Perché l'assistenza sanitaria di qualità potrebbe non essere così difficile come sembra?

gruppo di operatori sanitari in piedi attorno a una scrivania o un tavolo

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Se la morte per malattia è il giudizio finale sulla qualità dell'assistenza sanitaria di una società, allora l'assistenza sanitaria statunitense è un misero fallimento. Gli Stati Uniti sono la patria del 20% dei decessi mondiali per Covid-19, pur avendo solo il 4% della popolazione mondiale. E per quanto preoccupante, gli Stati Uniti hanno speso di più e hanno subito più perdite economiche di qualsiasi altra società. Non ho statistiche economiche a sostegno di questo, ma come dice Bill Maher "so solo che è vero".

In più modi rispetto alla pandemia, gli Stati Uniti sono rimasti indietro rispetto al resto del mondo per quanto riguarda la salute dei propri cittadini. Tuttavia, gli Stati Uniti spendono, in media, quasi il doppio sopra la media per l'assistenza sanitaria rispetto ai suoi ricchi concorrenti nel OCSE.

Coloro che cercano di giustificare il costo del sistema statunitense sosterranno spesso che si tratta della migliore assistenza sanitaria al mondo. E quando vengono sfidati dal fatto che non è vero, ricadranno su "se uno può permetterselo". Purtroppo anche quello sembra di fatto scorretto. È solo il più costoso. Come mai?

La società statunitense ottiene poco per il dollaro in più

Il Paese che spende di più in sanità, oltre agli USA, tra i Paesi OCSE è la Svizzera. Loro, come gli Stati Uniti, hanno un sistema privato ma è pesantemente regolamentato e supervisionato proprio come il sistema usato negli Stati Uniti quando c'erano molte soluzioni senza scopo di lucro prima della neoliberismo epoca.

Nel 2018, gli Stati Uniti hanno speso $ 3.6 trilioni, $ 11,172 a persona, o il 17.7% del PIL secondo il CENTRO PER LA PREVENZIONE E IL CONTROLLO DELLE MALATTIE.  Se gli Stati Uniti potessero spendere pro capite quanto il secondo sistema più costoso al mondo, che è la Svizzera, gli Stati Uniti risparmierebbero il 30% o 1 trilione di dollari all'anno. Tutto quel 30% in più viene sprecato dall'assistenza sanitaria negli Stati Uniti poiché l'esito generale della salute degli Stati Uniti è inferiore a quello della Svizzera.

Gli Stati Uniti spendono il doppio per i farmaci delle grandi industrie farmaceutiche rispetto al resto del mondo. E in un anno medio, mezzo milione di americani dichiarano bancarotta per spese mediche. E il resto del mondo? Zero!

Una cosa sarebbe se l'americano medio potesse permettersi di contribuire alle sue spese sanitarie. Ma l'80% degli americani non può permettersi una spesa di emergenza di $ 1000 senza prendere in prestito. Il risultato di questo, ovviamente, è che le persone evitano i costi sanitari di routine e poi cercano assistenza quando sono veramente malate. Questo è inefficiente e costoso.

Oltre a tutto questo, cercare di scoprire quanto costa una cosa in anticipo è quasi impossibile, anche se si ha lo stato d'animo giusto in una situazione di non emergenza. Per aggiungere la beffa al danno, molti operatori sanitari hanno una struttura di prezzi a più livelli negoziata in cui un individuo umano reale paga più di una compagnia di assicurazioni.

La sanità è un diritto o un privilegio?

Se l'assistenza sanitaria è un diritto o un privilegio è un argomento di opinione. In genere cerco di concentrarmi sull'efficienza e sugli argomenti economici e lascio ad altri gli argomenti morali.

Basti dire che la maggior parte dei membri dell'OCSE considera l'assistenza sanitaria un diritto e gli Stati Uniti sostanzialmente la considerano un diritto guadagnato. Sfortunatamente, negli Stati Uniti, il semplice fatto di essere un membro della società non è considerato un diritto guadagnato.


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Negli Stati Uniti, guadagni tale diritto lavorando per un datore di lavoro che offre assicurazioni, o essendo stato un membro dell'esercito, o avendo raggiunto l'età di 65 anni, o essendo abbastanza povero in alcuni stati da ricevere aiuti. In quasi tutti i casi, bisogna avere un po' di "pelle" nel gioco o comunque dare un contributo monetario, e spesso considerevole. Una statistica spesso diffusa è che oltre 100 milioni di persone negli Stati Uniti non hanno un'assicurazione o un'assicurazione inadeguata.

Un percorso di assistenza sanitaria personale

In genere ho avuto una vita sana. Osservo la mia dieta, mi tengo aggiornato sulle tendenze della salute personale e per metà dell'anno vivo in un ambiente rurale della Nuova Scozia pulito dal punto di vista ambientale. E sono proattivo nella mia salute. Accetto consigli ma prendo le decisioni. Anche se ho avuto poca assistenza sanitaria nei miei anni più giovani, sono stato coperto dal sistema sanitario della Veterans Administration negli ultimi 25 anni negli Stati Uniti. Vivere in Canada per una parte dell'anno, Ho anche osservato da vicino il sistema sanitario canadese.

Anche se ho accesso a Medicare, Medicare Advantage e VA, ho scelto VA perché i co-pagamenti presso la VA sono più ragionevoli rispetto a Medicare di base, la copertura totale è superiore a Medicare Advantage e l'assistenza preventiva è superiore presso la VA.

Se si ascolta e si legge qualche fonte conservatrice o anche liberale, si potrebbe pensare che il VA sia un macello e che i veterani muoiano a frotte per l'incuria nei corridoi. Semplicemente non è vero. Il sistema VA è uno dei sistemi più amati e valutati dai suoi utenti. La propaganda contro il VA è principalmente per impedire ad altri senza di essa di volerlo. Lo stesso si può dire per il sistema sanitario canadese che è davvero notevole in quanto estende le cure a tutti in un Paese che ha la seconda area geografica al mondo e la più bassa densità di popolazione. E prendi questo, a metà del costo a persona degli Stati Uniti.

Né il VA né il sistema canadese sono privi di difetti come ogni altro sistema sanitario. E questa assurdità che gli Stati Uniti hanno il meglio non è un pio desiderio, ma semplicemente propaganda da parte di chi ha contro chi non ha.

Per quale assistenza sanitaria dovrebbe tendere una società?

Nell'era delle pandemie, ovviamente una società ha bisogno di coprire tutti poiché la salute di uno può influire sulla salute di molti. Ci sono molti esempi di questo nel corso della storia, ma non è nemmeno necessario guardare indietro alla storia poiché attualmente stiamo vivendo questo concetto con la pandemia di Covid-19.

L'assistenza sanitaria di qualità è meno vincolata dal denaro e più limitata dalla capacità, dagli incentivi e dalla mancanza di regolamentazione, ed è l'equilibrio di queste limitazioni in cui noi come società dobbiamo decidere l'estensione dell'assistenza sanitaria. C'è una vasta gamma in cui nessuno ottiene aiuto esterno per la propria salute, a tutti ottiene tutto ciò che potrebbe desiderare e poi alcuni. Quindi qualità significa anche lottare per l'equilibrio dei bisogni di una società e la sua capacità di soddisfare quei bisogni. Tale equilibrio si ottiene con l'efficienza.

A taglia unica è forse il sistema più efficiente ma non il più desiderabile o sostenibile. Ma soprattutto, un sistema sanitario efficiente dipende da un'assistenza preventiva di qualità e da una regolamentazione sensata. Praticamente autoesplicativo. Un semplice esempio potrebbe essere la diagnosi precoce di un cancro e la regolazione di sostanze, comportamento ed esposizione alle cause di quel cancro.

Come ottenere un sistema sanitario di qualità

OK, ora passiamo alle idee del perché non è affatto difficile, dal punto di vista economico, ottenere un'assistenza sanitaria di qualità per tutti.

In primo luogo, il governo federale potrebbe semplicemente acquistare le azioni di tutti gli assicuratori sanitari per circa meno di $ 1 trilione di dollari. In questo modo nessun investitore perde denaro. Mettici un paio di miliardi in più e riorganizza. Molti soldi? Non proprio. Il Pentagono lo spende quasi ogni anno. Gli ultimi tagli fiscali dei repubblicani costano il doppio. In questa soluzione suggerita, gli assicuratori privati ​​possono coprire gli extra stravaganti dei ricchi come pasti ospedalieri a cinque stelle, suite ospedaliere private, aeroambulanze da dove sono nascosti i loro soldi all'estero, yada yada. Il resto di noi può andare avanti con le nostre vite sane.

Una seconda idea e molto più semplice dal punto di vista politico è che il governo federale permetta agli Stati di avere accesso ai soldi federali già spesi per i programmi sanitari esistenti. In questo modo gli stati potrebbero avviare i propri programmi che coprono tutti con un'assistenza di qualità. Il Vermont ha creato il proprio sistema ma non ha potuto implementarlo perché non avrebbe avuto accesso al denaro federale a causa di una regola arcana dei tempi dell'amministrazione Johnson inclusa per impedire agli stati del sud di discriminare i neri. La California è pronta anche a implementare il proprio sistema.

Questo secondo approccio è il modo in cui il Canada ha ottenuto il suo sistema universale. Quando il Saskatchewan ha implementato il proprio sistema, le altre province si sono guardate intorno e hanno detto quanto fosse carino e hanno fatto il proprio. Lo stesso accadrebbe anche negli Stati del sud, che ora stanno essenzialmente bloccando il resto degli Stati Uniti dall'avere un sistema sanitario equo e superiore. Questi stati si troverebbero in una situazione economica precaria in cui molti se ne andrebbero in altri stati. O così o si sarebbero trovati in una situazione economica simile alla pseudo economia feudale che esisteva prima della guerra civile nel 1860, dove alcuni ricchi piantatori abusavano gravemente della loro cittadinanza e dei loro lavoratori.

Ci sono molte altre idee che sono realizzabili. Ma, soprattutto, il fallimento può essere legato al fatto che coloro che hanno di più da guadagnare corromperanno abbastanza i responsabili politici per ottenere ciò che vogliono.

Perché gli Stati Uniti hanno negato l'assistenza sanitaria di qualità?

Il motivo per cui agli Stati Uniti viene negata un'assistenza sanitaria di qualità per tutti non è sicuramente il denaro, poiché i risparmi derivanti dall'implementazione di un tale sistema sono considerevoli ogni anno. Il risparmio è abbastanza nel tempo per pagare trasporti pubblici di qualità superiore, scuole superiori, un ambiente pulito, adattamento a un clima che cambia e un pollo in ogni pentola. Allora qual è il problema?

Un'idea che è stata lanciata sul motivo per cui gli Stati Uniti non sono stati in grado di estendere l'assistenza sanitaria a tutti, mentre tutti gli altri paesi ricchi lo hanno fatto, è a causa di Federico Hoffman, uno statistico di The Prudential Insurance Company. 

I tratti razziali e le tendenze del negro americano (1896). Questo libro, il primo di Hoffman, caratterizzava gli afroamericani come eccezionalmente inclini alle malattie. Il lavoro è stato motivato da una preoccupazione per le questioni razziali e anche dalla necessità delle compagnie assicurative di giustificare i maggiori premi di assicurazione sulla vita addebitati agli afroamericani. - Wikipedia

L'idea era che, se l'assistenza sanitaria fosse stata negata agli afroamericani, alla fine si sarebbero estinti e il problema razziale causato dalla schiavitù sarebbe stato risolto. Il libro e le idee di Hoffman erano piuttosto popolari ai suoi tempi, ma sospetto che solo poche persone influenti avessero queste opinioni.

Più probabilmente, gli Stati Uniti hanno l'attuale sistema sanitario, poiché un sistema basato sul datore di lavoro consente alle aziende di controllare meglio i propri dipendenti. Diciamolo chiaro, c'è una storia di abuso di dipendenti e manodopera a basso costo. Fondamentalmente, mantienili lavoratori abbastanza grassi, abbastanza stupidi e sentendo che sono migliori di quelle altre persone! Roba potente per il controllo.

Conclusione

Non ho iniziato a coprire tutte le altre ragioni efficienti per ottenere un'assistenza di qualità, come nessuna fatturazione al pubblico come in Canada e nessun fallimento. Smettete mai di pensare che quando le persone falliscono per ragioni mediche, falliscono anche altri creditori che non hanno alcun ruolo nella causa del fallimento. Accidenti, ci sono tante ragioni quante sono forse le stelle.

Ovviamente i mezzi per ottenere un'assistenza sanitaria di qualità per tutti ci sono. Tutto ciò che manca è la volontà e la domanda della gente.

L'autore

JenningsRobert Jennings è co-editore di InnerSelf.com con sua moglie Marie T Russell. InnerSelf è dedicato alla condivisione di informazioni che consentono alle persone di fare scelte istruite e perspicaci nella loro vita personale, per il bene dei beni comuni e per il benessere del pianeta. La rivista InnerSelf è nel suo anno 30 + in stampa (1984-1995) o online come InnerSelf.com. Si prega di sostenere il nostro lavoro.

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