Una notte buia è buono per il sonno e la vostra salute

Una notte buia è buono per il sonno e la vostra saluteÈ difficile trovare il buio, anche di notte. NASA Earth Observatory, CC BY

Oggi la maggior parte delle persone non ricevono abbastanza sonno. I Centri per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie (CDC) ha chiamato sonno insufficiente un'epidemia. Mentre finalmente stiamo prestando attenzione all'importanza del sonno, il bisogno di oscurità è ancora in gran parte ignorato.

Giusto. Buio. Anche il tuo corpo ne ha bisogno.

Essere esposti a modelli regolari di luce e buio regola il nostro ritmo circadiano. Turbativa di questo ritmo può aumentare il rischio di sviluppare alcune condizioni di salute, tra cui l'obesità, il diabete e il cancro al seno

Luce regola il nostro sonno e la veglia Patterns

I processi fisiologici che controllano il ciclo giornaliero di sonno e veglia, fame, livelli di attività, temperatura corporea, livello di melatonina nel sangue, e molti altri tratti fisiologici sono chiamati ritmo circadiano endogeno.

Di per sé, il ritmo circadiano endogeno è quasi, ma non esattamente, ore 24. I nostri corpi si basano sul Sole per ripristinare questo ciclo e tenerlo a precisamente ore 24, la lunghezza dei nostri giorni. La luce - e al buio - sono segnali importanti per il ciclo. Questo ritmo circadiano ha sviluppato più di tre miliardi anni come si è evoluta la vita sulla Terra, nel contesto del ciclo di giorno / notte del Sole. È costruito in profondità nel nostro patrimonio genetico.

Durante la notte, al buio, gocce di temperatura corporea, il metabolismo rallenta, e l'ormone melatonina aumenta drammaticamente. Quando il sole sorge al mattino, la melatonina ha già iniziato a cadere, e ti svegli. Questa naturale passaggio fisiologico dentro e fuori di notte è di antica origine, e la melatonina è fondamentale per il processo di procedere come dovrebbe.

Se si dovesse mettere qualcuno in una grotta buia e senza spunti tempo a tutti, il ciclo durerà circa 24 ore, ma non esattamente. Senza spunti di tempo come quelli dal Sole, alla fine quella persona sarebbe diventato fuori sincronia con le persone al di fuori. In realtà molte persone profondamente ciechi, che non riescono a percepire la luce, deve far fronte a questa de-sincronizzazione nella loro vita quotidiana.

Cosa fa il tuo corpo al buio?

Molte cose accadono al nostro corpo durante il buio. I livelli di leptina, che aiuta a controllare la fame, salgono. Alti livelli di leptina significa non ci sentiamo fame mentre i livelli bassi ci fanno la fame.

Perché la leptina sale nell'oscurità? Da quando ci siamo evoluti senza luce artificiale durante la notte, una teoria sostiene che la leptina sale di notte perché sarebbe bello non avere fame durante la notte, piuttosto che dover foraggiare nel buio e possibilmente finire nei guai.

Questo digiuno che dovrebbe accadere ogni notte, e perché noi chiamiamo il primo pasto del mattino "prima colazione". Esperimenti in esseri umani hanno dimostrato che disturbi del sonno e l'accensione delle luci abbassa i livelli di leptina il che rende le persone soffrono la fame nel mezzo della notte.


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Negli ultimi dieci anni è diventato chiaro che i geni che controllano il ritmo circadiano endogeno (i "geni dell'orologio") controllano anche gran parte del nostro intero genoma, inclusi i geni per il metabolismo (come trattiamo il cibo che mangiamo), il DNA risposta al danno (come siamo protetti da sostanze chimiche e radiazioni tossiche), e regolazione del ciclo cellulare e produzione di ormoni (come crescono le nostre cellule e i nostri tessuti).

Luce di notte disturba questi processi. I cambiamenti che derivano da esposizione alla luce elettrica durante la notte hanno connessioni biologiche alle malattie e condizioni che sono comuni nel mondo moderno di oggi tra cui l'obesità, il diabete, il cancro e la depressione.

Light Blue, Red Light, No Light

Non tutta la luce è la stessa - alcuni tipi di luce ti fanno più attenti e più sveglio, e altri hanno meno di un effetto.

La luce del Sole è forte nella luce blu, a lunghezza d'onda corta, sebbene includa anche tutti gli altri colori. Questo è importante al mattino quando dobbiamo essere vigili e svegli. Ma quando arriva la sera o durante la notte, fa in modo che il corpo pensi che sia giorno. Ora sappiamo che questa luce blu brillante ha l'effetto più forte sull'abbassamento della melatonina durante la notte.

Il tuo tablet, telefono, computer o lampada fluorescente compatta (CFL) emettono questo tipo di luce blu. Quindi utilizzare questi dispositivi la sera può impedire il verificarsi di quella transizione fisiologica primordiale alla notte. Ciò rende più difficile dormire e potrebbe anche aumentare il rischio a lungo termine di cattiva salute.

Altri tipi di luce, come la lunghezza d'onda lunga della luce gialla e rossa dimmer, hanno ben poco effetto su questa transizione. Questo è il tipo di luce da un fuoco o di una candela; anche il vecchio stile lampadina ad incandescenza è debole e più rossa rispetto alla nuova CFL.

Solo negli ultimi anni 20 abbiamo acquisito una comprensione biologica di base su come la retina dell'occhio dice al sistema circadiano che è di giorno. Ora sappiamo che la luce blu a onde corte viene catturata dalla melanopsina fotopigment recentemente scoperta nella retina e che quando la luce blu si ferma, iniziamo il nostro passaggio fisiologico alla modalità notturna.

Elettricità cambiato il modo We Sleep

Prima dell'elettricità, le persone vivevano giornate luminose e intense di luce solare e notti buie. Abbiamo dormito in un modo diverso rispetto a quello che facciamo ora. Il buio durò circa dodici ore e durante questo periodo la gente dormì per otto o nove ore in due periodi separati, e si svegliò, ma al buio, per altre tre o quattro ore.

Tutto è cambiato quando l'illuminazione elettrica è stata inventata nella seconda parte dell'19esimo secolo. Da allora c'è stato un sempre crescente assalto al buio. Gli ambienti esterni sono costantemente illuminati, e sempre più persone usano tablet e smartphone a tutte le ore, bagnandosi il viso con una luce blu intensa nei momenti del giorno in cui dovrebbero passare alla fisiologia notturna.

Quando le persone si allontanano dalla città e dalla luce artificiale per andare in campeggio, notano spesso un notevole miglioramento nel sonno. Un recente studio ha verificato questo effetto.

Oggi, la maggior parte di noi ottenere troppo poca luce durante il giorno e troppo durante la notte per il nostro ritmo circadiano di funzionare al meglio. E 'la persona rara che dorme in una camera da letto completamente buio, e molte persone ottenere molto poco la luce del sole perché lavorano dentro tutto il giorno.

Cosa puoi fare per la tua salute circadiana? Ottieni una luce blu brillante al mattino (preferibilmente dal Sole), e usa la luce di lunghezza d'onda debole, più lunga (più gialla e rossa come incandescente) di sera. E dormire nel buio.

Ciò sicuramente migliorerà il sonno e potrebbe ridurre il rischio di una successiva malattia.

The ConversationQuesto articolo è stato pubblicato in origine The Conversation
Leggi l' articolo originale.

Circa l'autore

Stevens RichardRichard Stevens è un professore, Facoltà di Medicina presso l'Università del Connecticut. Ha lavorato per un lungo tempo a cercare di aiutare a capire il motivo per cui le persone si ammalano di cancro. Uno dei suoi principali interessi è stato nel possibile ruolo del sovraccarico di ferro. In gran parte, sulla base del suo lavoro, pubblicato sul Journal of National Cancer Institute e del New England Journal of Medicine, l'industria alimentare svedese ha deciso di cessare di ferro fortificazione di farina nei primi 1990s.

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