4 miti sulle allergie che pensavi fossero vere

4 miti sulle allergie che pensavi fossero vere

Non posso credere che non sia vero. Febbre da fieno di Shutterstock

Le allergie sono in aumento in tutto il mondo sviluppato e la febbre da fieno e l'eczema sono triplicati negli ultimi anni di 30. Eppure le allergie sono un'area di molta confusione e preoccupazione. Sebbene uno studio abbia rilevato che il 38% delle persone pensa di avere un'allergia alimentare, infatti solo l'1-5% lo fa, e gli allergologi riferiscono comunemente di trascorrere la maggior parte delle loro consultazioni confutando convinzioni saldamente radicate che non hanno fondamento scientifico.

Le teorie sull'allergia - alcune tratte dalla ricerca medica e altre dai "guru" dello stile di vita - hanno portato a informazioni contrastanti, rendendo difficile sapere a cosa credere. A causa di ciò, Senso della scienza ha lavorato con me e un certo numero di allergologi, immunologi, scienziati respiratori e farmacisti per produrre Dare un senso alle allergie, una guida che affronta i molti miti e malintesi sulle allergie. Un mito comune – qualcosa su cui lavoro – è il legame tra allergie ed esposizione ai microbi.

Quindi, ecco un controllo dei fatti su igiene e allergia:

1. Meno infezioni infantili significano più allergie?

No. Sebbene a legame tra allergie e microbi è ampiamente accettata, l'idea che più infezioni durante l'infanzia riducano la possibilità di sviluppare allergie è ormai scontata. Questa idea è venuta da l'ipotesi dell'igiene, proposto nel 1989, che teorizzava che l'aumento delle allergie nel XX secolo fosse dovuto a tassi di infezione inferiori nella prima infanzia. Questa ipotesi si basava sulle osservazioni che le famiglie più grandi proteggevano dalla febbre da fieno, mentre si pensava che le famiglie più piccole fornissero un'esposizione insufficiente all'infezione a causa di una minore infezione da persona a persona.

L'esposizione a una gamma normale di microbi durante i primi mesi dopo la nascita è fondamentale per lo sviluppo del sistema immunitario, ma non ci sono prove che le infezioni "regolari" siano importanti per aumentare l'immunità generale alle infezioni o prevenire le allergie.

2. Le allergie aumentano a causa delle moderne ossessioni per la pulizia?

No. I nostri microbiomi, la popolazione di microbi che vivono all'interno e sul nostro corpo, sono cambiati rispetto alle generazioni precedenti. Ciò non è dovuto alla pulizia, ma perché interagiamo con ambienti microbici meno diversificati rispetto a quelli dei nostri antenati in gran parte rurali. L'idea che una pulizia eccessiva abbia creato case "sterili" non è plausibile: i microbi vengono rapidamente sostituiti da organismi espulsi da noi, dai nostri animali domestici, cibi crudi e polvere

4 miti sulle allergie che pensavi fossero vere

Non è una cosa così brutta. Lavaggio con Shutterstock

Questa comprensione è venuta dal meccanismo dei “vecchi amici”, un perfezionamento dell'ipotesi igienica che offre una spiegazione più plausibile per il legame tra esposizione microbica e allergie. Propone che l'esposizione alla vasta gamma di microbi o parassiti in gran parte non nocivi che abitano il nostro mondo sia importante per costruire un microbioma diversificato che è vitale per sostenere un sistema immunitario ben regolato che non reagisce in modo eccessivo agli allergeni come il polline. Questi "vecchi amici" si sono co-evoluti con gli umani nel corso di milioni di anni. Al contrario, la maggior parte delle malattie infettive è emersa solo negli ultimi 10,000 anni quando siamo arrivati ​​a vivere in comunità urbane.

I vecchi microbi amici sono ancora lì, ma abbiamo perso il contatto con loro a causa dei cambiamenti dello stile di vita e della salute pubblica negli ultimi due secoli. Il miglioramento della qualità dell'acqua, dei servizi igienico-sanitari e della pulizia urbana ha ridotto notevolmente le malattie infettive, ma ci ha inavvertitamente privato dell'esposizione a questi microbi. Anche i cambiamenti nel contenuto microbico del cibo, la riduzione dell'allattamento al seno, il maggior numero di parti cesarei, la vita urbana piuttosto che quella rurale e l'aumento dell'uso di antibiotici hanno ridotto l'interazione con i vecchi amici nella prima infanzia.

3. L'igiene rilassante invertirà la tendenza delle allergie?

No. Ora sappiamo che l'igiene rilassante non ci riunirà ai nostri vecchi amici, ma comporta il rischio di una maggiore esposizione ad altri microbi che possono causare malattie vecchie e nuove. Poiché originariamente era chiamata l'ipotesi dell'"igiene", e poiché i termini igiene e pulizia sono usati in modo intercambiabile, le persone spesso presumono che "essere meno puliti" implichi essere meno precisi riguardo all'igiene.

Allo stesso tempo sono aumentate le allergie, le minacce di pandemie globali e resistenza agli antibiotici sono aumentate e l'igiene è la chiave per contenere queste minacce. La protezione dalle infezioni non riguarda l'aspetto pulito delle nostre case o la frequenza con cui ci facciamo la doccia, ma ciò che facciamo per fermare la diffusione dei germi.

Utilizzando pratiche igieniche "mirate" come il lavaggio delle mani, la sicurezza alimentare e l'igiene del bagno, incoraggiando al tempo stesso le interazioni quotidiane con il nostro mondo microbico, massimizziamo la protezione contro le infezioni, mantenendo l'esposizione ai vecchi amici.

4. Le sostanze chimiche sintetiche sono legate all'aumento delle allergie?

No. A volte si dice che l'uso eccessivo di prodotti per la pulizia e la cura della persona e di antibatterici sia collegato alle allergie perché ci priva dell'esposizione microbica. I prodotti antibatterici sono percepiti per esacerbare questo. Tuttavia, perché evidenza suggerisce che la pulizia quotidiana della casa non ha alcun impatto sui livelli microbici, è improbabile che abbia un impatto sul nostro microbioma umano. Al contrario, l'uso mirato di disinfettanti, ad esempio durante la preparazione del cibo, può ridurre i rischi di infezione.

4 miti sulle allergie che pensavi fossero vere

Contando il numero. Test di Shutterstock

Molte persone credono che le sostanze chimiche "artificiali" abbiano maggiori probabilità di causare reazioni allergiche, portando alla sostituzione di molte sostanze sintetiche nei prodotti con "alternative naturali". Tuttavia, le reazioni allergiche più comuni sono ad allergeni naturali, in alimenti come uova, latte e noci, in piante da giardino comuni come primule e crisantemi e cose nell'ambiente come polline, acari della polvere e peli di animali domestici. Alcuni sostituti naturali delle sostanze sintetiche potrebbero effettivamente aumentare il rischio di reazioni allergiche.The Conversation

Circa l'autore

Sally Bloomfield, Professore Onorario, London School of Hygiene & Tropical Medicine


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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 


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