Perché Disney, Pixar e Netflix stanno insegnando ai tuoi figli i messaggi sbagliati sul dolore

Perché Disney, Pixar e Netflix stanno insegnando ai tuoi figli i messaggi sbagliati sul dolore
Nei periodi critici di sviluppo in cui i bambini piccoli imparano a conoscere se stessi, gli altri e il mondo, vedono spesso il dolore rappresentato in modo irrealistico nei programmi TV e nei film per bambini.
(Shutterstock)

I mass media esercitano un enorme influenza sullo sviluppo dei bambini ed è molto probabile come apprendono il dolore. Comprendere la potente influenza che i media hanno sui bambini in età prescolare e materna è importante perché questo è un periodo di sviluppo cruciale per lo sviluppo socio-emotivo ed è proprio il momento in cui si sviluppano paure per il dolore (soprattutto per gli aghi).

Piaccia o no, il dolore è una parte inevitabile dell'infanzia. In Canada, i bambini ricevono 20 iniezioni di vaccino prima dei cinque anni. Dal momento in cui i bambini iniziano a camminare, i dolori quotidiani o "fischi", lesioni minori che provocano urti e contusioni, sono estremamente comuni, che si verificano quasi ogni due ore.

I media possono avere un'influenza potente su bambini in età prescolare e asilo nido in un periodo cruciale di sviluppo quando si sviluppano paure per il dolore (specialmente gli aghi).
I media possono avere un'influenza potente su bambini in età prescolare e asilo nido in un periodo cruciale di sviluppo quando si sviluppano paure per il dolore (specialmente gli aghi).
(Pexels / Ketut Subiyanto)

Quando raggiungono l'adolescenza, un giovane su cinque svilupperà dolore cronico. Ciò significa dolore che dura per tre mesi o più, come mal di testa e dolori di stomaco. Il dolore cronico è un'epidemia in aumento in tutto il mondo, soprattutto nelle ragazze. Se questi giovani non ricevono un trattamento adeguato, il dolore cronico durante l'adolescenza può portare a dolore e problemi di salute mentale (PTSD, ansia, depressione, abuso di oppioidi) nell'età adulta.

In poche parole, il dolore è una parte importante dell'infanzia. Tuttavia, come società evitiamo, sottoattiamo e stigmatizziamo il dolore. Nonostante decenni di ricerche dimostrino come gestire efficacemente il dolore dei bambini (ad esempio, utilizzando creme anestetizzanti o tecniche di distrazione), gli studi dimostrano che molti medici ancora maltrattare il dolore dei bambinie né acuto (di breve durata) né cronico (della durata di tre mesi o più) il dolore è ben gestito.

Bambini che soffrono di dolore cronico sono anche stigmatizzati e spesso non creduto da colleghi, professionisti sanitari e insegnanti. Queste convinzioni sociali profondamente radicate sul dolore probabilmente influenzano il modo in cui i bambini imparano a sperimentare, rispondere ed entrare in empatia con il dolore.

Allora da dove viene questo stigma sociale del dolore? Cosa hanno a che fare Disney, Pixar e Netflix con il dolore di tuo figlio?

Esposizione ai media dei bambini

I bambini crescono saturi di mass media e i tassi di tempo sullo schermo stanno aumentando. La pandemia COVID-19 ha solo alimentato ulteriormente questa situazione. Mentre l'American Academy of Pediatrics raccomanda che i bambini in età prescolare guardino non più di un'ora di TV al giorno, la maggior parte dei bambini superare di gran lunga questa raccomandazione.

Nel nostro studio, abbiamo utilizzato elenchi di culture popolari per catturare i film e i programmi TV più popolari visti da milioni di bambini dai quattro ai sei anni. L'elenco finale incluso Cattivissimo Me 2, La vita segreta di animali, Toy Story 3 e 4, Incredibili 2, Alla rovescia, Up, Zootopia, Frozen, Alla ricerca di Dory, Sofia la prima, Shimmer e Shine, Paw Patrol, Octonauts, Peppa Pig e Quartiere di Daniel Tiger.


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Abbiamo guardato tutte le 52.38 ore di media e tutti i casi di dolore sono stati catturati. Abbiamo utilizzato schemi di codifica consolidati tratti dalla letteratura procedurale e quotidiana sul dolore per codificare i dettagli dell'esperienza del dolore, comprese le risposte sia dei malati che degli osservatori, il tipo di dolore rappresentato e il grado in cui gli osservatori hanno mostrato empatia per i personaggi nel dolore . Abbiamo esaminato le differenze di genere nelle esperienze di dolore dei personaggi maschili e femminili.

I risultati furono scioccanti. Il dolore veniva spesso rappresentato, circa nove volte all'ora. Il settantanove per cento dei casi di dolore riguardava personaggi gravemente feriti o che provavano dolore a causa di atti violenti. Sebbene i dolori quotidiani siano le esperienze dolorose più comuni che i bambini sperimentano nella vita reale, i dolori quotidiani rappresentavano solo il 20% dei casi di dolore. Il dolore medico e procedurale, come gli aghi, così come i dolori cronici sono stati rappresentati meno dell'uno per cento delle volte.

Quando i personaggi sperimentavano dolore, raramente (solo il 10% delle volte) chiedevano aiuto o mostravano una reazione, perpetuando una percezione del dolore irrealistica e distorta che mostrava che il dolore veniva rapidamente spazzato via. Sebbene il 75% dei casi di dolore fosse assistito da osservatori, raramente rispondevano ai personaggi che provavano dolore e, quando lo facevano, mostravano livelli molto bassi di empatia o preoccupazione per il malato.

In tutti i media, i personaggi dei ragazzi hanno sperimentato la stragrande maggioranza del dolore, nonostante le ragazze abbiano avuto tassi più elevati di problemi di dolore nella vita reale. Questa sottorappresentazione del dolore nei personaggi femminili potrebbe insegnare ai bambini piccoli che il dolore delle ragazze è meno frequente, reale e degno dell'attenzione degli altri. In effetti, abbiamo scoperto che i personaggi femminili erano meno propensi a cercare aiuto quando provavano dolore rispetto ai personaggi maschili.

I personaggi maschili hanno sperimentato un dolore più grave e angosciante rispetto alle ragazze; tuttavia, gli osservatori erano più preoccupati e probabilmente avrebbero aiutato i personaggi femminili. Gli osservatori avevano maggiori probabilità di mostrare risposte inappropriate (risate) ai ragazzi malati. Gli osservatori maschi erano più propensi a ridere e offrire consigli verbali ai malati, mentre gli osservatori ragazze erano più empatici nei confronti dei malati.

Rappresentazioni del dolore frequenti e non realistiche

Questi risultati rivelano che i media popolari stanno perpetuando stereotipi di genere inutili sul dolore, con le ragazze raffigurate come damigelle in difficoltà che mostrano più cura ed empatia e richiedono più aiuto, e i ragazzi vengono ritratti come stoici e indifferenti verso gli altri.

Nei periodi critici dello sviluppo in cui i bambini piccoli imparano a conoscere se stessi, gli altri e il mondo, vedono spesso il dolore rappresentato nei loro programmi TV e film preferiti. Nei media per bambini, il dolore è spesso rappresentato (nove volte all'ora), è irrealisticamente e spesso violentemente raffigurato, empatia e aiuto sono raramente rappresentati e gli stereotipi di genere inutili abbondano.

Questi messaggi sono potenzialmente dannosi poiché sappiamo che i bambini si rivolgono ai loro personaggi preferiti per comprendere e dare un senso alle loro esperienze quotidiane come il dolore e, soprattutto, per imparare a rispondere al proprio dolore e dolore negli altri.

Questi risultati evidenziano uno stigma sociale pervasivo intorno al dolore che viene comunicato ai bambini piccoli. Ciò evidenzia la responsabilità che tutti noi abbiamo nello smantellare e modificare queste narrazioni sociali sul dolore per garantire che questa potente opportunità di apprendimento sociale non venga persa e stiamo crescendo bambini più preparati ed empatici per gli inevitabili dolori che incontreranno per tutta la vita.


Questa storia fa parte di una serie prodotta da SKIP (Solutions for Kids in Pain), una rete nazionale di mobilitazione della conoscenza la cui missione è migliorare la gestione del dolore dei bambini mobilitando soluzioni basate sull'evidenza attraverso il coordinamento e la collaborazione.

Informazioni sugli autoriThe Conversation

Melanie Noel, professore associato di psicologia clinica, Università di Calgary e Abbie Jordan, docente senior in psicologia, Università di Bath

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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