I social media rendono le persone depresse?

I social media rendono le persone depresse?

Chiunque usi regolarmente i social media avrà avuto l'esperienza di sentirsi invidioso del divertimento che i loro amici sembrano avere. Questo potrebbe essere specialmente il caso se sei seduto a casa in una serata fredda e umida, sentendoti annoiato mentre tutti gli altri fanno festa o si godono delle vacanze al sole.

Ma è possibile che questi sentimenti possano essere l'inizio di qualcosa di peggio? Potresti usare i social media per farti depresso? Un recente Studio basato negli Stati Uniti, sponsorizzato dal National Institute for Mental Health, ha identificato una "forte e significativa associazione tra uso dei social media e depressione in un ... campione di giovani adulti statunitensi". Lo studio ha rilevato che i livelli di depressione sono aumentati con la quantità totale di tempo trascorso utilizzando i social media e il numero di visite ai siti di social media a settimana.

Studi precedenti hanno dipinto un quadro più misto. Sembrerebbe che la relazione tra social media e depressione e benessere sia complessa e possa essere influenzata da una serie di fattori.

Al suo meglio, i social media ci permettono di connetterci e stare al passo con amici e persone che non vediamo molto spesso. Ci permette di avere brevi interazioni con loro che mantengono le relazioni in corso quando non abbiamo molto tempo libero. Nel peggiore dei casi, i social media possono, a quanto pare, alimentare sentimenti di inadeguatezza.

Ci sono probabilmente molte ragioni complesse per cui l'uso dei social media potrebbe essere associato alla depressione. Ad esempio, è possibile che le persone che sono già depresse potrebbero essere più inclini a fare affidamento sui social media invece delle interazioni faccia a faccia, quindi un maggiore utilizzo dei social media potrebbe essere un sintomo piuttosto che una causa di depressione.

Una correzione insoddisfacente

Abbiamo tutti bisogno di essere graditi e accettati dagli altri e i social media possono giocare in questa vulnerabilità. I "Mi piace" sono la valuta dei social media, e le persone che hanno una bassa autostima possono dare un grande valore alla ricerca della convalida dal loro uso dei social media cercando di attirare i loro commenti come un modo per aumentare la loro autostima. In questo modo, i social media possono essere un po 'un concorso di popolarità. Naturalmente, "vincere" il contest di popolarità ottenendo il maggior numero di Mi piace è solo una spinta a breve termine per il morale. È un modo precario per aumentare l'autostima.

È nella natura umana confrontarsi con gli altri. A volte il paragone può essere un modo per ispirarci a migliorare in qualche modo, ma, il più delle volte - specialmente quando qualcuno si sente giù o è incline alla depressione - i paragoni diventano negativi ed erodono l'autostima. Un problema con i social media è che l'immagine che le persone ritraggono di sé tende ad essere positiva, interessante ed eccitante. Ammettiamolo, la maggior parte di noi preferirebbe pubblicare una foto di noi stessi che sembra fantastica in una notte fuori da quella in cui siamo in pigiama, a lavare i piatti. Se qualcuno si sente giù o insoddisfatto della propria vita, invece di essere un po 'distratto, l'uso dei social media può dare l'impressione che tutti gli altri si divertano molto più di noi.

Non tutti i cattivi

Molti genitori hanno dei dubbi sull'uso dei social media da parte dei loro figli e più di un genitore ha dovuto consolare un adolescente in lacrime, sconvolto da una discussione online. Che ci piaccia o no, i social media sono qui per restare e, per molti giovani, rinunciare ai social media significherebbe perdere l'accesso alla loro rete di amici. Per loro, non è un'opzione praticabile.

Al momento, non ne sappiamo abbastanza su come vengono utilizzati i social media e il loro impatto sull'umore e sulla salute mentale a lungo termine. Fino a quando non lo facciamo, forse l'opzione migliore è riconoscere che i social media possono essere uno strumento prezioso per restare in contatto con gli amici e che le nostre interazioni sui social media non dovrebbero influenzare eccessivamente la nostra autostima. Potrebbe anche valere la pena ricordare che, anche se tutti gli altri sembrano divertirsi, i notiziari sono più inclini a mostrare tutte le cose divertenti e interessanti che le persone stanno facendo. Quindi stanno solo curando i momenti migliori della loro vita - non necessariamente avendo un tempo migliore di quello che sei.

Circa l'autore

Mark Widdowson, docente di Counseling e Psicoterapia, Università di Salford.


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Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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