Quanto sonno è effettivamente necessario?

Quanto sonno è effettivamente necessario?

Le richieste di essere un candidato alla presidenza hanno un impatto negativo sul sonno. E non è probabile che le richieste diminuiscano per chi viene eletto. Il presidente Obama dice che programma sei ore di sonno a notte ma non è sempre possibile, e Bill Clinton ha riferito di avere da cinque a sei ore. Quanto sonno è necessario per gli alti dirigenti come il nostro presidente per avere una funzione ottimale?

Questa è anche una domanda importante da porre quando i candidati alla presidenza passano alla modalità campagna completa. Il sonno influisce sul loro funzionamento? E come continuano i loro programmi estenuanti? La privazione del sonno può contribuire ad alcuni degli errori e delle gaffe?

Come neurologo che ha studiato il sonno per molti anni, so che il sonno influenza il nostro funzionamento e la nostra salute. Mentre una piccolissima percentuale di persone può funzionare con quattro o cinque ore di sonno a notte, molti di noi hanno bisogno di molto di più.

La ricerca scientifica deve ancora condurre a una "grande teoria unificata" per lo scopo e la funzione evolutiva del sonno, ma gli studi hanno mostrato diverse importanti funzioni che il sonno ha sul nostro corpo e sul cervello. Sulla base di una meta-analisi della letteratura di ricerca medica, l'American Academy of Sleep Medicine e la Sleep Research Society hanno rilasciato congiuntamente una dichiarazione di consenso lo scorso anno che raccomandava che gli adulti ricevono almeno sette ore a notte per mantenere una salute ottimale. Questa raccomandazione era basata su una revisione sistematica di precedenti studi. Diceva anche che ottenere meno di sei ore di dormire una notte su base regolare è di sei o meno ore per notte "è inadeguato per sostenere la salute".

Le fasi del sonno e la loro funzione

Il nostro sonno si verifica in cicli di fasi per includere il sonno del movimento rapido degli occhi (REM) e il sonno non-REM. Il sonno REM è lo stadio del sonno quando abbiamo i sogni più vividi. Il sonno non-REM è stato ulteriormente descritto come il sonno leggero (fasi N1 e N2) e il sonno profondo ad onde lente (stadio N3). Sonno ad onde lente è pensato per essere particolarmente importante per il recupero fisico e la salute grazie alla sua funzione di mantenimento cellulare e recupero.

Abbiamo bisogno del normale funzionamento del sonno REM e NREM per garantire una memoria ben funzionante. Il sonno REM è lo stadio del sonno importante per consolidamento della memoria, soprattutto per la memoria procedurale e spaziale. Il sonno a onde lente NREM consente l'elaborazione delle informazioni e il consolidamento della memoria, in particolare della memoria dichiarativa richiamo di fatti ed eventi.

Le nostre cellule cerebrali (i neuroni) comunicano tra loro attraverso le sinapsi, che sono giunzioni che collegano i neuroni attraverso messaggeri chimici, o neurotrasmettitori. Il sonno ad onde lente è necessario per potare e perfezionare queste reti e connessioni. Questo perfezionamento è necessario per preservare le connessioni forti e per eliminare le connessioni più deboli come parte del consolidamento degli elementi in memoria.

Negli ultimi anni, ci sono state prove emergenti che illustrano il importanza del sonno diminuzione della perdita di memoria correlata all'età e progressione verso lieve deterioramento cognitivo e demenza. Gli studi sugli animali hanno dimostrato che il sonno consente la clearance dal cervello di prodotti di scarto come l'amiloide. Un accumulo di placche amiloidi è considerato uno dei segni patologici della demenza di Alzheimer. C'è molto interesse in questa funzione di "lavaggio del cervello" correlata al sonno di recente riconosciuta rimozione di prodotti tossici dal cervello

Effetti cognitivi della privazione del sonno

Esistono innumerevoli studi di ricerca che dimostrano una riduzione delle prestazioni su una varietà di misure cognitive cerebrali seguente privazione del sonno. Questi hanno incluso misure di attenzione, regolazione emotiva, apprendimento e memoria, e "funzioni esecutive".

In questi studi, la funzione esecutiva si riferisce alla capacità di multitasking e organizzazione di sequenze complicate. Può anche fare riferimento al capacità di autoregolarsi e filtrare il nostro comportamento e discorso per evitare commenti inappropriati.


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Di queste funzioni, le misure cognitive di attenzione sono le più colpite dalla privazione del sonno, con effetti moderati visti su attenzione complessa e memoria di lavoro. Per fortuna, la ricerca ha dimostrato che la capacità di ragionamento semplice rimane intatta con la privazione del sonno. Ostruttivo apnea del sonno, il disturbo più comune della qualità del sonno, ha dimostrato di influenzare la parte del cervello più responsabile per il mantenimento delle funzioni esecutive.

Come abbiamo imparato di più sull'importanza del sonno e sul suo ruolo nelle prestazioni cognitive, le regole del dovere sono state modificate per limitare quante ore una persona può lavorare e le linee guida per monitorare e prevenire gli errori dalla privazione del sonno in professionisti come medici residenti e piloti di linea.

Effetti fisici della privazione del sonno

Ci sono un certo numero di effetti fisici che sono stati segnalati dalla mancanza di sonno, dal sonno inadeguato cronico per includere aumento di peso e obesità, diabete, ipertensione, depressione e aumento dei rischi di malattie cardiache e ictus, nonché aumento del rischio di morte. Ci sono state anche associazioni tra sonno insufficiente e diminuzione della funzione immunitaria e aumento della percezione del dolore.

L'American Sleep Foundation conduce periodicamente il sondaggio Sleep in America. Ci sono dati che mostrano che la percentuale di 40 degli intervistati ha riferito di avere meno di sette ore di sonno durante la notte. Healthy People 2020, il Dipartimento della Sanità e dei Servizi Umani degli Stati Uniti, un'iniziativa per migliorare la salute della nazione, ha identificato l'obiettivo di "aumentare la percentuale di adulti che ottengono sonno sufficiente."

Ci sono anche stati una serie di studi che dimostrano errori aumentati e aumento degli incidenti di guida associati alla privazione del sonno. Data la relazione tra sonno e prestazioni, sono stati condotti studi che dimostrano un miglioramento delle prestazioni degli atleti d'élite attraverso una pratica di estensione del sonno che prolunga la quantità di ore di sonno durante la notte. Ci sono ora molti sport professionistici team che utilizzano un esperto del sonno per massimizzare le prestazioni dei propri atleti.

Come combattere la privazione del sonno

  • Caffeina: più a lungo siamo svegli, c'è un accumulo di una sostanza chimica nei lobi frontali del nostro cervello noti come adenosina che si correla con la voglia di dormire. Succede così caffeina blocca questi recettori, impedendo temporaneamente l'accumulo di adenosina e diminuendo l'unità per dormire.

  • Nodi: esistono prove che suggeriscono che brevi sonnellini (idealmente non più lunghi di 20 minuti) possono migliorare la vigilanza e le prestazioni. C'è stata una tendenza da parte di alcuni dirigenti a utilizzare questi "power naps". Avere un posto in ufficio o in un'area di lavoro libera da interruzioni dove un breve pisolino può essere utilizzato per quei minuti di riserva tra una riunione e l'altra. Secondo la National Sleep Foundation, ce ne sono diversi presidenti che ha cercato di utilizzare regolarmente i sonnellini pomeridiani. Questi includono John F. Kennedy, Ronald Reagan e George W. Bush.

  • Aiuti all'organizzazione: c'è un maggiore affidamento nella nostra società per l'uso di smartphone e dispositivi elettronici per aiutare a organizzare i nostri programmi e fornire promemoria importanti e per accedere a informazioni importanti quando necessario. A un certo punto questi sono stati indicati da alcuni come "cervelli periferici".

Un dirigente anziano ha spesso uno staff che aiuta a organizzare la miriade di funzioni e comunicazioni necessarie per le operazioni regolari, oltre a gestire problemi o crisi man mano che emergono. Questo parla dell'importanza di avere uno staff abbastanza grande e capace (alcuni dei quali non sono privati ​​del sonno) che può aiutare a fungere da "cervello organizzativo".

In teoria, un presidente potrebbe gestire la privazione del sonno utilizzando una combinazione di queste strategie. Forse è così che sopravvivono anche i candidati.

Circa l'autore

Michael S. Jaffee, Vicepresidente, Dipartimento di Neurologia, University of Florida

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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