Perché il trattamento della salute mentale non è una soluzione facile alla violenza

Perché il trattamento della salute mentale non è una soluzione facile alla violenza

Sulla scia delle sparatorie di massa e di altre tragedie, un frequente ritornello è: perché non li otteniamo persone pericolose fuori dalle strade? E, altrettanto frequentemente, le persone suggeriscono che la risposta è la cura della salute mentale.

Tuttavia, per due motivi principali, il trattamento della salute mentale non è una soluzione facile alla violenza. Il processo di cura della malattia mentale è difficile e complicato. Ancora più importante, la stragrande maggioranza delle persone con malattie mentali non è violenta e la stragrande maggioranza degli atti letali di violenza non sono perpetrati da persone con malattie mentali.

Sono uno psicologo forense e professore di psicologia. Ho studiato a lungo la malattia mentale, la violenza e il trattamento della salute mentale. Ecco alcuni motivi per cui la cura della salute mentale non sta andando a "curare" la violenza.

Identificazione dei sintomi della malattia mentale

Riconoscere che qualcuno sta vivendo problemi di salute mentale è un primo passo necessario per il trattamento. Ciò richiede che qualcuno riconosca e diventi i propri sintomi di malattia mentale, o che altri identificano i sintomi di una persona.

Le persone potrebbero non voler venire avanti con i loro sintomi a causa di stigma e preoccupazioni che gli amici e gli altri lo faranno vederli come pericolosi. Possono anche non riconoscere di avere una malattia mentale. In effetti, la mancanza di intuizione o inconsapevolezza dei sintomi è una caratteristica di molti gravi malattie mentali, come schizofrenia o disturbo bipolare.

In alternativa, possono usare la salute mentale e altri professionisti protocolli di screening universali per selezionare tutti in un dato contesto, come una scuola, un posto di lavoro o uno studio medico, per i sintomi della malattia mentale. Questi sono brevi questionari che esaminano una serie di sintomi che possono indicare la presenza di malattie mentali.

Uno schermo positivo non significa che qualcuno abbia una malattia mentale, comunque. Significa che lui o lei potrebbe essere a rischio. Per essere diagnosticato dopo uno screening positivo, quella persona dovrebbe ricevere una valutazione approfondita da parte di un operatore sanitario.

Lo screening di routine richiede un luogo di contatto regolare. Le leggi federali lo impongono I bambini idonei a Medicaid sono sottoposti a screening per condizioni di salute mentale e raccomandare lo screening nelle scuole in generale. Anche l'American Academy of Pediatrics raccomanda screening di routine di bambini e giovani nelle strutture di assistenza primaria.

Ma molte scuole e gli uffici di assistenza primaria non conducono lo screening di routine della salute mentale. Anche quando lo fanno, non sono dotati delle competenze o delle risorse per seguire un trattamento completo di salute mentale.

Le sfide per fornire un trattamento

Fornire assistenza sanitaria mentale non è necessariamente un compito semplice. Le persone con malattie mentali potrebbero non voler cercare un trattamento, e la famiglia, gli amici o gli insegnanti non possono semplicemente costringerli ad andare. Le persone con malattie mentali hanno anche il diritto legale di rifiutare il trattamento, tranne nei casi più gravi.

In questi casi, la discussione si rivolge tipicamente al trattamento involontario. Ogni stato ha leggi sull'impegno civile che stabiliscono i criteri per determinare quando un trattamento involontario è appropriato.


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Sebbene l' standard legali specifici variano a seconda dello stato, queste leggi generalmente descrivono i criteri relativi al pericolo fisico che una persona presenta a se stesso o agli altri a causa di una malattia mentale. In altre parole, per qualcuno che deve essere trattato contro la propria volontà in un ospedale o nella comunità, un professionista della salute mentale deve stabilire che: a) la persona soffre di una grave malattia mentale; b) lui o lei presenta una minaccia seria, tipicamente fisica, a se stesso, a se stessa o agli altri; e c) che la minaccia è dovuta alla malattia mentale.

L'impegno civile è un processo legale. Ci sono due punti chiave qui. Primo, se la minaccia per sé o per gli altri non può essere attribuita a una grave malattia mentale, allora gli standard di trattamento involontari non si applicano. Secondo, un caregiver non può prendere questa decisione; deve essere fatto da un tribunale. Le persone che cercano soluzioni alla violenza non dovrebbero trascurare questi punti.

Le persone con malattie mentali sono eterogenee come quelle che non hanno a che fare con le cause e i motivi della violenza. Mentre alcuni hanno sintomi che li portano ad agire violentemente, altri hanno sintomi che non sono rilevanti o anche diminuire il loro rischio di violenza.

E, mentre alcune condizioni di salute mentale sono più chiaramente e fortemente legate alla violenza, come ad esempio Disturbi della personalità e disturbi da uso di sostanze, queste condizioni lo farebbero di solito non soddisfano gli standard di trattamento involontari.

Lunghe attese e risorse limitate

Cosa succede quando qualcuno cerca volontariamente un trattamento di salute mentale o viene commesso involontariamente? Dipende. Nostro i servizi di salute mentale sono sovraccarichi e con meno risorse. Ad esempio, abbiamo bisogno di qualcosa tra i letti 40-60 per persone 100,000, ma ce ne sono solo circa Letti 11 per 100,000. Le impostazioni di salute mentale in tutti gli Stati Uniti hanno lunghe liste di attesa e sono sotto pressione per scaricare rapidamente i pazienti a causa del sovraffollamento, dei limiti su ciò che l'assicurazione coprirà o dell'assenza di assicurazione.

A recente rapporto sugli ostacoli ai servizi di salute mentale ambulatoriali nel Massachusetts, ad esempio, ha scoperto che i bambini, quelli che avevano bisogno di uno psichiatra e gli adulti coperti da Medicaid erano tra quelli che aspettavano il più lungo - spesso mesi. Durante l'attesa del trattamento, i sintomi possono peggiorare. I sintomi non trattati possono portare a crisi acute di salute mentale che portano a permanenze nei reparti di emergenza dell'ospedale o nelle carceri, dove i loro sintomi peggiorano.

Inoltre, mentre ci sono molti trattamenti con efficacia dimostrata, i fornitori possono essere limitati in termini di servizi che possono fornire e fatturare. Ad esempio, l'assicurazione potrebbe non coprire determinati tipi di trattamento o limitare il numero di sessioni di trattamento. Ci possono anche essere sfide per il implementazione di pratiche evidence-based in contesti di salute mentale che riducono la loro disponibilità. Molte persone con gravi malattie mentali hanno assicurazione finanziata pubblicamente, come Medicaid, o non assicurata, limitando ulteriormente le loro opzioni di trattamento.

Chi siamo un terzo di quelli con diagnosi di malattia mentale non riceve servizi di salute mentale.

Il trattamento per la malattia mentale non ha intenzione di abbassare i tassi di violenza

Se potessimo trattare con successo persone con gravi malattie mentali, come cambierebbe il tasso di violenza negli Stati Uniti?

Non tanto.

Sebbene siano associate gravi malattie mentali aumento del rischio di violenza, il tasso di incidenti violenti negli Stati Uniti attribuibili a malattie mentali è piuttosto ridotto - solo su 3-5 percento. E il tasso di violenza armata perpetrato dagli adulti con malattie mentali è ancora più basso - circa cento 2.

In realtà, gli adulti con malattie mentali sono molto più probabilità di essere vittime rispetto agli autori di violenze.

The ConversationCi sono molti aspetti sociali, legali e persino finanziario i motivi per cui fornire un trattamento di salute mentale - e aumentare i finanziamenti per farlo - è la cosa giusta da fare. Ma la mia ricerca, e quella di altri, dimostra che affrontare la violenza negli Stati Uniti non è proprio uno di questi.

Circa l'autore

Sarah Desmarais, professore di psicologia, North Carolina State University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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