Sembra che gli incubi siano un buon predittore di demenza

cause della demenza 9 25
Ollyy / Shutterstock

Passiamo un terzo della nostra vita dormendo. E un quarto del nostro tempo dormendo lo trascorriamo sognando. Quindi, per la persona media in vita nel 2022, con un'aspettativa di vita di circa 73, che arriva a poco più di sei anni di sogni.

Tuttavia, dato il ruolo centrale che il sogno svolge nelle nostre vite, sappiamo ancora così poco sul perché sogniamo, su come il cervello crea sogni e, soprattutto, quale potrebbe essere il significato dei nostri sogni per la nostra salute, in particolare la salute del nostro cervello .

Il mio ultimo studio, pubblicato su The Lancet's Rivista eClinicalMedicine, mostra che i nostri sogni possono rivelare una quantità sorprendente di informazioni sulla salute del nostro cervello. Più specificamente, mostra che avere frequenti brutti sogni e incubi (brutti sogni che ti fanno svegliare) durante la mezza età o l'età avanzata, può essere collegato ad un aumentato rischio di sviluppare demenza.

Nello studio, ho analizzato i dati di tre grandi studi statunitensi sulla salute e l'invecchiamento. Questi includevano oltre 600 persone di età compresa tra 35 e 64 anni e 2,600 persone di età pari o superiore a 79 anni.

Tutti i partecipanti erano liberi da demenza all'inizio dello studio e sono stati seguiti per una media di nove anni per il gruppo di mezza età e di cinque anni per i partecipanti più anziani.

All'inizio dello studio (2002-12), i partecipanti hanno compilato una serie di questionari, compreso uno in cui si chiedeva con quale frequenza sperimentavano brutti sogni e incubi.

Ho analizzato i dati per scoprire se i partecipanti con una maggiore frequenza di incubi all'inizio dello studio avevano maggiori probabilità di andare avanti con un declino cognitivo (un rapido declino della memoria e delle capacità di pensiero nel tempo) e ricevere una diagnosi di demenza.

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Ho scoperto che i partecipanti di mezza età che sperimentavano incubi ogni settimana avevano quattro volte più probabilità di sperimentare un declino cognitivo (un precursore della demenza) nel decennio successivo, mentre i partecipanti più anziani avevano il doppio delle probabilità di essere diagnosticata con demenza.

È interessante notare che la connessione tra incubi e demenza futura era molto più forte per gli uomini che per le donne. Ad esempio, gli uomini più anziani che avevano incubi ogni settimana avevano una probabilità cinque volte maggiore di sviluppare la demenza rispetto agli uomini più anziani che non riferivano brutti sogni. Nelle donne, invece, l'aumento del rischio è stato solo del 41%. Ho trovato un modello molto simile nel gruppo di mezza età.

Nel complesso, questi risultati suggeriscono che gli incubi frequenti possono essere uno dei primi segni di demenza, che può precedere lo sviluppo di problemi di memoria e di pensiero di diversi anni o addirittura decenni, specialmente negli uomini.


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In alternativa, è anche possibile che avere regolarmente brutti sogni e incubi possa anche essere una causa di demenza.

Data la natura di questo studio, non è possibile essere certo quale di queste teorie sia corretta (anche se sospetto che sia la prima). Tuttavia, indipendentemente da quale teoria risulta essere vera, la principale implicazione dello studio rimane la stessa, ovvero che avere brutti sogni e incubi regolari durante la mezza età e l'età avanzata può essere collegato a un aumentato rischio di sviluppare demenza più avanti nella vita .

La buona notizia è che gli incubi ricorrenti lo sono trattabile. E il trattamento medico di prima linea per gli incubi ha già dimostrato di ridurre l'accumulo di proteine ​​anormali collegato a La malattia di Alzheimer. Ci sono stati anche case report mostrando miglioramenti nella memoria e nelle capacità di pensiero dopo il trattamento degli incubi.

Questi risultati suggeriscono che il trattamento degli incubi potrebbe aiutare a rallentare il declino cognitivo e prevenire lo sviluppo di demenza in alcune persone. Questa sarà una strada importante da esplorare nella ricerca futura.

I prossimi passi per la mia ricerca includeranno lo studio se gli incubi nei giovani potrebbero anche essere collegati a un aumento del rischio di demenza. Questo potrebbe aiutare a determinare se gli incubi causano demenza o se sono semplicemente un segno precoce in alcune persone. Ho anche intenzione di indagare se altre caratteristiche del sogno, come la frequenza con cui ricordiamo i nostri sogni e quanto siano vividi, potrebbero anche aiutare a determinare la probabilità che le persone sviluppino la demenza in futuro.

Questa ricerca potrebbe non solo aiutare a fare luce sulla relazione tra demenza e sogno, e fornire nuove opportunità per diagnosi precoci - e possibilmente precedenti interventi – ma può anche gettare nuova luce sulla natura e la funzione del fenomeno misterioso che chiamiamo sognare.The Conversation

Circa l'autore

Abidemi Otaiku, NIHR Academic Clinical Fellow in Neurologia, Università di Birmingham

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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