La salute e i quartieri sono troppo spesso collegati

La salute e i quartieri sono troppo spesso collegati

Come medico di pronto soccorso a Washington DC, non ci volle molto perché Leana Wen notasse uno schema: pazienti che facevano ripetute visite al pronto soccorso, respiro sibilante e tosse per esacerbazioni di asma o sofferenti di avvelenamento da piombo, condizioni che spesso affliggono quelle vivere in quartieri a basso reddito.

Aiutò a calmare i bisogni immediati dei suoi pazienti, ma era perfettamente consapevole che stava solo fornendo un sollievo temporaneo, lasciando le cause alla radice non controllate - e un vuoto nella salute dei residenti che vivevano nei codici postali più poveri della città rispetto a quelli più ricchi. Voleva l'opportunità di intervenire prima nella vita di quei pazienti ER.

"Se un bambino è avvelenato per cominciare ... sta danneggiando le possibilità di quel bambino prima che inizino", dice.

Per interrompere quel ciclo di ripetute visite di emergenza per problemi di salute prevenibili, Wen ha lasciato il pronto soccorso a Washington per dirigere il dipartimento sanitario della città di Baltimora in 2015, dove sta cercando soluzioni a lungo termine per porre fine al disparità di salute associate ai codici postali.

L'ambiente in cui le persone vivono, lavorano e giocano è un importante fattore predittivo della durata della vita; una meta-analisi ha mostrato che i ricercatori in quasi gli studi 50 hanno scoperto che i determinanti sociali della salute, che includono l'ambiente fisico, rappresentano oltre un terzo delle morti negli Stati Uniti ogni anno.

Negli Stati Uniti, i professionisti della salute pubblica stanno cercando di ridurre le ingiustizie nel modo in cui i nostri ambienti influenzano la nostra salute. Mentre i difensori della salute pubblica si interessano da tempo alle fabbriche nei quartieri poveri e nelle strade residenziali che si scontrano con le autostrade, i nuovi programmi incentrati sui determinanti della salute sociale affrontano una vasta gamma di problemi: dalla prevenzione di Zika alle app di qualità dell'aria di massa fino alla costruzione consapevolezza dei rischi della vernice di piombo.

"C'è un rivestimento d'argento", dice Peter Hotez, decano della National School of Tropical Medicine del Baylor College of Medicine di Houston e autore del libro Blue Marble Health: un piano innovativo per combattere le malattie dei poveri in mezzo alla ricchezza. "Questo non è un problema di risorse; i fondi ci sono È un problema di forza politica ".

Hotez dice che è tempo di cambiare il modo in cui pensiamo alla salute globale. Sono stati compiuti enormi progressi nel migliorare alcuni aspetti della salute; ora l'attenzione deve essere rivolta alle malattie che colpiscono maggiormente coloro che vivono in povertà.

Negli Stati Uniti le persone stanno cercando di trovare sia le risorse che la volontà per risolvere questo problema di giustizia ambientale. Ecco uno sguardo più da vicino ad alcuni di loro.

Detroit: ridurre i rischi

Confronta le aspettative di vita dei residenti più poveri di Detroit con i residenti più poveri del Bronx, e scoprirai che i residenti di Detroit vivono circa sei o sette anni in meno, Abdul El-Sayed, direttore esecutivo della salute pubblica e della salute di Detroit, spesso sottolinea.


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Le sfide uniche di Detroit includono un alto tasso di posti vacanti in una vasta area e una popolazione in calo. L'alta densità è un forte predittore della salute urbana, afferma El-Sayed, perché i servizi che forniscono i bisogni di base, come i negozi di alimentari, spesso non sono sostenibili nelle aree a bassa densità.

"La giustizia ambientale riguarda l'equalizzazione dell'accesso ad aria e acqua pulite e salubri." -Abdul El-Sayed

Il dipartimento della salute della città si basa su una varietà di strategie e programmi per cercare di combattere tali determinanti sociali della salute e si concentra su soluzioni innovative per problemi di salute che riguardano più generazioni che vivono in quartieri poveri.

Prendi la qualità dell'aria, che colpisce duramente Detroit. Un "asthma capital, "Dove più del 12 percentuale di bambini soffre di malattie polmonari croniche, Detroit spera di collaborare con un'azienda tecnologica per tracciare la qualità dell'aria in tempo reale con un'app crowdsourcing che permetta agli utenti di leggere una lettura di aria, stamparla con un tempo e una posizione, e caricarlo in modo che altri possano giudicare quando è sicuro stare all'aria aperta.

"La giustizia ambientale riguarda l'equalizzazione dell'accesso ad aria e acqua pulite e salubri", afferma El-Sayed. "Sfortunatamente, sappiamo che la povertà è un grande predittore di chi accede a ambienti puliti. Il nostro obiettivo è quello di mitigare gli effetti di questi ambienti malsani armando le nostre famiglie con bambini con asma con informazioni in tempo reale sulla qualità dell'aria in modo che possano proteggere se stessi e i loro figli ".

Altri programmi già attivi e in corso stanno mostrando risultati promettenti: l'avvelenamento da piombo, spesso riconducibile a acqua o vernice contaminata, è crollato nei bambini sotto 6 per la percentuale di 50 negli ultimi sei anni poiché le riduzioni e le demolizioni delle città miravano a ridurre l'esposizione e le collaborazioni con progetti non profit come il Iniziativa Green & Healthy Homes e CLEARCorps / Detroit ha lavorato per creare una maggiore consapevolezza.

"Il più grande fattore di rischio per l'avvelenamento da piombo è vivere in una casa costruita prima di 1978 che non è stata abbattuta", dice El-Sayed. "Sfortunatamente, le nostre famiglie a basso reddito hanno più probabilità di risiedere in queste case. I test ci permettono, speriamo, di cogliere presto la sfida e affrontarla. Questo è di fondamentale importanza perché gli adulti che sono stati avvelenati da bambini hanno maggiori probabilità di abbandonare la scuola superiore, di essere stati incarcerati e di guadagnare meno delle loro controparti sane ".

Mentre è importante notare che i miglioramenti sono associazioni e che è quasi impossibile dire quale particolare programma o combinazione di programmi dovrebbe essere accreditato per il successo, è abbastanza per El-Sayed credere che ci sarà un giorno in cui un bambino nato a Detroit ha la stessa possibilità di vivere con 100 come un bambino nato altrove.

"Per me, l'immagine che ho nella mia mente è un bambino piccolo che ha le stesse possibilità di realizzare i sogni come un ragazzino nei sobborghi", dice.

Houston: Rinnovare i quartieri

Quando i giornalisti chiamano l'Hotez del Baylor College per parlare di Zika, spesso si offre di guidarli attraverso il quinto rione di Houston, dove dice che una battaglia deve essere combattuta contro il virus. La povertà urbana, dice, è un enorme fattore di rischio per la malattia, che è legata ai bambini nati con microcefalia, o cervelli sottosviluppati. Il suo tour include uno sguardo di prima mano alle affollate case deteriorate della zona, molte delle quali non hanno schermi o tetti adeguati, e le vecchie gomme e tappi di bottiglia sparsi sui prati, creando riserve d'acqua che sono i motivi principali per la zanzara che porta Zika .

L'acqua stagnante nella Fifth Ward di Houston costituisce il perfetto terreno di riproduzione delle zanzare - qualcosa che preoccupa i funzionari della sanità. Foto per gentile concessione di Anna Grove Photography

E non è solo questo particolare virus: Hotez dice che altre malattie tropicali stanno spuntando nelle povere tasche dei paesi ricchi.

In effetti, Hotez chiama la schiacciante povertà "il singolo più grande predittore di malattia" a causa del degrado ambientale che ne deriva. Con la differenza tra l'allargamento dei poveri e dei ricchi, il rinnovamento dell'ambiente di tali aree urbane è essenziale per combattere le malattie, dice.

La città di Houston spera di limitare i siti di riproduzione delle zanzare imponendo una sentenza della città per eliminare il dumping illegale in quartieri come il Quinto Reparto e inviare ispettori alle imprese che scaricano pneumatici di scarto. Nel frattempo, la Commissione per i servizi sanitari e umani del Texas ha recentemente annunciato che Medicaid coprirà ora il costo del repellente per zanzare per cercare di allontanare Zika.

Baltimora: promozione di ambienti sani

Sebbene Baltimore's Wen non senta più il peso di emettere cure mediche di Band-Aid, sente l'ingiustizia della disparità di salute da parte del codice di avviamento postale nella sua città.

Il dipartimento sanitario cittadino che dirige sta collaborando con associazioni di quartiere, altre agenzie cittadine e organizzazioni non profit per garantire che ogni bambino abbia un ambiente salutare in cui crescere. Queste collaborazioni hanno contribuito a rafforzare le relazioni con i principali influencer nei quartieri della città.

"Abbiamo donne che tengono feste per la consapevolezza del piombo", dice, parte di uno sforzo educativo che è correlato con un calo dei livelli medi di piombo nel sangue dei bambini di Baltimora da microgrammi 10 per decilitro a 5 (il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie usa un livello di riferimento di microgrammi 5 per decilitro per identificare i bambini con livelli di piombo più elevati rispetto alla maggior parte). "Esprimiamo il messaggio che ogni bambino dovrebbe essere testato e che le risorse sono disponibili per ogni bambino. I nostri servizi di [abbattimento] sono gratuiti. "

"Ciò su cui lavoriamo nella nostra città è assicurarsi che tutti comprendano l'importanza della salute. Quando parliamo dell'impatto fiscale delle politiche, ad esempio, dovremmo anche parlare dell'impatto sulla salute delle politiche. "-Leana Wen

Poiché un ambiente sano dovrebbe includere l'accesso a cibi sani, afferma Wen, il dipartimento della salute ha collaborato con un droghiere locale per creare un supermercato online, con personale volontario presso biblioteche e centri anziani per aiutare i residenti ad ordinare frutta e verdura fresche che vengono poi consegnate per gratuito. Il dipartimento ha anche collaborato con i negozi d'angolo locali per fare scorta di opzioni salutari, suggerendo alle aziende 20 di aggiungere frutta fresca, verdura e snack integrali.

"La salute è l'obiettivo di tutti", afferma Wen. "Ciò su cui lavoriamo nella nostra città è assicurarsi che tutti comprendano l'importanza della salute. Quando parliamo dell'impatto fiscale delle politiche, ad esempio, dovremmo anche parlare dell'impatto sulla salute delle politiche ".

Obiettivi più grandi

L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha l'obiettivo di colmare il vuoto sanitario creato da determinanti sociali all'interno di una generazione. Il governo degli Stati Uniti Persone sane 2020 Il programma ha obiettivi specifici per ridurre il divario di 2020, compreso il miglioramento della qualità dell'aria, la riduzione dei livelli di piombo nei bambini, la riduzione dei rischi ambientali e il miglioramento dell'accesso a cibi sani.

Gli esempi presentati qui mostrano alcuni di ciò che sta accadendo nelle città e nei dipartimenti di sanità pubblica degli Stati Uniti per ridurre le disparità di salute legate alla posizione. Se si vogliono raggiungere gli obiettivi più ampi fissati dall'OMS e dal governo degli Stati Uniti, le città di tutto il mondo farebbero bene a identificare e adottare pratiche simili volte a eliminare il collegamento tra codice di avviamento postale e salute. Visualizza la homepage di Ensia

Questo articolo è originariamente apparso su Ensia

Circa l'autore

Sheila Mulrooney Eldred scrive di salute e fitness per una varietà di pubblicazioni. Il suo lavoro è apparso in Il New York Times, Outside.com, Discovery News, Pacific Standard e Runner's World, tra gli altri. Si è laureata alla Columbia's School of Journalism e ad un ex giornalista. Vive a Minneapolis con suo marito e due bambini.

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