Cosa fa realmente un antropologo?

Cosa fa realmente un antropologo?

Chiedi a qualsiasi antropologo cosa fanno e troveranno difficile darti una risposta diretta.

Se hai visto le serie televisive Le ossa, probabilmente pensi che un antropologo sia qualcuno che studia i resti di persone morte per aiutare a risolvere i crimini. Beh, tecnicamente è un antropologo biologico o forense.

Chiedimi cosa facciamo e io dico che gli antropologi studiano le persone viventi. Ma non tutte le scienze sociali studiano le persone? La risposta è sì, ma gli antropologi lo fanno attraverso la cultura.

Le altre scienze sociali, come la psicologia, l'ingegneria e l'ergonomia, si specializzano in aspetti singolari della vita delle persone, rendendo la cultura una sorta di variabile sul lato.

Questo tipo di riduzione è accademico e problematico. È ben lontano dall'esperienza quotidiana di essere un essere umano che crea e viene creato da un complesso mondo socioculturale, politico e storico. Ed è per questo che abbiamo bisogno di antropologi.

Passato coloniale

Nel suo periodo di massimo splendore coloniale, lo scopo principale dell'antropologia era di tracciare una traiettoria dell'uomo in cui i popoli bianchi e civilizzati erano considerati il ​​progresso più recente su scala evolutiva. Il loro passato storico era considerato visibile nel vero e proprio museo vivente di nativi colorati, primitivi.

Quello era un momento imbarazzante nella storia dell'antropologia, ma era sintomatico del mondo in quel momento. L'antropologo indossava l'elmetto e l'abito da safari in cerca di un luogo esotico da studiare. come un outsider completo (forse un ospite non invitato), "nativi", per mappare la nobile storia dell'uomo.

Sentirebbero lo stesso shock culturale che potresti provare quando viaggi in un altro paese. Ma il loro scopo era trionfare sopra imparando in prima persona cosa significa essere un nativo; per camminare un miglio nei loro panni, come dice il proverbio.

Gli approcci metodologici sviluppati per soddisfare tali fini sono in gran parte quelli che ancora distinguono l'antropologia: cioè l'etnografia (dal greco ethnos per le persone e Graphia per scrivere).

All'interno'

Gli antropologi usano metodi etnografici progettati per facilitare la loro competenza in un'altra cultura per capire cosa le persone fanno, pensano, sentono e dicono che potrebbe sembrare strano ad un estraneo, ma sono completamente familiari ad un insider.


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Lo standard d'oro della ricerca etnografica è l'osservazione partecipante, in cui un antropologo vive all'interno di una cultura, come uno dei nativi, finché non sono competenti o abili nell'essere uno di loro.

Un minimo di un anno è considerato necessario per comprendere i flussi e le oscillazioni annuali delle variazioni stagionali e dei rituali annuali.

Questo è esattamente quello che è successo all'antropologo polacco Bronislaw Malinowski che, all'inizio del 20esimo secolo, viaggiò da Londra alla Papua Nuova Guinea per studiare modelli di scambio nativi.

Quando scoppiò la prima guerra mondiale, non poté tornare in Inghilterra, ma il governo australiano gli concesse il permesso studiare negli isolani Trobriand, al largo della costa orientale della Nuova Guinea.

Per molti, Malinowski è il nonno dell'antropologia moderna. Ha rimosso il camice bianco della scienza sperimentale riconoscendo chiaramente il suo ruolo nella produzione della conoscenza scientifica. Era lì, ha raccolto e interpretato i dati e così ha incluso la sua voce nella sua scrittura etnografica.

Malinowski di diari personali (che non sono mai stati concepiti per la pubblicazione), mostrano un uomo che lotta tra "noi e loro", tra il vecchio regime di un razzismo che legittima il colonialismo e afferma la differenza, e un nuovo regime che enfatizza l'identità e mette in dubbio la superiorità che ogni cultura ha rispetto a un'altra .

Ma Malinowski spianò la strada ai futuri antropologi per guardare alla differenza culturale per amore della differenza, senza emettere giudizi arroganti ed etnocentrici.

Per quanto un antropologo cerchi una prospettiva interna, è necessario mantenere una visione obiettiva e scientifica di ciò che sta accadendo intorno a loro, per paura che diventino "nativi" come mostrato nel film 1999 In una terra selvaggia, ambientato in Papua Nuova Guinea.

Alcuni antropologi sono andati in modo creativo a dimostrare che ciò che "noi" non è migliore, giusto o civilizzato. Come antropologo americano Horace Miner dimostra nel suo 1956 fantasy etnografia delle persone di Nacirema (suggerimento: dirlo a ritroso), la magia e la medicina hanno più in comune di quanto si possa pensare. Si tratta di cultura.

In quanto tale, la cultura è intesa molto semplicemente come ciò che facciamo, pensiamo, diciamo e proviamo. Queste cose non avrebbero necessariamente senso per qualcuno che non era "uno di noi", ma potremmo spiegarle.

Tra i toreri

Nella mia carriera di antropologo, ho studiato molti diversi popoli e la loro cultura.

Ho vissuto in Spagna per mesi 15 per conoscere le vite dei toreri montati. Tornato in Australia, sono andato ad ogni partita della South Australian National Football League una stagione per imparare il ruolo dell'alcol nella cultura dei fan.

Ho trascorso anche due settimane a prendere giri nei taxi dei macchinisti per conoscere la stanchezza ai controlli e ho intervistato i proprietari degli animali sui rischi che corrono per salvare i loro animali da incendi.

In ogni caso, sono stato lo studente dello stile di vita di qualcun altro.

Ora posso capire e spiegare perché gli appassionati della corrida non vedono la corrida come crudele e perché uccidere il toro nell'arena è, in effetti, un'espressione d'amore.

Posso spiegare perché alcuni tifosi di calcio bevono a un eccesso pericoloso, perché i macchinisti metropolitani non hanno il coraggio di denunciare la loro stanchezza e perché alcuni proprietari di animali domestici si imbatteranno in case in fiamme per salvare il loro gatto mentre il loro bambino aspetta in macchina.

Posso o non posso essere d'accordo con quei comportamenti e credenze, ma posso spiegare la logica culturale interna che li rende importanti, significativi, naturali e persistenti.

Se ascolti senza giudicare, potresti conoscere altri modi per vedere il mondo. Se riesci a gestire sapendo che la tua vista potrebbe non essere l'unica - o anche quella giusta - potresti persino vedere le tue convinzioni e i tuoi comportamenti culturali in modo più critico che mai.

Se puoi usare questa intuizione per spiegare la differenza culturale a qualcun altro in termini comprensibili, ma con la quale potrebbero non essere necessariamente d'accordo, allora hai iniziato a percorrere il tuo primo miglio nei panni di un antropologo.

Circa l'autore

thompson kirrillyKirrilly Thompson, professore associato, CQUniversity Australia. È un'antropologa qualificata che usa metodi etnografici per ricercare le dimensioni culturali della percezione del rischio e della sicurezza. Ha interessi particolari nelle interazioni uomo-animale, nelle attività interspecie ad alto rischio e nell'equitazione. La sua attuale ricerca esplora l'impatto della proprietà degli animali sulla preparazione alle catastrofi naturali.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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