Superare il pedaggio emotivo del freelance

Superare il pedaggio emotivo del freelance

Come affrontare l'ansia, l'insicurezza e "l'assegno per posta".  

Attualmente sto aspettando circa $ 10,000 di buste paga per raggiungermi per progetti di scrittura freelance che ho fatto. La maggior parte di questi progetti sono stati completati mesi fa. Da allora alcuni direttori hanno taciuto, lasciandomi a chiedermi se mai vedrò i miei soldi. Il mio compagno è un dentista, quindi non morirò di fame, ma è frustrante non essere in grado di pianificare le mie finanze come un lavoratore tradizionale.

Il fatto di non essere pagato ha conseguenze anche sul mio senso dell'identità. Quando non vengo pagato - o pagato in tempo - o ho un incarico ucciso o non sento da un editore, penso a me stesso e al lavoro che sto facendo. Mi chiedo se sono onesto quando dico alla gente che sono uno scrittore. Mi chiedo se sia corretto dire che ho un lavoro.

E poiché la seconda domanda che poniamo spesso a una nuova conoscenza è quello che fanno per il lavoro, queste domande auto-incondizionate portano a una quantità enorme di stress e ansia per me.

Secondo un recente studio della Roosevelt University, non sono solo. Molti liberi professionisti sperimentano regolarmente ansia, frustrazione, rabbia e depressione.

Gianpiero Petriglieri, psichiatra e professore associato presso la scuola di specializzazione INSEAD, studia la psicologia dei gig worker.

"Ci uniamo alle organizzazioni per la difesa dall'ansia", afferma Petriglieri. "Danno alla vita un senso di sicurezza." Gli operatori Gig, d'altra parte, possono lottare per trovare sicurezza, senso di scopo e soddisfazione. Mentre l'ufficio tradizionale offre uno stipendio stabile e responsabilità condivise, i liberi professionisti sono responsabili di tutti gli aspetti della loro attività, compreso il marketing.

Uno studio di 2004 ha rilevato che la natura ciclica e la gestione del marchio 24 / 7 richiesta da un lavoro indipendente crea "più che pochi vincoli sul tempo dei lavoratori". I freelancer non sono mai sull'orario: è fisicamente ed emotivamente faticoso. Anche i gigisti sentono l'ansia per ciò che Irvin Schonfeld, un professore di psicologia del City College di New York, chiama "minaccia di reputazione" - la preoccupazione che la cattiva recensione di un cliente sia tutto ciò che serve per renderli disoccupati.

Nonostante le sfide del lavoro di gruppo, molti liberi professionisti sono in grado di "trasformare la loro ansia da qualcosa di debilitante in una fonte di apprendimento e crescita", afferma Petriglieri.

Quindi come fanno?

I suggerimenti che seguono provengono dalla ricerca di Petriglieri e di altri, nonché da lavoratori freelance che hanno trovato il modo di navigare gli ostacoli psicologici che incontrano nel loro lavoro.


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1. Pianificare in anticipo

Sette persone che lavorano freelance 10 hanno difficoltà a essere pagati in tempo, secondo Sara Horowitz, fondatrice e direttrice di Freelancers Union. Per rintracciare i loro stipendi, molti freelance devono prendere tempo lontano da altre attività, il che significa che il mancato pagamento e il pagamento in ritardo sono doppiamente tassati. "I freelancer più esperti costruiranno il riempimento delle loro tariffe per compensare il potenziale mancato pagamento da parte del cliente", afferma Horowitz. Impareranno anche a vivere con un budget e risparmiare grandi buste paga per i giorni di pioggia.

2. Connessioni adottive

"Sei così fortunato a lavorare da casa!" Se avessi un nickel ...

In effetti, lavorare in isolamento è fonte di molte ansie dei freelance. In un'azienda tradizionale, i fallimenti sono condivisi. Quando un libero professionista scopre che il suo tono è stato rifiutato, il suo concerto è stato ucciso, o il suo stipendio è MIA, deve assumersi quel peso da solo.

Per affrontare questo problema, Sara Frandina, uno stratega dei contenuti a Rochester, New York, ha co-creato One Woman Shop, una community online e una risorsa per aiutare i titolari di aziende femminili sole a connettersi. Frandina pensa che il collegamento con altri freelance sia fondamentale per il loro successo.

"Trovare una comunità di persone che la pensano allo stesso modo è stata la chiave per uscire dalla mia testa, costruire responsabilità, avere conversazioni produttive e sentirsi come se non fossi solo in questo viaggio d'affari", dice.

3. Cattura come cattura può

"La mia strategia è quella di non rifiutare alcun lavoro che mi viene offerto e che paga bene", afferma Matt Brennan, giornalista freelance e critico cinematografico / televisivo con sede a New Orleans. Il successo del free lance, afferma, è fondamentalmente "prendere come un possibile bottino", il che significa che gli addetti ai lavori devono approfittare delle opportunità che si presentano - anche se non è un lavoro da sogno. Finché i concerti aziendali non richiedono che un libero professionista comprometta la sua integrità, qual è il danno nello scrivere un diario di viaggio per una rivista di compagnie aeree o creare una diffusione fotografica per un ristorante?

Schonfeld dice che questa mentalità è fondamentale per il successo come libero professionista. "Ogni lavoro ha un certo grado di conformità e autonomia. Anche quando sei un lavoratore autonomo, devi conformarti alle aspettative dei clienti, altrimenti non ti convincerai. "

4. Conosci il tuo valore

Magdalyn Duffie, una graphic designer freelance di 32, specializzata in social media, siti web e installazioni artistiche, dice che a volte ha a che fare con la sindrome di impostore, la sensazione che non meriti il ​​successo. Duffie, con sede a Raleigh, nella Carolina del Nord, dice che sente questo nel momento in cui invia una fattura, quando mette "un numero per l'abilità".

Anche se può essere difficile, i lavoratori autonomi devono imparare a difendersi finanziariamente, dice Duffie. Il più delle volte, dice, le aziende per cui lavori possono permetterselo.

Quindi, lei dice, rimboccati le maniche e dì a te stesso: "Io sono buono. Posso fare qualcosa che vale i soldi in contanti. "

5. Abbandona la parola "dovrebbe"

"È facile [pensare] che dovremmo" fare cose specifiche [quando] vediamo altre persone che riteniamo efficaci nel fare queste cose ", afferma Frandina. Quel musicista ha fatto un concerto con la sinfonia. Quel ballerino ha prenotato uno spettacolo a Broadway. Quel produttore aveva una cover story in The Wall Street Journal.

Raramente conosciamo le storie dietro i successi degli altri. "È fin troppo facile confrontare il nostro inizio con quello di qualcun altro", afferma Frandina. "Il successo è un termine relativo."

Forse una piccola saggezza sempre più verde potrebbe aiutare qui. Sono regolarmente sorpreso di sentire che gli scrittori freelance di cui sono geloso sono in realtà gelosi delle mie realizzazioni.

6. Avere un senso di scopo

Tra i liberi professionisti che Petriglieri ha intervistato, quelli con un chiaro senso dello scopo erano meglio in grado di gestire la loro ansia. Ad esempio, se fossero scrittori, ha detto, non direbbero che "solo scrivono". Direbbero qualcosa del tipo: "Cerco di cambiare la percezione della gente di questo problema". La stessa cosa con i musicisti: non lo fanno "Crea solo musica" - arricchiscono la vita degli altri attraverso l'arte.

Mantenere il mio senso dello scopo in mente mi motiva in quei giorni in cui l'ispirazione non colpisce. Poi, archiviamo le fatture, aggiorno il mio calendario, invio le note e pulisco il mio spazio di lavoro, tutte le cose che devo fare se voglio definirmi uno scrittore.

Il lavoro di gruppo non è nuovo, ma la vera dimensione del settore è. Se si deve credere alle proiezioni, 40 percento dei lavoratori statunitensi potrebbe essere libero professionista da 2020. Ciò significa che le conversazioni sul lavoro autonomo e sulla salute mentale stanno diventando sempre più importanti.

Nel frattempo, aggiornerò il mio foglio di calcolo editoriale per mostrare che ho completato un altro articolo. E non vedo l'ora di ricevere il mio stipendio in due o tre mesi.

Nota del redattore: l'abbiamo pagato.

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Brandon Ambrosino ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Brandon ha scritto per Il New York Times, Il Boston Globe, The Atlantic, BBC, The Economiste Politico. Vive con il suo compagno, Andy, nel Delaware.

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