Come gli ormoni influenzano il nostro umore

Come gli ormoni influenzano il nostro umore
Alcune donne sono molto sensibili ai piccoli cambiamenti negli ormoni, altre no. Petras Gagilas / flickr, CC BY

"È quel momento del mese - stai lontano da lei!"

Il processo di eliminazione del rivestimento uterino con sanguinamento vaginale ogni mese ha un evidente focus riproduttivo, ma è anche stato a lungo associato a cambiamenti dell'umore e del comportamento. Sfortunatamente, questo è stato spesso un tentativo di consegnare le donne a un luogo "biologicamente" determinato di funzionamento mentale inferiore.

In tempi recenti, abbiamo imparato di più sulle connessioni tra gli ormoni "riproduttivi" o gonadici e il cervello, e come essi influenzano non solo le donne ma anche gli uomini.

Gli ormoni gonadici (estrogeni, progesterone e testosterone) sono prodotti dalle gonadi (le ovaie e i testicoli) in risposta ad altri ormoni precursori presenti nella ghiandola pituitaria e in altre aree del cervello. Questi ormoni gonadici influenzano la chimica del cervello e i circuiti, e quindi influenzano le emozioni, l'umore e il comportamento.

Ormoni femminili

L'estrogeno sembra essere un agente "protettivo" nel cervello. Ciò può in parte spiegare perché alcune donne si sentano peggio, in termini di stato mentale, nella fase a basso estrogeno del loro ciclo mensile.

Un ciclo di giorno "classico" 28 (come gli ormoni influenzano il nostro umore)Un ciclo di giorno "classico" 28 - sebbene molte donne abbiano cicli più o meno lunghi. Tefi / Shutterstock

L'estrogeno sembra avere effetti diretti sulla dopamina e sulla serotonina, le sostanze chimiche chiave del cervello associate allo sviluppo della depressione e della psicosi. In effetti, animale e Studi clinici dimostrare che la somministrazione di estradiolo (la forma più potente di estrogeni) può migliorare i sintomi di psicosi e depressione.

Il concetto di sindrome premestruale (sindrome premestruale) ha i suoi credenti e non credenti. Ma essenzialmente, c'è un gruppo di donne che sperimentano sintomi mentali e fisici significativi nella fase di basso estrogeno del loro ciclo ogni mese.

Poi ci sono donne con depressione schiacciante una volta al mese che è noto come disturbo disforico premestruale (PMDD). La PMDD è una depressione seria e reale che può privare una donna del suo funzionamento ogni mese. La parte più delicata è che non è sempre esattamente la settimana prima del sanguinamento, né dura esattamente una settimana poiché molte donne non hanno il ciclo "classico" 28-day con ovulazione al giorno 14 e sanguinamento per cinque giorni. Se la vita fosse così semplice!

L'impatto degli ormoni gonadici sull'umore è evidente in molte altre fasi della vita. Intorno alla pubertà, un periodo di grandi cambiamenti ormonali, molte ragazze sperimentano vari sbalzi d'umore e altri cambiamenti nella salute mentale. Alcune donne che assumono determinati tipi di sintomi contraccettivi di esperienza orale contraccettiva con irritabilità, perdita di piacere e persino pensieri suicidi.

Depressione postnatale e psicosi sono le principali malattie mentali legate al parto e hanno una importante componente ormonale all'insorgenza e al decorso della malattia. Si pensa che questo sia innescato dall'improvviso e rapido calo degli alti livelli di ormoni della gravidanza subito dopo la nascita.

Durante la transizione alla menopausa, le donne sperimentano importanti cambiamenti ormonali. In questo momento, sono 14 volte più probabilità del solito di sperimentare la depressione. Questo è noto come depressione perimenopausale. Colpisce le donne in modo diverso rispetto ad altri tipi di depressione, causando rabbia, irritabilità, scarsa concentrazione, difficoltà di memoria, bassa autostima, scarso sonno e aumento di peso.

Gli ormoni possono influenzare i nostri stati d'animo nelle diverse fasi della vita. (Come gli ormoni influenzano il nostro umore)Gli ormoni possono influenzare i nostri stati d'animo nelle diverse fasi della vita. Martin Novak / www.shutterstock.com

La depressione perimenopausale non è ben riconosciuta ed è spesso mal trattata con lo standard terapie antidepressive. Le donne con questo tipo di depressione generalmente rispondono meglio ai trattamenti ormonali, ma il legame tra depressione e ormoni non viene spesso fatto.

È anche importante notare che il trauma e la violenza possono portare a livelli cronici elevati dell'ormone dello stress cortisolo, causando una significativa malattia mentale in qualsiasi momento nella vita di una donna. Livelli elevati di cortisolo hanno un enorme impatto su molte regioni del cervello, causando rabbia, pensieri suicidi, obesità e infertilità.

C'è una grande quantità di variazioni negli effetti dei cambiamenti ormonali sull'umore e sul comportamento. Alcune donne sono molto sensibili ai piccoli cambiamenti negli ormoni gonadici; altri non lo sono.

Ormoni maschili

Ricerca recente investigare la cognizione negli uomini suggerisce che, proprio come nelle donne, gli ormoni gonadici influenzano l'umore e il comportamento. In particolare, bassi livelli di testosterone possono portare a una condizione legata all'età chiamata andropausa.

L'andropausa è talvolta descritta come la "menopausa maschile". Questo non è strettamente accurato poiché, a differenza della fertilità femminile, la fertilità maschile non termina bruscamente con un declino fisso dell'ormone. L'andropausa è causata da un significativo calo dei livelli di testosterone al di sotto del range normale per i giovani uomini. Questo può risultare nei problemi di erezione, diminuzione della libido, diminuzione della forza muscolare e riduzione della massa ossea.

Per complicare le cose, il testosterone viene convertito in estradiolo (la forma più potente di estrogeni) negli uomini. Rapporti alterati di testosterone / estradiolo possono causare problemi con funzione di memoria, depressione, irritabilità, sonno, stanchezza e occasionalmente anche vampate di calore.

Ci sono polemiche su quanto di questi cambiamenti siano una parte normale dell'invecchiamento. Molti altri fattori come l'obesità, il diabete e l'eccessivo consumo di alcol possono anche causare bassi livelli di testosterone. Quindi l'andropausa non dovrebbe essere vista come una malattia, ma come una sindrome clinica con una grande quantità di variabilità.

I livelli di testosterone si riducono con l'età. (Come gli ormoni influenzano il nostro umore)I livelli di testosterone si riducono con l'età. Carballo / Shutterstock

In alcuni uomini, la sostituzione del testosterone è stata usata con successo per trattare l'andropausa. Ma questo deve essere fatto sotto stretto controllo medico a causa dei molti potenziali effetti collaterali tra cui problemi alla prostata, colesterolo elevato e aumento della rabbia.

Sono necessarie molte più ricerche sia negli uomini che nelle donne sul ruolo degli ormoni gonadici e della salute mentale. Ma l'era di spaccare la mente dal corpo dovrebbe essere finita da tempo.

Circa l'autore

Jayashri Kulkarni, professore di Psichiatria, Monash University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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