L'alfabetizzazione sanitaria è una questione di vita o di morte

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La capacità di base di leggere è essenziale nella cura della propria salute, soprattutto quando si gestisce una malattia cronica che richiede vari trattamenti e farmaci. Si stima che i pazienti con un basso livello di alfabetizzazione sanitaria costino ovunque US $ 106 miliardi a $ 238 miliardi ogni anno solo negli Stati Uniti, che equivale a circa 10% del budget sanitario. Nel Regno Unito, si stima che il costo finanziario della bassa alfabetizzazione sanitaria sia 3% a% 5 del budget annuale NHS.

Alfabetizzazione sanitaria è definito come il grado in cui una persona ha la capacità di ottenere, elaborare e comprendere le informazioni sanitarie al fine di prendere decisioni sulla propria salute. In giro 75% di informazioni sulla salute è scritto in una scuola superiore a livello universitario di lettura.

Ciò presenta seri problemi: prendi gli Stati Uniti, ad esempio, dove la capacità di lettura media degli adulti è tra il grado 8 e 9, con circa un quarto degli adulti che leggono a un livello 5 e sotto. In Inghilterra, la ricerca attuale lo dimostra circa da 43% a 61% degli adulti in età lavorativa inglese sperimentano regolarmente problemi di comprensione delle informazioni sanitarie.

Di conseguenza, la maggior parte delle informazioni sanitarie sono scritte ad un livello più avanzato rispetto alle capacità del lettore. Immagina l'ansia causata dal non capire ciò che il tuo dottore ha detto, o dall'essere confusa dalla tua prescrizione, il tutto con la consapevolezza che la tua salute è a rischio. Oppure se sei un genitore e prendi le decisioni sulla salute per tuo figlio, potresti finire per commettere un errore che li mette a rischio.

Ospedali e altre strutture sanitarie possono essere luoghi stressanti e scoraggianti. Sono spesso molto occupati con una quantità di informazioni che distrae e tutti richiedono la vostra attenzione. Gli standard di alfabetizzazione sanitaria di questi ambienti sono spesso disadattati con i livelli di alfabetizzazione sanitaria dei pazienti che li utilizzano, specialmente quando si tratta di segnaletica. Un problema affrontato dai partecipanti in uno studio era che la clinica che stavano cercando era stata data tre nomi distinti: uno nella loro lettera di appuntamento, uno nella directory dell'ospedale e uno diverso di nuovo nei pannelli.

Quando si naviga in una struttura sanitaria, ci si aspetta che un paziente sia in grado di leggere e comprendere un'ampia gamma di informazioni scritte, dalle lettere di appuntamento ai consensi complessi e le schede di anamnesi fino agli opuscoli informativi e alle mappe. Molti pazienti non sono in grado di dare un senso a questi fonti di informazione, portando a appuntamenti tardivi o mancati, insoddisfazione per la struttura e, nel peggiore dei casi, la decisione di interrompere il trattamento.

Il problema del gergo

Tutti noi ci imbattiamo in gergo sul posto di lavoro, probabilmente su base giornaliera. Tuttavia l'uso del gergo da parte di medici e altri medici può essere problematico. È facile per i medici dimenticare che la maggior parte dei loro pazienti non ha la stessa istruzione, formazione e anni di esperienza che fanno, e che i termini complessi con cui hanno familiarità potrebbero sembrare una lingua straniera per gli altri. A un paziente che viene detto di avere "adenoma renale" o "un tumore renale benigno" può essere frainteso, causando loro inutili preoccupazioni. Un esempio meno estremo sarebbe quello di usare "ipertensione" nel luogo di "pressione alta" quando quest'ultimo è più comunemente compreso.

I pazienti con bassi livelli di alfabetizzazione sanitaria sono più propensi a commettere errori con i loro medicazione e spesso fraintendono le istruzioni. Istruzioni come "prendere due pillole due volte al giorno" possono essere fraintese, con una ricerca che mostra che sono stati commessi meno errori se formulati "Prendi due pillole con la colazione e due pillole con la cena”. La maggior parte delle ricerche in quest'area ha rilevato che circa la metà dei pazienti è stata registrata come incomprensibile per lo scopo del loro farmaco, la frequenza assunta o le istruzioni di dosaggio specifiche coinvolte. Gli errori con i farmaci possono essere molto pericolosi per i pazienti, anche in alcuni casi in pericolo di vita.

Il concetto di alfabetizzazione della salute è stato introdotto per la prima volta negli 1970, quindi è ancora un campo di ricerca abbastanza nuovo, ma negli ultimi anni ha guadagnato terreno. Si spera che la ricerca futura evidenzierà questo aspetto come un'area significativa di preoccupazione, stimolando i cambiamenti necessari per accogliere coloro che hanno una bassa conoscenza della salute.

The Conversation

Circa l'autore

Keegan Shepard, dottoranda e assistente alla laurea, Edge Hill Università


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Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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