I periodi delle donne si sincronizzano davvero quando trascorrono del tempo insieme?

I periodi delle donne si sincronizzano davvero quando trascorrono del tempo insieme?

È una credenza popolare che le donne che vivono insieme sincronizzano i loro cicli mestruali e che sono mediate dai loro feromoni - le molecole disperse nell'aria che consentono ai membri della stessa specie di comunicare non verbalmente.

L'idea è nata da uno studio pubblicato su Nature in 1971, che ha registrato i dati sull'inizio delle mestruazioni per gli studenti universitari americani 135 che vivono in un dormitorio. Il dormitorio aveva quattro corridoi ciascuno con circa 25 ragazze che vivevano in camere singole e doppie. Sulla base dell'analisi di circa otto cicli per donna, lo studio ha riportato un aumento della sincronizzazione (una diminuzione della differenza tra le date di inizio) per i compagni di stanza e tra gli amici più stretti, ma non tra gli accoppiamenti casuali nel dormitorio. L'autore ha ipotizzato che ciò fosse guidato dalla quantità di tempo che le donne trascorrevano insieme, poiché ciò avrebbe consentito la comunicazione con i feromoni.

Da allora, la cosiddetta "sincronia socialmente mediata" è stata intensamente studiata in vari gruppi di donne, come compagni di stanza, collaboratori, coppie lesbiche e donne di popolazioni ad alta fertilità - e in una serie di specie animali, tra cui ratti, babbuini e scimpanzé. La teoria afferma che la sincronizzazione porta le femmine a diventare sessualmente ricettive allo stesso tempo.

Ci sono stati molti argomenti evolutivi sul perché le femmine sincronizzerebbero i tempi della ricettività sessuale. Queste teorie - recensito qui - supporre che la sincronia servirebbe a massimizzare il successo riproduttivo delle femmine (e talvolta anche dei maschi). Il più popolare è che consente alle femmine di ridurre al minimo il rischio di essere monopolizzate da un singolo maschio dominante, e quindi di facilitare il coinvolgimento nella poliandria.

È vero che nei gruppi multi-maschio e multi-femmina in cui maschi e femmine si accoppiano con partner multipli, se tutte le femmine sono ricettive allo stesso tempo, allora è difficile per un maschio controllare l'accesso sessuale a una particolare femmina sempre. In questo filone, una meta-analisi delle specie di primati 19 ha scoperto che il grado in cui un maschio dominante avrebbe generato tutta la prole era inversamente correlato al grado in cui le femmine sincronizzavano i loro cicli. In altre parole, un maschio dominante aveva meno controllo sulla riproduzione se tutte le femmine fossero ricettive allo stesso tempo.

Lanciare seri dubbi

Tuttavia, ora ci sono prove che accumulano seri dubbi sull'esistenza del fenomeno. Innanzitutto, lo studio originale 1971 è stato criticato per motivi metodologici. In secondo luogo, una serie di studi sia con gruppi umani sia con specie non umane non è riuscito a replicare i risultati iniziali, con almeno altrettanti studi che riportano risultati positivi come rapporti di studi quelli negativi.

Analisi matematiche hanno anche rivelato che ci si può aspettare un certo grado di sincronia dati i cambiamenti delle condizioni riproduttive femminili nel tempo e che non è necessario invocare alcun processo adattativo per spiegare ciò che si osserva. In altre parole, la sincronia o la sovrapposizione di cicli tra femmine è meglio spiegata per caso.

Numerosi critici hanno sottolineato i limiti all'idea stessa dell'evoluzione della sincronia: ad esempio, gli studi hanno documentato la significativa variabilità della lunghezza del ciclo tra e all'interno delle donne, che può rendere l'evoluzione della sincronizzazione un "impossibilità matematica”. Uno analisi dettagliata che ha esaminato la distribuzione dei cicli mestruali delle donne che vivono in una società preindustriale ha rivelato che gran parte della variabilità nell'insorgenza e nella durata dei cicli mestruali dipendeva invece dalle idiosincrasie della vita delle donne, come i tempi della gravidanza fallita, l'equilibrio energetico e stress psicologico.

L'ipotesi che la sincronizzazione dei cicli mestruali o dell'estro (essendo "in calore" nel caso di molti primati non umani) sia un processo adattivo può essere interessante in quanto suggerisce che l'evoluzione favoriva le donne che cooperavano di fronte al dominio sessuale maschile. Tuttavia, per quanto deludente, sembra che ora ci siano prove schiaccianti che suggeriscono che la sincronia mestruale nell'uomo non è altro che un manufatto metodologico di uno studio che da allora si è trasformato in un mito urbano.

Circa l'autore

Alexandra Alvergne, Professore associato di antropologia bioculturale, Università di Oxford


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Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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