il test dell'occhio di strada può fornire un'indicazione precoce della demenza" ha evidenziato ancora un'altra complessa connessione tra l'occhio e il cervello.

Questa importante interfaccia occhio-cervello è ancora in fase di ricerca e molte discipline stanno lavorando insieme per trovare nuove scoperte. Ma mentre la maggior parte di noi sa che un'attività fisica regolare e un'alimentazione sana possono aiutare a mantenere o migliorare il nostro benessere, pochi sono consapevoli dell'importanza di nutrire i nostri occhi con il giusto tipo di luce. In effetti, non sperimentare la giusta qualità e quantità di luce potrebbe avere effetti negativi sui cambiamenti ormonali, i modelli di sonno e può anche essere collegato all'obesità.

La nostra conoscenza di come le lampadine che usiamo possono aiutare a nutrire i nostri occhi con la luce giusta è al massimo rudimentale. Sappiamo che le diverse lampadine sono più economiche, più luminose, più efficienti dal punto di vista energetico o più riciclabili, ma sappiamo molto meno su come possono influire sul nostro benessere.

Luce della tua vita

La confezione della lampadina include anche i valori tecnici per la lampadina indice di resa cromatica (CRI) e temperatura del colore - ma pochissime persone sanno davvero cosa significano questi numeri.

La temperatura del colore è misurata in Kelvin (K) e generalmente ci dà un'idea di come il giallo o il blu appaia. Una lampadina con una temperatura di colore di 2,700K produce una luce che appare giallastra. Se questo valore viene aumentato a 5,000K, apparirà bluastra.

Ma i valori della temperatura del colore possono anche avere un impatto sul nostro benessere. Nostro ritmo circadiano è sincronizzato con il ciclo 24-hour e attivato da periodi naturali di luce e buio. In risposta a questo importante ciclo, il cervello produce diversi ormoni e guida altre funzioni corporee.

Uno degli ormoni prodotti è la melatonina, che viene rilasciato di notte in assenza di luce e ci fa sentire assonnati. Ma la sovraesposizione dei nostri occhi alla luce può impedire la secrezione di melatonina e può avere effetti sfavorevoli anche su altre funzioni corporee.

In 2001, un gruppo di ricercatori della Thomas Jefferson University di Philadelphia e supportato dalla NASA scoperto che il colore (lunghezza d'onda) della luce - così come la sua intensità - gioca un ruolo importante nel rilascio / soppressione della melatonina. In particolare, la luce blu è risultata essere un forte soppressore della melatonina.

Da allora, diversi studi hanno confermato l'effetto che la temperatura del colore della luce può avere sui nostri ritmi circadiani, ma c'è ancora molta strada da percorrere per comprendere appieno gli effetti in modo che i consumatori possano fare scelte informate quando acquistano i bulbi.

Giallo o blu?

Alcune società di illuminazione hanno sviluppato luci bianche che emettono una quantità maggiore di luce blu. Questi sono per lo più utilizzati negli uffici con l'intenzione di rendere le persone più vigili e attive.


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Ma la luce blu non è molto utile se ci stai provando rilassarsi. In effetti, alcuni produttori di dispositivi elettronici hanno cercato di risolvere questo problema, ad esempio da creando telefoni che cambiano il tipo di luce che emettono nel corso della giornata.

Molti di noi non sono consapevoli della qualità della luce artificiale a cui siamo esposti al lavoro e a casa, e dell'effetto che queste luci possono avere sul nostro sonno. Pensa alla caffeina. È fantastico al mattino per darti una carica di energia e attenzione, ma puoi rovinare il sonno durante la notte. La luce può essere la caffeina per i nostri occhi. Riducendo la nostra esposizione ad una luce bluastra ad alta intensità un paio d'ore prima di andare a dormire e mantenere le nostre luci notturne attenuate e sul lato caldo o giallastro dello spettro potrebbe migliorare il nostro sonno.

Ora sto conducendo uno studio presso la School of Architecture di Nottingham Trent per approfondire l'impatto che l'esposizione ad alte temperature della luce colorata durante le ore d'ufficio può avere sul nostro sonno e per promuovere la consapevolezza degli effetti dell'esposizione artificiale alla luce sul nostro benessere. Nel frattempo, quando acquisti le lampadine, leggi sempre l'etichetta.

The Conversation

Circa l'autore

Marisela Mendoza, docente senior, scuola di design dell'architettura e ambiente costruito, Nottingham Trent University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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