Questo prodotto chimico è una causa di obesità?

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Il BBP non è utilizzato nella preparazione dei cibi, ma è utilizzato nei nastri trasportatori e nei raccordi in plastica sulle macchine utilizzate per elaborare molti cibi preparati. Il cibo diventa contaminato quando BBP si tuffa dentro dalla plastica.

Il benzil butil ftalato, un prodotto chimico comunemente usato nel processo di produzione alimentare, può aumentare le riserve di grasso corporeo anche prima della nostra nascita, secondo un nuovo studio.

I ricercatori hanno utilizzato le cellule staminali animali per identificare i cambiamenti nell'epigenoma della linea di cellule staminali quando esposti alla BBP chimica rispetto a un controllo. Le linee cellulari esposte a livelli sempre più elevati di BBP hanno anche mostrato livelli più elevati di adipogenesi - il processo attraverso il quale si sviluppano le cellule adipose - fino a cinque volte superiore, a seconda della dose.

"Siamo rimasti piuttosto sorpresi dai risultati", Mahua Choudhury, assistente professore presso l'Irma Lerma Rangel College of Pharmacy del Texas A&M Health Science Center. "Avevamo pensato di vedere un aumento, ma niente di così drammatico".

Le cellule staminali sono cellule indifferenziate, in grado di diventare diverse cellule specializzate. Per questo motivo, i cambiamenti epigenetici osservati nelle cellule staminali animali potrebbero interessare non solo un adulto esposto alla BBP, ma anche un feto in crescita.

Lo studio, pubblicato nella Giornale di endocrinologia molecolare e cellulare, ha comportato l'esposizione di cellule staminali animali a diverse concentrazioni di BBP. Mentre i risultati sono stati sorprendenti, i ricercatori sono pronti a notare che non potevano ancora essere applicati a una popolazione umana. "Questi risultati sono importanti, ma sono solo il primo passo per ulteriori studi", avverte Choudhury.

Ftalati e cibo

BBP fa parte di una famiglia chimica chiamata ftalati, che sono generalmente utilizzati per rendere la plastica morbida e malleabile. Mentre BBP è utilizzato in molti prodotti di consumo come moquette e pavimenti in vinile, l'esposizione umana primaria deriva dal consumo di cibo. Il BBP non viene utilizzato nella preparazione degli alimenti, ma viene utilizzato nei nastri trasportatori e nei raccordi in plastica delle macchine utilizzate per elaborare molti alimenti preparati. Il cibo viene contaminato quando BBP penetra nella plastica.

Choudhury osserva che BBP è vietato in tutti i giocattoli e articoli per l'infanzia fabbricati e importati nell'Unione Europea (UE). L'UE ha inoltre vietato l'uso di BBP nello smalto per unghie, poiché è considerato cancerogeno, mutageno o tossico per la riproduzione (sostanza CMR).

Mentre gli Stati Uniti hanno fissato limiti alla quantità di BBP consentita in alcuni prodotti di consumo, non ha ancora preso le stesse misure dell'UE. "Non credo che ci siano ancora prove sufficienti per far intervenire il governo", afferma Choudhury. "Il problema è molto complesso."

Il legame con l'obesità

Più di un terzo degli americani adulti sono obesi e le malattie legate all'obesità, tra cui diabete di tipo 2, ictus e malattie cardiache, sono aumentate esponenzialmente insieme all'aumento dei tassi di obesità. Questa epidemia costa al sistema sanitario degli Stati Uniti $ 190 miliardi ogni anno, secondo una stima.


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"Per molti anni abbiamo visto l'obesità come un problema molto semplice, che aveva a che fare solo con la dieta e l'inattività", afferma l'investigatore Ravi Sonkar. "I ricercatori hanno studiato il ruolo che la genetica svolge nell'obesità", aggiunge la coautrice Catherine A. Powell, "ma non abbiamo prestato molta attenzione all'impatto che l'ambiente può avere sul modo in cui i nostri geni sono espressi".

L'epigenetica è lo studio di come l'ambiente, compresi i prodotti chimici ambientali, può alterare l'espressione genica senza cambiare il codice genetico. Ricerche precedenti hanno associato cambiamenti epigenetici ad un aumento dei tassi di obesità e malattie correlate all'obesità. "Gli ftalati sono stati recentemente associati all'obesità, ma questa è stata la prima volta in cui siamo stati in grado di mostrare il meccanismo attraverso il quale la BBP può causare l'accumulo di grasso e programmare la cellula staminale a diventare obesa attraverso un equilibrio epigenetico", afferma Choudhury.

Il laboratorio di Choudhury ha in programma diversi studi aggiuntivi per studiare l'effetto della BBP sull'accumulo di grasso e sullo sviluppo del diabete e dell'obesità (diabesità), uno dei quali include uno studio epidemiologico che monitora l'esposizione e la diabesità nell'uomo.

Fonte: Texas A & M University

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