Perché dovresti ringraziare il tuo passato

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Esprimere gratitudine al tuo io passato può migliorare la tua percezione di te stesso, affermano i ricercatori.

“Nonostante il fatto che passato gratitudine è egocentrico, ricorda alle persone che fanno parte di una storia più grande e che hanno il potere di crescere”, afferma Matt Baldwin, professore di psicologia all'Università della Florida. "È possibile che questo promuova un tipo di mentalità pay-it-forward".

Gratitudine è ciò che gli psicologi chiamano un'emozione auto-trascendente, quella che ci solleva dal quotidiano ed espande la nostra prospettiva, che può aiutarci ad andare d'accordo gli uni con gli altri. In un recente esperimento, Baldwin e la studentessa Samantha Zaw hanno chiesto ai partecipanti di scrivere brevi lettere di ringraziamento. Il primo gruppo ha ringraziato qualcun altro, il secondo ha ringraziato se stesso, mentre un terzo, la condizione di controllo, ha scritto di un'esperienza positiva che avevano avuto.

Zaw e Baldwin hanno quindi intervistato i partecipanti sulla loro percezione di sé dopo aver scritto la lettera. Sebbene i risultati non siano ancora stati pubblicati, le prime analisi mostrano che l'esercizio ha dato ai gruppi di gratitudine focalizzati sull'altro e su se stessi un senso di redenzione e li ha aiutati a sentirsi persone moralmente buone. Tuttavia, il gruppo che ha scritto a se stesso ha ottenuto un punteggio più alto su entrambe le misure.

Il gruppo del sé passato ha visto anche un beneficio che gli altri non hanno visto: un aumento delle misure di autoconsapevolezza di chiarezza, autenticità e connessione.

"A differenza della gratitudine verso gli altri, l'apprezzamento per noi stessi porta un ulteriore vantaggio nel comprendere veramente chi siamo e nel sentirci connessi con noi stessi", afferma Zaw.

La ricerca di Zaw e Baldwin, i primi dati noti raccolti sulla gratitudine del sé passato, è stata ispirata da una tazza di Reese. Quando la collega di Baldwin, la ricercatrice sulla noia Erin Westgate, è tornata in ufficio dopo il blocco della pandemia, è stata felice di scoprire una tazza di burro di arachidi che aveva scaraventato via nella sua scrivania.

"Mi ha scritto tipo, 'Oh mio Dio, il mio io passato ha lasciato il mio io futuro da Reese'", ricorda Baldwin. “Ero tipo, 'Aspetta un secondo. Stai esprimendo gratitudine per qualcosa che il tuo io passato aveva fatto. Dobbiamo studiare questo.'”

Come Zaw e Baldwin hanno scavato negli studi precedenti, hanno trovato molto sulla gratitudine verso gli altri e alcuni sull'auto-compassione, ma nulla sulla gratitudine del sé passato. Hanno progettato l'esperimento di scrittura di lettere per testarne gli effetti, presentando i loro risultati alla Society of Southeastern Social Psychologists nell'ottobre 2021 e al prossimo incontro della Society for Personality and Social Psychology nel febbraio 2022.


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Se sei curioso dei benefici dell'autogratitudine, Zaw ha offerto un modo per provare l'esperimento a casa, forse come una nuova tradizione del Ringraziamento. Dedica qualche minuto a scrivere un messaggio di ringraziamento a qualcun altro e un altro a te stesso per qualcosa che hai fatto in passato. Condividere ciò che hai scritto potrebbe favorire le connessioni tra i tuoi cari, dice, ma l'esercizio può anche dare i suoi frutti se lo provi da solo.

"Nel Ringraziamento e nel Natale, ci concentriamo sulle altre persone, ma anche la cura di sé è davvero necessaria, soprattutto se vogliamo sentirci più chiari con noi stessi", dice. "Forse può anche portare a una visione migliore per noi stessi per il prossimo anno".

Fonte: University of Florida

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