I farmaci contraffatti pericolosi stanno mettendo a rischio milioni di noi consumatori

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 Molti farmaci contraffatti vengono venduti online e la maggior parte di essi viene ottenuta senza prescrizione medica. Peter Dazeley / The Image Bank via Getty Images

La Food and Drug Administration ha intrapreso 130 azioni esecutive contro gli anelli di farmaci contraffatti dal 2016 al 2021, secondo il mio nuovo studio pubblicato nella rivista Annals of Pharmacotherapy. Tali azioni potrebbero comportare arresti, confisca di prodotti o scioglimento di anelli contraffatti.

Queste operazioni di contraffazione hanno coinvolto decine di milioni di pillole, più di 1,000 chilogrammi (2,200 libbre) di polvere di principi attivi che potrebbero essere trasformati in pillole negli Stati Uniti e centinaia di milioni di dollari di vendite. Purtroppo, con oltre 11,000 siti di farmacie canaglia vendendo droghe su Internet, queste azioni scalfiscono a malapena la superficie.

La FDA Ufficio Investigazioni Penali conduce e coordina le indagini penali su produttori e individui che violano le leggi federali sui farmaci. L'agenzia mantiene a banca dati con link a comunicati stampa per le loro azioni esecutive. Complessivamente, nel 64.6% dei casi in quel quinquennio, i prodotti contraffatti sono stati venduti su Internet e nell'84.6% delle azioni esecutive intraprese i prodotti sono stati ottenuti senza prescrizione medica.

Molti dei farmaci contraffatti erano per sostanze controllate come oppioidi come ossicodone e idromorfone e stimolanti come quelli comunemente usati usato per trattare il disturbo da deficit di attenzione/iperattività, così come le benzodiazepine, che vengono utilizzate per l'ansia e il sonno. Cina, India, Turchia, Pakistan e Russia erano i paesi più comuni che rifornivano i consumatori statunitensi di farmaci contraffatti.

Perché è importante

L'Organizzazione Mondiale della Sanità afferma che approssimativamente 11% dei farmaci venduti nei paesi in via di sviluppo sono contraffatti, con conseguente 144,000 morti in più ogni anno solo da imitazioni di antibiotici e farmaci antimalarici. Anche il mio studio precedente ha documentato 500 decessi infantili attribuito al glicole dietilenico - un additivo comune negli antigelo - aggiunto ai sedativi della tosse come dolcificante.

Inoltre, da novembre 2021 a febbraio 2022, versioni contraffatte di farmaci usati per malattie croniche – come il farmaco per trapianti tacrolimus, venduto con il marchio Limustin, e l'anticoagulante rivaroxaban o Xeralto – sono stati trovati sugli scaffali delle farmacie messicane.

Negli Stati Uniti, il Legge sulla qualità e la sicurezza dei farmaci del 2013 assicura la fornitura di farmaci attraverso un sistema elettronico nazionale di tracciabilità che consente di seguire un farmaco specifico dal produttore alla farmacia. Sebbene i farmaci nelle farmacie statunitensi autorizzate siano sicuri, un sondaggio della Kaiser Family Foundation lo ha rilevato 19 milioni di persone in America ottenuto farmaci da prescrizione probabilmente contraffatti tramite farmacie Internet non autorizzate negli Stati Uniti o durante un viaggio all'estero. Lo ha scoperto l'Associazione nazionale dei consigli di farmacia Il 96% delle 11,688 farmacie online hanno analizzato non erano conformi alle leggi federali o statali degli Stati Uniti. Di questi, il 62% non ha rivelato la propria posizione fisica e l'87% era affiliato a "reti canaglia di spacci di droga su Internet".

La FDA offre alcune indicazioni per aiutare i consumatori a determinare se un prodotto online è legittimo.

Come i farmaci contraffatti possono finire nel tuo armadietto dei medicinali.


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Oppioidi, benzodiazepine e stimolanti creano una forte dipendenza e sono pericolosi se presi in modo inappropriato o se usati insieme. Sebbene questi farmaci contraffatti possano sembrare legittimi, i principi attivi che dovrebbero essere contenuti in queste sostanze controllate vengono spesso sostituiti alternative più pericolose come il fentanil. Quattro pillole di oppioidi contraffatte su 10 contenente fentanil porto un dosaggio potenzialmente letale.

Secondo la Drug Enforcement Administration, gli Stati Uniti hanno confiscato 9.5 milioni di pillole contraffatte da aprile 2020 ad aprile 2021 – più dei due anni precedenti messi insieme. Questo è un probabile fattore determinante dei 100,306 decessi per overdose di droga negli Stati Uniti in quel periodo.

Farmacie online canaglia uso frequente piattaforme di social media per raggiungere potenziali clienti. Ciò suggerisce che è necessario fare di più piattaforme online come i social media, forum online e motori di ricerca per identificare e fermare i venditori illegittimi di farmaci da prescrizione online.

Le persone che acquistano sostanze controllate su Internet di solito cercano di aggirare il controllo del medico sul farmaci o le quantità che possono ricevere. Tuttavia, la maggior parte delle persone che accedono a farmaci contraffatti di sostanze non controllate stanno semplicemente cercando di acquistarli ad un prezzo contenuto. Queste tendenze chiariscono che gli Stati Uniti hanno bisogno di una strategia a lungo termine per abbassare il costo dei farmaci da prescrizione per diminuire la domanda di farmaci contraffatti, sebbene ci siano alcuni strategie di risparmio che può essere utilizzato a breve termine.The Conversation

Circa l'autore

C. Michael White, Professore di Pratica di Farmacia, Università del Connecticut

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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