Perché la necessità di lavorare meno è una questione di vita e morte

Perché la necessità di lavorare meno è una questione di vita e morte
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Negli Stati Uniti, Il Primo Maggio ha le sue origini nella lotta per un giorno lavorativo di otto ore alla fine del 19esimo secolo. Questa lotta era - e rimane - la ricerca di un ideale più ampio, ovvero il raggiungimento di una vita al di là del lavoro. Tuttavia siamo colpiti dalla mancanza di progressi verso questo ideale.

Il lavoro non è diminuito nella società. Piuttosto, ha continuato a dominare le nostre vite, spesso in modi che sono dannosi per la nostra salute e il nostro benessere. Molti lavoratori statunitensi si sono trovati a lavorare più di otto ore al giorno - il sogno di lavorare meno promosso dai loro antenati si è trasformato in un incubo di lunghe ore di lavoro, senza alcuna paga extra. I lavoratori del Regno Unito non sono andati molto meglio, almeno negli ultimi anni, di fronte bassa paga reale per lo stesso o più ore di lavoro.

L'ironia, naturalmente, è che il capitalismo avrebbe dovuto offrire qualcosa di diverso. Era pensato per offrire una vita di più tempo libero e tempo libero. La tecnologia avrebbe dovuto avanzare in modi che avrebbero portato le vacanze ogni mese, forse anche ogni settimana. Luminari come l'economista John Maynard Keynes sognato di una settimana lavorativa di 15 ore da 2030. Eppure il capitalismo ha prodotto l'esatto opposto. Il suo effetto è stato quello di preservare ed estendere il lavoro. Ha anche creato problemi nel contenuto e nel significato del lavoro.

Le circostanze sono tali che piuttosto che perdere tempo e godersi il tempo libero durante le vacanze probabilmente lo spenderemo esausti, stressati e infastiditi da un mondo che è meno di quello che può essere.

Il lavoro non funziona

Come esempio del problema del lavoro moderno, prendi in considerazione a recente rapporto dal gruppo industriale, il Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD). Ha mostrato come un numero crescente di lavoratori si presentino al lavoro mentre sono malati. Stanno mostrando ciò che viene definito "presentismo". Tra le oltre 1,000 organizzazioni che sono state intervistate, 86% ha segnalato che i lavoratori che lavoravano al lavoro mentre erano malati. Questo numero era aumentato da 26% in 2010, quando il sondaggio è stato effettuato l'ultima volta.

Il CIPD ha anche riscontrato un alto numero di lavoratori preparati a lavorare durante le vacanze. Sembra che il lavoro si estenda al tempo in cui i lavoratori non sono né retribuiti né fisicamente al lavoro.

Una ragione per questo comportamento è l'etica del lavoro pervasivo. L'idea del lavoro rimane forte e impedisce ogni accenno di rallentamento. L'etica del lavoro può riflettere - nel caso di alcuni lavori della classe media - alti compensi intrinseci, ma riflette anche su norme e imperativi sociali che privilegiano e santificano il lavoro. Inutile dire che queste norme e imperativi soddisfano gli interessi materiali dei datori di lavoro.

Un'altra ragione per l'impegno dei lavoratori a lavorare è la pressione delle necessità finanziarie. Salari reali stagnanti e in calo significano che i lavoratori devono continuare a lavorare per vivere. Il sogno di Keynes di una settimana lavorativa di 15 ore da parte di 2030 presuppone che datori di lavoro benevoli trasmettano i guadagni di produttività ottenuti dalla tecnologia sotto forma di ore di lavoro più brevi. Non contemplava un mondo in cui i datori di lavoro avrebbero intascato i guadagni per se stessi, a spese di più lavoro per i lavoratori.

La domanda dei datori di lavoro che lavoriamo di più è stata intensificata dai cambiamenti tecnologici che ci hanno obbligato a lavorare. Gli smartphone significano accesso immediato alle e-mail e offrono una connessione costante al lavoro. Essere di guardia quando non è al lavoro fa parte della moderna cultura del lavoro.

C'è anche un aspetto di potere diretto nel senso che il lavoro ora è spesso precario e insicuro. Le persone non osano mostrare mancanza di impegno per paura di perdere il lavoro. Quanto è meglio mostrare l'impegno che frequentare il lavoro mentre si è malati e lavorare durante le vacanze?

Il fenomeno moderno del presentismo è una patologia legata a un ambiente lavorativo in cui i lavoratori non hanno il controllo. Riflette una situazione che viene imposta piuttosto che scelta e che viene gestita contro gli interessi dei dipendenti.


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Ammazzare il tempo al lavoro

Eppure tutta la prova è che lunghe ore fanno male alla salute e alla fine alla produttività. I lavoratori che lavorano per lunghe ore hanno più probabilità di avere un attacco di cuore, subisci un ictus e sperimenta la depressione. Venire a lavorare male è anche probabile che ti faccia sentire più malato. E potrebbe rendere malati gli altri intorno a te.

Ricerche recenti dagli Stati Uniti suggeriscono che posti di lavoro tossici (ore eccessive, regimi di lavoro stressanti) sono un disastro di salute pubblica. Questi luoghi di lavoro hanno dimostrato di abbreviare vite umane - stanno letteralmente uccidendo lavoratori.

L'alternativa è che i datori di lavoro riorganizzino il lavoro. Prova suggerisce che le ore di lavoro più brevi possono aumentare la salute e la produttività, fornendo potenziali risultati vantaggiosi per i datori di lavoro e i lavoratori.

Dati tali elementi, perché i datori di lavoro continuano a spingere i lavoratori a lavorare di più? La semplice risposta si riferisce al sistema capitalista stesso. L'imperativo del profitto si traduce in un impulso a lavorare di più. La tecnologia, per ragioni simili, diventa uno strumento per il controllo e per pompare più lavoro.

Mentre i datori di lavoro possono beneficiare di meno lavoro, lavorano all'interno di un sistema che impedisce questo obiettivo. Lavorare di meno è ostile a un sistema in cui il profitto conta più della ricerca del benessere in e oltre il lavoro. Le morti per superlavoro sono un sottoprodotto necessario.

Il giorno festivo in occasione del primo maggio dovrebbe essere un momento di festa, un riconoscimento di quanto siamo arrivati ​​in una società per ridurre il lavoro. Invece, mette in risalto un mondo non vinto - un mondo perso per un sistema che privilegia il profitto sulle persone.

The ConversationSe vogliamo un futuro migliore, dobbiamo continuare la lotta collettiva per meno lavoro. Le nostre vite potrebbero dipendere da ciò.

Circa l'autore

David Spencer, professore di economia ed economia politica, Università di Leeds

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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