Un semplice esame del sangue può rilevare il cancro?

Un semplice esame del sangue può rilevare il cancro?

Il cancro al seno potrebbe essere rilevato usando un esame del sangue, secondo i rapporti oggi fuori. Gli scienziati dell'Australian National University (ANU) stanno lavorando con le controparti in Francia per realizzare questa forma di rilevamento del cancro, che è molto meno invasiva e costosa di altri test come le biopsie, una realtà.

I ricercatori dicono che saranno in grado di testare per cancro al seno nel sangue controllando la proporzione di determinati isotopi, carbonio-13 e azoto-15 - che sono varianti di particolari elementi chimici - in un campione di tessuto. Questo può rivelare se il tessuto è sano o canceroso.

Ma il test è ancora a circa dieci anni dall'essere utilizzato nella clinica, anche se la ricerca in questo settore è in pieno boom. Gli scienziati hanno cercato e trovato modi per tracciare vari tumori nel sangue per qualche tempo. Infatti, i test basati sul sangue per i tumori solidi non sono un nuovo sviluppo.

Attualmente, alcuni test sono usati per rilevare le proteine trovato in livelli più alti in alcuni tipi di cancro. Questi sono chiamati "marker tumorali" e comprendono CA15-3 nel carcinoma mammario, CA19-9 nel cancro del pancreas e CA-125 nel carcinoma ovarico.

Tuttavia sono relativamente non specifici. Ad esempio, una persona con tumore ovarico avrà alti livelli di CA-125, ma alti livelli non sempre significano che la persona ha un tumore ovarico. Potrebbero invece indicare un tumore benigno sull'ovaia. Né questi test possono valutare come il cancro cambia nel tempo. Quindi, come vengono sviluppati i nuovi esami del sangue per raggiungere l'obiettivo?

In primo luogo, un po 'sul cancro

Il cancro è un malattia del genoma, il che significa che è caratterizzato e causato da cambiamenti nei nostri geni che possono condurre una cellula sana a mutare in uno canceroso.

Il cancro rimane difficile da trattare perché ogni tumore è diverso, anche all'interno dello stesso tipo di cancro, come il seno o l'intestino. Ogni tumore ha un codice genetico che lo rende unico, ma ci sono anche differenze genetiche all'interno dei tumori stessi. E i tumori possono evolvere nel tempo per diventare resistenti alle cure.

Per guidare meglio le strategie di trattamento, ogni caso di cancro deve essere valutato indipendentemente e monitorato per i cambiamenti nel tempo. Con i recenti progressi nella genetica del cancro, possiamo capire meglio la differenza tra cancro e cellule normali e individuare dove le cose sono andate male.

Quando le cellule tumorali si rompono e muoiono, rilasciano il loro contenuto, incluso il loro DNA con il loro unico codice genetico, nel flusso sanguigno. Questo DNA fluttuante è indicato come DNA tumorale circolante (ctDNA).

Attraverso lo sviluppo di tecniche raffinate per misurare e sequenziare questo ctDNA nel flusso sanguigno, gli scienziati possono ottenere un'istantanea del cancro stesso, che viene indicato come una "biopsia liquida". Presi nel tempo, tali campioni di sangue mostrerebbero ai medici se i trattamenti stanno funzionando e se i tumori stanno sviluppando resistenza.


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Biopsie liquide

I metodi classici per monitorare la dinamica del cancro, come i marcatori tumorali e le scansioni per stimare la dimensione del tumore, non possono valutare lo stato genomico del tumore.

Le analisi genetiche di un campione del tumore, noto anche come biopsia, stanno diventando cure standard nei reparti di patologia. Tuttavia, una biopsia fornisce solo un'istantanea dei cambiamenti genomici su quel particolare pezzo di tumore. Anche una biopsia richiede comunemente una procedura chirurgica invasiva, quindi non può essere eseguita frequentemente.

Quindi se i cambiamenti si verificano nel tempo, le decisioni basate sui vecchi risultati saranno superate. Metodi migliori per studiare l'evoluzione del tumore possono migliorare notevolmente la cura del cancro.

Uno degli esempi più avanzati di applicazione di biopsia liquida nella cura del cancro è il trattamento del cancro del polmone. ricercatori scoperto che intorno al 60% dei tumori polmonari trattati con un farmaco per indirizzare qualcosa chiamato il recettore del fattore di crescita epidermico (EGFR) sulle cellule tumorali, diventano resistenti alla terapia. Poi hanno trovato il colpevole responsabile della resistenza: un piccolo cambiamento nel gene EGFR, noto come mutazione T790M.

Gli scienziati sono stati quindi in grado di ideare un nuovo farmaco per colpire T790M. Quindi, quando i pazienti sviluppano resistenza alla prima terapia, potrebbero essere trattati con questo nuovo farmaco.

In parallelo, lo sviluppo di a test per rilevare questa mutazione nel plasma sanguigno o persino nel ctDNA delle urine, consente di monitorare i pazienti e di modificare tempestivamente il trattamento in caso di comparsa di resistenza.

Il nostro recente studio ha dimostrato che la risposta al trattamento può essere monitorata misurando il ctDNA nel sangue di pazienti con melanoma. Una diminuzione della quantità di ctDNA rispecchiava accuratamente il restringimento del cancro. Ma ancora più importante, gli aumenti di ctDNA indicavano che il cancro stava tornando.

Questo è importante in quanto può accelerare il cambio di trattamento quando il tumore è ancora sotto controllo e la salute del paziente non è stata compromessa. Potremmo anche rilevare lo sviluppo di mutazioni che il melanoma acquisito nei suoi geni diventasse resistente al trattamento. Questo può informare le strategie di trattamento man mano che più farmaci diventano disponibili per il melanoma metastatico.

altri sviluppi

Oltre al ctDNA, vi è un'intensa ricerca di altri componenti del sangue che possono rivelare cosa sta succedendo nel cancro di un paziente. Questi componenti includono le cellule tumorali che sono state rilasciate in circolazione, chiamate cellule tumorali circolanti o CTC, piccole goccioline rilasciate dal cancro chiamate esosomie altri tipi di materiale genetico e proteine.

Un team di ricercatori al Walter and Eliza Hall Institute ha mostrato recentemente i pazienti affetti da cancro del colon con ctDNA rilevabile nel sangue dopo che il tumore è stato rimosso chirurgicamente sono ad alto rischio di ricomparsa del tumore. L'utilizzo di tale test identificherà questi casi ad alto rischio in modo che il tumore residuo possa essere rimosso.

Le promesse di ciò che possiamo scoprire sul tumore del paziente da un semplice campione di sangue continuano a graffiare la superficie. Man mano che questa finestra si allarga, emerge un'immagine migliore e più complessa del cancro, che consente ai ricercatori e ai medici di disporre di maggiori informazioni per l'impiego dell'arsenale anti-cancro a loro disposizione.

Circa l'autore

Elin Gray, collega di ricerca post dottorato in Melanoma, Università di Edith Cowan

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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