Come ridurre i rischi di demenza

Come ridurre i rischi di demenza
Se svolgi attività di stimolazione cognitiva nella mezza età, come leggere e giocare, puoi ridurre il rischio di demenza di circa il 26%, secondo la ricerca. (Unsplash / Rawpixel), CC BY-SA

Molte persone non vogliono pensare alla demenza, specialmente se le loro vite non sono ancora state toccate da essa. Ma un totale di 9.9 milioni di persone in tutto il mondo sono diagnosticati con demenza ogni anno. Questa è una persona ogni 3.2 secondi.

Questo numero è in crescita: circa 50 milioni di persone convivono con demenza oggi e questo numero supererà 130 milioni in tutto il mondo da 2030.

Non devi aspettare fino a quando non sei 65 ad agire. In assenza di trattamento, dobbiamo pensare a modi per proteggere la nostra salute cerebrale in precedenza. Questo mese è Il mese della consapevolezza di Alzheimer - quale momento migliore per imparare a ridurre il rischio di demenza, qualunque sia la tua età?

Nel mio lavoro presso il Rotman Research Institute di Baycrest, affronterò i fattori cognitivi, di salute e di stile di vita nell'invecchiamento. Io indago su come possiamo mantenere la nostra salute del cervello, riducendo il rischio di demenza mentre invecchiamo. Attualmente, sto reclutando per due studi clinici che esplorano i benefici di diversi tipi di allenamento cognitivo e di interventi sullo stile di vita per prevenire la demenza.

Ci sono tre fattori di rischio di demenza che non puoi fare nulla su: età, sesso e genetica. Ma un numero crescente di prove sta scoprendo che i soggetti che hanno una vita precoce, a metà della vita e in età avanzata contribuiscono al rischio di demenza di cui possiamo fare qualcosa, sia per la salute del nostro cervello che per quella futura dei nostri figli.

Prima di andare oltre, chiariamo una certa confusione tra il morbo di Alzheimer e la demenza. La demenza è un termine per descrivere il declino delle capacità cognitive come la memoria, l'attenzione, il linguaggio e la risoluzione dei problemi che sono abbastanza gravi da influenzare il funzionamento quotidiano di una persona. La demenza può essere causata da una vasta gamma di malattie, ma la più comune è l'Alzheimer.

Fattori di rischio nella prima infanzia

I bambini nati con un basso peso alla nascita per la loro età gestazionale sono all'incirca il doppio delle probabilità di sperimentare disfunzioni cognitive in età avanzata.

Molti studi hanno anche identificato un legame tra la posizione socioeconomica dell'infanzia o il raggiungimento dell'istruzione e il rischio di demenza. Per esempio, basso status socioeconomico nella prima infanzia è legato al declino della memoria della tarda etàe una meta-analisi identificata a riduzione del sette per cento del rischio di demenza per ogni anno aggiuntivo di istruzione.

Opportunità nutrizionali più povere che spesso accompagnano una bassa posizione socioeconomica possono provocare condizioni cardiovascolari e metaboliche come ipertensione, colesterolo alto e diabete che sono fattori di rischio aggiuntivi per la demenza.

E l'istruzione bassa riduce le opportunità di impegnarsi in una vita di occupazioni intellettualmente stimolanti e attività ricreative per tutta la vita che costruiscono reti neurali più ricche e più resilienti.


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Lavora e gioca duro nella mezza età

Ci sono prove sostanziali di questo le persone che si impegnano in un lavoro retribuito più socialmente o cognitivamente complesso hanno un migliore funzionamento cognitivo in età avanzata e rischio di demenza inferiore. Allo stesso modo, l'impegno in attività cognitivamente stimolanti nella mezza età, come leggere e giocare, può ridurre il rischio di demenza di circa 26 per cento.

Sappiamo tutti che l'esercizio fisico fa bene alla nostra salute fisica e che si impegna da moderati a vigorosi l'attività fisica nella mezza età può anche ridurre il rischio di demenza.

L'attività aerobica non solo ci aiuta a mantenere un peso sano e a mantenere bassa la pressione del sangue, anche promuove la crescita di nuovi neuroni, in particolare nell'ippocampo, l'area del cervello più responsabile della formazione di nuovi ricordi.

Come ridurre i rischi di demenzaUna dieta ricca di cereali non raffinati, frutta, verdura, legumi, olio d'oliva e pesce è stata collegata a tassi di demenza più bassi. (Unsplash / Ja ma), CC BY

Mentre le influenze della posizione socioeconomica e l'impegno nell'attività cognitiva e fisica rimangono importanti fattori di rischio per la demenza in età avanzata, la solitudine e la mancanza di sostegno sociale emergono come fattori di rischio di demenza in tarda età.

Gli anziani che sono a rischio genetico per lo sviluppo della malattia di Alzheimer sono meno probabilità di sperimentare il declino cognitivo se vivono con gli altri, sono meno soli e sentono di avere un sostegno sociale.

Hai sentito che sei ciò che mangi, giusto? Si scopre che ciò che mangiamo è importante anche come fattore di rischio di demenza. Mangiare cereali non raffinati, frutta, verdura, legumi, olio d'oliva e pesce, con basso consumo di carne - cioè una dieta in stile mediterraneo - è stato collegato a tassi di demenza più bassi.

Insieme ai miei colleghi di Baycrest, abbiamo messo insieme un Brain Health Food Guide in base alle prove disponibili.

Che mi dici di Ronald Reagan?

Ogni volta che presento questo tipo di informazioni, qualcuno dice invariabilmente: "Ma mia madre ha fatto tutte queste cose e ha ancora la demenza" o "Che ne è di Ronald Reagan? "

Come ridurre i rischi di demenza(Unsplash / Bruce Mars)

Resta sociale e mangia bene negli anni successivi

Mio padre ha conseguito una laurea, è stato direttore creativo globale di un'importante società pubblicitaria, ha avuto un ricco social network in tutta l'età adulta e ha goduto degli 60 anni di matrimonio. È morto con il morbo di Alzheimer. La mia esperienza con mio padre motiva ulteriormente la mia ricerca.

Condurre uno stile di vita impegnato e salutare è pensato per aumentare "riserva cognitiva"Portando a una maggiore capacità di recupero del cervello in modo tale che le persone possano mantenere il funzionamento cognitivo in età avanzata, nonostante il potenziale accumulo di patologie dell'Alzheimer.

Pertanto, sebbene tutti questi fattori non possano arrestare la malattia di Alzheimer, possono consentire alle persone di vivere più a lungo in buona salute cognitiva. Nella mia mente, solo questo vale una risoluzione per condurre uno stile di vita più sano e più impegnato.The Conversation

Circa l'autore

Nicole Anderson, professore associato di psichiatria geriatrica, Università di Toronto

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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